Ornithogale en ombelle

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Ornithogalum umbellatum

Ornithogalum umbellatum

L'ornithogale en ombelle (Ornithogalum umbellatum) ou ornithogale à feuilles étroites est une petite plante printanière bulbeuse à fleurs blanches appartenant au genre Ornithogalum et à la famille des Asparagaceae. Cette plante est appelée communément dame d'onze heures, en référence à la réaction thermonastique de ses fleurs qui s'ouvrent en plein soleil et se referment au soir. Elle est parfois confondue avec l'étoile de Bethléem, traduction de star of Bethlehem[1],[2] ou ornithogale d'Arabie (Ornithogalum arabicum).

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom de genre Ornithogalum est un emprunt au grec ornithogalē désignant déjà la plante chez Dioscoride (N.M. II, 144), dérivé de ornithos gala ορνιθος γαλα « lait d'oiseau », référence à la disposition des pétales blanches qui évoquent les plumes d'oiseaux chez les espèces de ce genre[3]. L'épithète spécifique umbellatum est un emprunt au latin umbellatus, -a,-um « en forme d'ombrelle » (de umbella « ombrelle, parasol, parapluie »).

Description[modifier | modifier le code]

Ornithogalum umbellatum
(Alpes-Maritimes, France)

C'est une plante herbacée vivace de 10 à 30 cm de haut[4], à bulbe ovoïde, renouvelé tous les ans (géophyte à bulbe). Les parties aériennes disparaissent à la belle saison.

Elle comporte de 6 à 8 feuilles basales, de 3−6 mm de large, toutes basilaires, canaliculées et glabres. Elles sont de forme linéaire et portent une bande médiane longitudinale blanche, plus ou moins visible.

Les fleurs blanches, érigées, s'ouvrent en étoile au soleil et se ferment le soir. Elles demeurent fermées par temps couvert. Les 6 tépales pétaloïdes de 15−22 mm de long[5], sont d'un blanc pur en dedans et marquée d'une bande médiane verte en dehors. Les 6 étamines libres comportent un large filet blanc aplati. Les fleurs sont disposées en corymbes lâches. Les pédicelles atteignent 10−12 cm à la fructification.

La floraison a lieu d'avril à juin, parfois dès mars.

La pollinisation se fait par les insectes.

Le fruit est une capsule en massue, à 6 angles.

Distribution et habitat[modifier | modifier le code]

Elle est distribuée en Europe centrale et méridionale, en Asie mineure, et Afrique du Nord. Elle a été introduite dans de nombreuses régions du monde. C'est une plante assez commune presque partout en France et plus rare dans l'Ouest et en région méditerranéenne[6].

Elle se rencontre dans les prairies, aux bords des chemins, et jadis dans les vignes.

Elle aime les sols argileux et assez pauvres en matière organique.

Usages[modifier | modifier le code]

L'ornithogale en ombelle est cultivée comme plante ornementale (fleur de Bach).

Toxicité[modifier | modifier le code]

La plante contient des glycosides cardénolides, la convallatoxine et la convalloside, qui sont toxiques pour l'homme et le bétail[5]. On les trouve dans toute la plante mais plus concentrés dans les fleurs et le bulbe. Cela n'empêche pas de la trouver référencée dans les "Fleurs de Bach" (pratique sans fondements scientifiques).

Avant floraison, l'ail des ours peut être confondu avec l'ornithogale, le muguet de mai, le colchique d'automne ou le sceau de Salomon qui sont tous très toxiques (éventuellement mortels). La distinction peut facilement se faire grâce à l'odeur alliacée propre uniquement aux feuilles froissées de l'ail des ours, ainsi que par la consistance des feuilles, coriaces chez le muguet et encore plus chez le colchique, l'ornithogale ou le sceau de Salomon[7].

Histoire[modifier | modifier le code]

La plante est connue dès l'Antiquité grecque[8] sous le nom de bolbinē βολβινη, chez Théophraste (H.P. 7[9]) dès le IVe siècle av. J.-C., puis chez Pline (H.N. 1,20 ; 19, 95; 20, 107). Elle était aussi connue sous le nom d'ornithogalē ορνιθος γαλα ou ορνιθογαλον, selon les manuscrits, soit « lait d'oiseau », chez Pline (H.N. 1, 21, 62 ; 21, 102) et Dioscoride (N.M. II, 144). Ce dernier en donne une description botanique et indique que le bulbe est consommé cru, bouilli ou rôti[10]. À la même époque, au Ier siècle, Pline indique qu'on le fait cuire dans de la bouillie de farine[11].

Photos[modifier | modifier le code]

Fiction[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mauric Natacha, « Ornithogalum umbellatum »
  2. BETJP, « Etoile de Bethléem ou Ornithogalum arabicum, fiche technique complète », sur www.homejardin.com (consulté le 14 août 2016)
  3. François Couplan, Les plantes et leurs noms, éditions Quæ, , p. 92
  4. D. Jeanmonod, J. Gamisans, Flora Corsica, Aix-en-Provence, Edisud, (ISBN 978-2-7449-0662-6)
  5. a et b (en) Référence Flora of North America : Ornithogalum umbellatum
  6. J.C. Rameau et al., Flore forestière française t 2, Institut pour le développement forestier,
  7. Christophe de Hody, Cueilleur urbain. À la découverte des plantes sauvages et comestibles dans la ville, Arthaud, , p. 18.
  8. Jacques André, Les noms des plantes dans la Rome antique, Les Belles Lettres,
  9. Suzanne Amigues, Recherches sur les plantes : À l’origine de la botanique, Belin,
  10. (en) Pedanius Dioscorides of Anazarbus, De materia medica (translated by Lily Y. Beck), Olms - Weidmann, , 630 p.
  11. Pline l'Ancien, Histoire naturelle (traduit, présenté et annoté par Stéphane Schmitt), Bibliothèque de la Pléiade, nrf, Gallimard, , 2131 p.

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]