Palais épiscopal d'Alan

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Palais épiscopal d'Alan
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Le palais épiscopal d'Alan est l'ancienne résidence d'été des évêques de Comminges. Il est situé à Alan dans le département de la Haute-Garonne (en Comminges dans la région Midi-Pyrénées).

La Vache d'Alan est le nom qui lui est aussi donné.

Histoire[modifier | modifier le code]

La Vache d'Alan[modifier | modifier le code]

À la fin du XVe siècle, l'évêque Jean de Foix de Grailly transforma sa demeure en un fastueux palais décoré de fresques, disparues pour la plupart ; la tour orthogonale abritant un escalier à vis est un chef d'œuvre de l'art gothique flamboyant, avec son tympan orné d'une vache monumentale sculptée. Amateur d'art, il fit aussi réaliser en 1492, par Pierre de Lanouhe, un précieux missel enluminé. Au XVIIe et XVIIIe siècles, les évêques qui y résidèrent apportèrent au palais des transformations, embellissements et remises au goût du jour mais à la Révolution l'édifice fut divisé et vendu comme bien national. En 1912 la célèbre vache, menacée d'être vendue à un amateur d'art étranger et exportée, fut défendue et sauvée par les habitants d'Alan. Le tympan fut classé monument historique.

Un palais endormi[modifier | modifier le code]

Oubliée de tous, la vaste bâtisse tomba peu à peu en ruine jusqu'en 1969 où un ténor d'opéra, Richard Gailland, avec l'aide d'amis passionnés, entreprit courageusement le sauvetage architectural du palais.

Depuis 1998, deux artistes photographes, Yuri Lewinski et Mayotte Magnus, en poursuivent la restauration.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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