Petit Lourdes (Hérouville-Saint-Clair)

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La chapelle du Petit Lourdes
La réplique de la grotte

Le Petit Lourdes est un sanctuaire marial construit de 1879 à 1885 sur la commune d'Hérouville-Saint-Clair, dans le Calvados.

Histoire[modifier | modifier le code]

La congrégation des Frères des Écoles chrétiennes s'installa à Caen en 1870 à la suite d'une donation. Un noviciat commença à fonctionner rue de Geôle. Cependant l'installation étant plus que précaire[1], fut décidé le transfert vers une propriété plus vaste, une ferme de 2 ha située au bord du canal de Caen à la mer. L'installation possédait un lieu de culte insuffisant et la congrégation ne pouvait le remplacer pour des raisons financières.

En 1879 un négociant en vins originaire de Rouen, Jules Dubosq, fit, à la suite de la « guérison miraculeuse de sa femme » lors de son séjour à Lourdes, une donation à condition que soit construit une réplique de la chapelle du lieu sacré. Après des travaux en 1879-1880, la consécration eut lieu en 1882. Depuis, ce site permet aux Normands qui ne peuvent se rendre à Lourdes d'y effectuer leur pèlerinage[2].

Le sanctuaire remporta rapidement un vif succès, accueillant en 1885 12 000 pèlerins[3].

Avec la loi de séparation de l'Église et de l'État, le noviciat ferma ses portes. Durant les deux conflits mondiaux, le lieu devint un hôpital (en 1914-1918) puis un hospice.

En 1981, une partie de l'établissement — l'ancien noviciat — fut cédée à l'Institution des paralysés de France.

Le clocher en travaux en avril 2017

À la suite de chutes de pierres dans la nef durant l'hiver 2013-2014, non suivie de réparations faute de moyens de l'association propriétaire des lieux, l'église est interdite au public et aucune cérémonie n'a pu se dérouler le 15 août, une première depuis 1882, la réplique de la grotte restant accessible.

En juin 2015, l'Association de sauvegarde du patrimoine du Petit Lourdes à Hérouville-Saint-Clair, dite "Les amis du Petit Lourdes", a été créée. Elle a pour objet la mise en œuvre du « projet d'animation du Petit Lourdes », l'entretien des lieux et leur animation spirituelle[réf. nécessaire].

Ouverture au public[modifier | modifier le code]

Tous les jours, sauf le jeudi, de 14h à 17h. Le lieu est fermé pour des raisons de sécurité.

Entrée du Petit Lourdes du côté du Canal de Caen à la mer.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lucien Geindre, op. cité, p. 250
  2. « Caen.maville (Ouest-france) - Le « Petit Lourdes » choyé par ses fidèles » (consulté le 18 août 2013)
  3. Lucien Geindre, op. cité, p. 253

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • collectif : Calvados, encyclopédie Bonneton,1997.
  • Lucien Geindre : Il était une fois Hérouville Saint Clair, 1988.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]