Michael Wittmann

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Michael Wittmann
Image illustrative de l'article Michael Wittmann

Naissance
Vogelthal, Allemagne
Décès (à 30 ans)
Normandie, France
Origine Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Grade SS-Hauptsturmführer
Années de service 19341944
Conflits Seconde Guerre mondiale
Faits d'armes Bataille de France,
Bataille de Koursk,
Bataille de Villers-Bocage
Distinctions Croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne et glaives

Michael Wittmann, quelquefois orthographié Wittman, né le à Vogelthal (de), Allemagne et mort au combat le en Normandie, est un chef de char allemand de la Seconde Guerre mondiale. Il est connu pour avoir été l'un des plus redoutables chefs de chars de la Seconde Guerre mondiale.

Biographie[modifier | modifier le code]

Engagement militaire[modifier | modifier le code]

Entré dans la Waffen SS, il participa à la campagne de Pologne, puis à celle des Balkans. Il combat ensuite sur le front de l'Est où il s'illustra notamment lors de la bataille de Koursk à l'été 1943 acquérant la réputation d'un as du combat de chars.

Il prit part, ensuite, à la bataille de Normandie avec le grade de Hauptsturmführer (équivalent de capitaine dans les Waffen-SS) et mena la bataille contre une colonne de la 7e division blindée britannique dans la bataille de Villers-Bocage, le [1].

Mort au combat[modifier | modifier le code]

La destruction du char de Wittmann et la mort de celui-ci, le , lors de l'opération Totalize, font encore aujourd'hui l'objet d'une polémique, puisque de nombreuses unités blindées britanniques et canadiennes étaient en action et ont engagé son groupe ce jour-là et que toutes s'approprient ce fait d'armes.

Le point de vue le plus contemporain veut que Wittmann et son équipage aient été tués par une unité des Fusiliers de Sherbrooke de la 2e brigade blindée canadienne[2]. Leur char Tigre 007 aurait été immobilisé par un obus perforant et sa tourelle projetée dans les airs par le souffle de l'explosion qui suivit à l'intérieur du blindé. L'escadron A du Sherbrooke, commandé par le major Sydney Valpy Radley-Walters et embusqué autour du château de Gaumesnil aurait engagé en deçà de 500 mètres, et détruit, deux des Tigres du groupe Schwere SS Panzerabteilung 101 avançant vers le nord le long de la route Caen-Falaise. Un de ces deux Tigres était selon de nombreuses évidences celui de Wittmann. La perforation fatale du côté arrière gauche du Tigre, soit du côté où se trouvait le Sherbrooke, alors que les blindés britanniques qui l'ont aussi engagé étaient à sa droite, est l'évidence la plus convaincante[3].

L'historien Antony Beevor avance pourtant que la destruction du char de Wittmann aurait été le fait de l'un des chars Sherman Firefly du Ier Northamptonshire Yeomanry[2], escadron A, et revendiquée par le tankiste britannique Joe Ekins (en)[4]. Selon le journal de guerre de cet escadron[5], trois chars Tigre auraient été détruits le , respectivement à 12 h 40, 12 h 47 et 12 h 52. Le char Tigre 007 de Wittmann aurait été détruit à 12 h 47. Les chars britanniques Sherman Firefly, bien que distants de plus de 800 mètres, utilisaient des obus perforants de 17 livres, capables de détruire un Tigre à une telle distance. Le Sherbrooke possédait aussi le Firefly bien entendu, comme toutes les unités de Sherman anglo-canadiennes en Normandie. Il est très probable que le char de Ekins a détruit 3 des 5 Tigres perdus par le groupe 101 lors de l'engagement du , possiblement les chars les plus près des positions du régiment britannique, à 800 mètres effectivement, mais celui de Wittmann était plus éloigné et carrément en enfilade depuis le château de Gaumesnil où se trouvaient les chars canadiens. Notons aussi que selon un survivant du groupe 101 (Hans Hoflinger), le char de Wittmann a explosé à 12 h 55 et non 12 h 47[3]

Selon d'autres historiens, la destruction du Tigre de Wittmann serait en réalité à porter au crédit d'un tir d'un avion anti-char britannique Hawker Typhoon. Cette dernière hypothèse serait étayée par le témoignage d'un habitant de la commune (Monsieur Serge Varin), ayant assisté au combat et photographié l'épave du Tigre 007, de Michael Wittmann, après la retraite des troupes allemandes, en 1945[6]. Après un examen plus approfondi, Monsieur Varin a conclu que l'impact d'une roquette HEAT (high explosive anti-tank), sur le pont arrière du Tigre (blindage de 25 mm), pénétrant les prises d'air, a provoqué une explosion dans le compartiment moteur, puis une deuxième explosion du stock de munitions, tuant instantanément tout l'équipage et arrachant la tourelle du char[7]. L'avion qui aurait détruit le char de Wittmann, aurait été abattu au cours de la même journée, le pilote disparaissant avant d'avoir eu le temps de revendiquer cette destruction. Les archives de la 2nd TAF (Tactical Air Force, RAF) n'indiquent en tout cas aucun char allemand détruit dans ce secteur ce jour-là et les combattants présents au sol ne rapportent de leur part aucune attaque de Typhoon sur le char de Wittman, pas plus que sur quel qu’autre char du groupe 101[3].

Tombe de Michael Wittmann au cimetière militaire allemand de La Cambe.

Le corps de Michael Wittmann, probablement inhumé rapidement à proximité de l'épave de son char, n'a été retrouvé qu'en , lors de la construction d'une route. Il repose depuis au cimetière militaire allemand de La Cambe en Normandie Block 47 - Rangée 3 - Tombe 120, avec les quatre autres membres de l'équipage du Tigre 007 (Karl Wagner, tireur ; Günther Weber, chargeur ; Heinrich Reimers, pilote ; Rudolf “Rudi” Hirschel, mitrailleur/opérateur radio)[8].

Au mois de , la plaque tombale de Michael Wittmann a été dérobée sur sa sépulture[9].

Affectations[modifier | modifier le code]

Michael Wittmann photographié un mois avant l'opération Overlord.

Victoires[modifier | modifier le code]

Michael Wittmann aurait, à son palmarès, 138 chars et 132 canons de tous calibres détruits.

Wittmann est devenu célèbre en Allemagne après la bataille de Koursk, durant laquelle il a fait preuve d'une grande efficacité. Après ses victoires en Normandie, il est devenu également le chef de char le plus décoré d'Allemagne. Comme ce fut le cas pour plusieurs des grands héros militaires de l'Allemagne nazie, il lui a été demandé fin juin 1944 d'accepter le commandement d'une école d'instruction de tankistes ; le but étant d'éviter qu'un décès au combat puisse écorner le mythe. Cependant Michael Wittmann a refusé, préférant retourner sur le terrain, et a été tué deux mois plus tard.

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Le , Wittmann se marie avec Hildegard Burmester à Lüneburg.

Résumé de sa carrière de SS[modifier | modifier le code]

Promotions[modifier | modifier le code]

Décorations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Beevor 2009, p. 212-213.
  2. a et b Beevor 2009, p. 462-463.
  3. a, b et c (en) Brian E. Reid, No Holding Back, Mechanicsburg, Stackpole Books, , 491 p. (ISBN 9780811705844), p. 410-430
  4. (en) The Telegraph, « Joe Ekins », sur telegraph.co.uk,‎ (consulté le 26 juillet 2015).
  5. (en) Northamptonshire County Council, Archives and Heritage, « Northamptonshire Yeomanry », sur nro.adlibhosting.com (consulté le 7 août 2015).
  6. (en) Serge Varin, « Photo du Tigre 007 de Michael Wittmann, prise en 1945 », sur network54.com (consulté le 18 décembre 2015).
  7. (en) Achtungpanzer.com, « Michael Wittmann », sur achtungpanzer.com (consulté le 26 juillet 2015).
  8. (en) « The last battle, 8th August 1944 », sur panzerace.net/ (consulté le 19 septembre 2014).
  9. Valentine Godquin, « Normandie. Qui a volé la pierre tombale du soldat SS ? », sur www.normandie-actu.fr,‎ (consulté le 24 juillet 2015).
  10. a, b, c et d Agte 2000, p. 206.
  11. a, b et c Scherzer 2007, p. 793.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles de presse[modifier | modifier le code]

  • Jean-Paul Pallud, « La mort de Michael Wittmann », 39/45 Magazine, no 3, éditions Heimdal, 1984.
  • Nicolas Aubin, « Qui a tué Wittmann ? », Batailles & Blindés no 59, éditions Caraktère, février-mars 2014.

Documentaires télévisés[modifier | modifier le code]

  • Qui a tué Michael Wittmann ?, documentaire télévisé par l'historien militaire canadien Norm Christie, Breakthrought Films & The History Channel, 2008.
  • Michael Wittmann, héros du IIIème Reich : 3e épisode de la série Tanks !, 1998.

Liens externes[modifier | modifier le code]