Nassau William Senior

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Nassau William Senior ( - ) était un économiste britannique. Selon John F. Bell, il était « le plus grand économiste anglais de la période entre Ricardo et John Stuart Mill[1] ».

Senior naît dans une famille anglaise d'origine espagnole et suit ses études de droit au Magdalen College d'Oxford. Il est admis au barreau en 1819, mais abandonne sa carrière peu après en raison d'un handicap physique. Il entreprend alors des études d'économie politique, et obtient un poste de professeur en 1825. Il est membre de plusieurs commissions royales, dont celle sur les Poor Laws en 1832, lois dont il propose l'abrogation en application de la dynamique des populations de Thomas Malthus[1].

Son principal ouvrage en économie est Political Economy, publié en 1850, qui reprend un article encyclopédique, An Outline of the Science of Political Economy, lui-même publié en 1836. Senior est le premier britannique qui introduit l'idée d'une demande basée sur l'utilité et d'une offre basée sur les coûts de production ; il s'agit d'une étape importante entre la théorie classique et le marginalisme.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Senior a été un contributeur de la Quarterly Review, de l' Edinburgh Review, de la London Review et de la North British Review. Dans ces pages, il traite aussi bien de littérature que de sujets économique ou politique. La London Review a été créée en 1928 sur une idée de Senior, soutenu par Richard Whately et d'autres membres du Oriel Noetics. Bien que cette revue aie publié des contributions de jeunesse de John Henry Newman, de Edwin Chadwick et de Senior lui-même, elle a du cesser de paraître vers la mi-1829[2].

Economie[modifier | modifier le code]

His writings on economic theory consisted of an article in the Encyclopædia Metropolitana, afterwards separately published as An Outline of the Science of Political Economy (1836), and his lectures delivered at Oxford. Of the latter, the following were printed:

  • An Introductory Lecture on Political Economy (London: John Murray, 1827).
  • Two Lectures on Population, with a correspondence between the author and Malthus (1829)[3].
  • Three Lectures on the Transmission of the Precious Metals from Country to Country, and the Mercantile Theory of Wealth (1828).
  • Three Lectures on the Cost of obtaining Money, and on some Effects of Private and Government Paper Money (London: John Murray, 1830).
  • Three Lectures on the Rate of Wages (1830, 2nd ed. 1831)[4].
  • A Lecture on the Production of Wealth (1847).
  • Four Introductory Lectures on Political Economy (1852).

Plusieurs des conférences de Nassau William Senior ont été traduites en français par M. Arrivabne sous le titre de Principes Fondamentaux d'Economie Politique (1835).

Question sociale[modifier | modifier le code]

Senior a aussi écrit sur les questions administratives et sociales:

  • Report on the Depressed State of the Agriculture of the United Kingdom. In: The Quarterly Review (1821), p. 466–504
  • A Letter to Lord Howick on a Legal Provision for the Irish Poor, Commutation of Tithes and a Provision for the Irish Roman Catholic Clergy (1831, 3rd ed., 1832, with a preface containing suggestions as to the measures to be adopted in the present emergency)
  • Statement of the Provision for the Poor and of the Condition of the Laboring Classes in a considerable portion of America and Europe, being the Preface to the Foreign Communications in the Appendix to the Poor Law Report (1835)
  • On National Property, and on the Prospects of the Present Administration and of their Successors (anon.; 1835)
  • Letters on the Factory Act, as it affects the Cotton Manufacture (1837)
  • Suggestions on Popular Education (1861)
  • American Slavery (in part a reprint from the Edinburgh Review, 1862)
  • An Address on Education delivered to the Social Science Association (1863)

Ses contributions à des revues ont été publiées dans des volumes intitulés : Essays on Fiction (1864); Biographical Sketches (1865, portant principalement sur des juristes renommés); et Historical and Philosophical Essays (1865).

En 1859 est paru son Journal kept in Turkey and Greece in the Autumn of 1857 and the Beginning of 1858; les écrits suivants ont été édités après sa mort par sa fille :

  • Journals, Conversations and Essays relating to Ireland (1868)
  • Journals kept in France and Italy from 1848 to 1852, with a Sketch of the Revolution of 1848 (1871)[5]
  • Conversations with Thiers, Guizot and other Distinguished Persons during the Second Empire (1878)
  • Conversations with Distinguished Persons during the Second Empire, from 1860 to 1863 (1880)
  • Conversations and Journals in Egypt and Malta (1882)
  • also in 1872 Correspondence and Conversations with Alexis de Tocqueville from 1834 to 1859.

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) John Fred Bell, A History of Economic Thought, seconde édition, Ronald Press Company, New York, 1967
  • (en) Nassau William Senior, sur le site History of Economic Thought

Liens[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Bell, page 238
  2. Leon Levy 1970, pp. 60–64.
  3. online available (2011-06-24)
  4. online available (2011-06-24)
  5. « Review of Journals kept in France and Italy from 1848 to 1852 by the late Nassau William Senior, edited by his daughter M. C. M. Simpson, 2 vols. », The Athenaeum, no No. 2281,‎ , p. 77–78 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]