Phoque moine

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Monachus

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Monachus est un genre de mammifères phocidés qui comprend trois espèces de phoques moines, dont l'une est aujourd'hui éteinte :

Ces mammifères sont désormais très rares. Le genre est en danger imminent d'extinction totale, avec des variations génétiques très faibles au sein des 2 espèces survivantes[2],[3]. Les plus vieux fossiles connus de cette espèce datent du Pléistocène[4].

Description[modifier | modifier le code]

Chez le phoque moine de Méditerranée, la mâle est légèrement plus grand que la femelle. C'est l'inverse chez le phoque moine des Caraïbes. Le phoque moine de Méditerranée est l'espèce la plus lourde des deux avec un poids moyen de 315 kg pour le mâle et de 300 kg pour la femelle. Le phoque moine des Caraïbes pèse environ 169 kg pour le mâle et 203 pour la femelle[5],[6].

Répartition géographique[modifier | modifier le code]

Le parc marin des îles Sporades, autour de l'île Piperi dans la Mer Égée est un site de reproduction protégé.

Le phoque a disparu des côtes espagnoles dans les années 1960. En France, la colonie qui vivait dans les îles d'Hyères a disparu en 1935, des Calanques de Marseille vers 1945, de Corse vers 1975. Il a disparu des côtés turques (mer Noire), de Sardaigne et Tunisie dans les années 1980. Dans les années 2000, il a disparu des îles Canaries[7].

Reproduction[modifier | modifier le code]

La période de reproduction du phoque moine de Méditerranée a lieu entre septembre et novembre[5]. Celle du Phoque moine hawaïen s'étend de mars à août[6]. Chez les deux espèces la femelle donne naissance à un seul petit après une période de gestation de 11 mois[5],[6].

Note[modifier | modifier le code]

  1. Le phoque-moine à ventre blanc de la Mer Noire, Monachus monachus albiventer, s'est déjà éteint en 1941 : il n'en reste que quelques exemplaires naturalisés au Muséum national d'histoire naturelle „Grigore Antipa” de Bucarest
  2. Pastor, T., et al., « Low Genetic Variability in the Highly Endangered Mediterranean Monk Seal », Journal of Heredity, vol. 95, no 4,‎ , p. 291–300 (DOI 10.1093/jhered/esh055)
  3. Kretzmann, M., et al., « Low Genetic Variability in the Hawaiian Monk Seal », Conservation Biology, vol. 11, no 2,‎ , p. 482–490 (DOI 10.1046/j.1523-1739.1997.96031.x)
  4. Berta, A. & Churchill, M., « Pinniped Taxonomy: evidence for species and subspecies », Mammal Review, vol. 42, no 3,‎ , p. 207–234 (DOI 10.1111/j.1365-2907.2011.00193.x)
  5. a, b et c Référence Animal Diversity Web : Monachus monachus (en)
  6. a, b et c Référence Animal Diversity Web : Monachus schauinslandi (en)
  7. Henry Augier, Les Calanques, 2013, p. 112

Liens externes[modifier | modifier le code]

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