Pikaia

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Pikaia
Description de cette image, également commentée ci-après

Pikaia (vue d'artiste).

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Cephalochordata
Famille  Pikaiidae

Genre

 Pikaia
Walcott, 1911

Nom binominal

 Pikaia gracilens
Walcott, 1911

Pikaia gracilens Walcott, 1911 est une espèce de céphalochordé fossile qui avait l'aspect d'une anguille (ou petit ver "vertébré") de 5 à 10 cm. Il a été découvert dans les schistes de Burgess datés du Cambrien moyen, il y a environ 505 Ma (millions d'années).

Description[modifier | modifier le code]

La présence de myomères et surtout d'une chorde fait qu'il est parfois considéré comme le précurseur de la branche des vertébrés[1], même après la découverte de Haikouichthys (un de ses possibles descendants, en 1999, sur le site de Chengjiang du Cambrien inférieur). Néanmoins, son caractère d'ancêtre des vertébrés n'est pas unanimement reconnu, en raison de la présence de petits tentacules, inhabituels[2]. L'amphioxus, vivant actuellement, ressemble à Pikaia. La femelle Pikaia ressemble au mâle et au petit contrairement à certaines espèces où la femelle a une spécificité.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Simon Conway Morris et Jean-Bernard Caron, « Pikaia gracilens Walcott, a stem-group chordate from the Middle Cambrian of British Columbia », Biological Reviews,‎ , no-no (DOI 10.1111/j.1469-185X.2012.00220.x)
  2. Jean Chaline, Un million de générations : aux sources de l'humanité, Seuil, , p. 35

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]