Sherman Firefly

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Sherman Firefly

Le Sherman Firefly (aussi appelé Sherman VC ou aussi Sherman 1C) est un char moyen britannique de la Seconde Guerre mondiale basé sur le châssis du char américain Sherman M4.

Service Opérationnel[modifier | modifier le code]

Normandy[modifier | modifier le code]

Le Tigre de l'as Allemand Michael Wittmann fut détruit le 8 août 1944 par un Sherman Firefly canadien appartenant aux Fusiliers de Sherbrooke en Normandie .

Un Sherman Firefly franchit 'Euston Bridge' sur l'Orne en route pour l'Operation Goodwood, 18 Juillet 1944.

Italie[modifier | modifier le code]

Bien que la campagne de Normandie ait eu la priorité, le Firefly a également servi avec distinction en Italie dans les unités britanniques, du Commonwealth et polonaises. Les unités britanniques en Italie ont également utilisé le Sherman avec le canon britannique de 76,2 mm.

Firefly du Pretoria Regiment Sud Africain, Italie 1944

Ardennes/Belgique[modifier | modifier le code]

Pays-Bas[modifier | modifier le code]

The British Army in North-west Europe 1944-45 BU4215.jpg

Un Firefly de la 5e Division blindée canadienne aide les troupes de la 49e Division (Ouest) à évincer les Allemands d'Ede (Pays-Bas), le 17 avril 1945.

Allemagne[modifier | modifier le code]

L'équipage d'un char Sherman Firefly de la 8e brigade blindée britannique en train de le réapprovisionner en munitions, en Allemagne en 1945.
Un Sherman Firefly de la 7th Armoured Division dans Hamburg, 4 mai 1945

Historique[modifier | modifier le code]

Ce char trouve ses origines dans la loi Lend-Lease (prêt-bail) qui permet aux Britanniques et aux Soviétiques de bénéficier de grandes quantités de matériel américain.

Les Britanniques qui reçurent une grande quantité de Sherman M4 s'aperçurent vite que ce char soutenait la comparaison avec le Panzerkampfwagen IV en termes de blindage mais pas en termes de puissance de feu. Ce problème s'amplifiait encore contre les chars Panzerkampfwagen V Panther et Panzerkampfwagen VI Tiger.

De plus, ils bénéficiaient depuis 1942 d'un canon antichar performant, l'Ordnance QF 17 pounder. Ils décidèrent donc de monter ce canon sur le châssis d'un Sherman : le Firefly (Luciole) était né.

Il fallut bien sûr modifier quelques parties du char afin de compenser le poids du canon, ce qui explique l'extension de la tourelle à l'arrière contenant la radio et pouvant recevoir un coffre.

Son excellent canon, associé à des munitions spéciales APDS soutenait la comparaison avec le 75 mm KwK 42 du Panther, voire le canon de 88 mm des Tigres.

Ce « casseur de panzer » devint une cible prioritaire des tankistes de la Waffen-SS et de la Wehrmacht. Malheureusement pour les Britanniques, le principal défaut du Sherman subsistait, c’est-à-dire sa protection insuffisante due à sa silhouette trop haute et son blindage trop mince.

Au niveau de la dotation, il y avait dans une division blindée un Firefly pour quatre Sherman ou Cromwell.

Le Tigre de l'as Allemand Michael Wittmann fut détruit le 8 août 1944 par un Sherman Firefly canadien appartenant aux Fusiliers de Sherbrooke en Normandie[réf. nécessaire].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Dimensions

  • Poids au combat: 31 600 kg
  • Pression au sol: 0,927 kg / cm²
  • Longueur: 6,06 mètres
  • Largeur: 2,62 mètres
  • Hauteur: 2,74 mètres
  • Equipage: 5

Blindage et Armement

  • Armement: 1 canon de 17-pdr (76,2 mm)
  • 1 mitrailleuse de .50 M2HB (300 coups)
  • 2 mitrailleuses de .30 M1919A4 (4750 coups)
  • Blindage maximum: 76 mm
  • Blindage minimum: 25 mm

Propulsion

  • Puissance: 425 CV
  • Puissance spécifique: 13 CV / tonne
  • Vitesse sur route: 32 km/h
  • Réservoir: 606 litres
  • Autonomie sur route: 161 km
  • Moteur: 1 Chrysler A57 Multibank (425 CV)

Production

  • Quantité: environ 2000 exemplaires

Opérateurs[modifier | modifier le code]

The British Army in North-west Europe 1944-45 BU4215.jpg Nord-Ouest de l'Europe

L'équipage d'un char Sherman Firefly de la 8e brigade blindée britannique en train de le réapprovisionner en munitions, en Allemagne en 1945.

Italie

(La 7th Armoured Brigade et la 9th Armoured Brigade ne semblent pas avoir utilisé des Firefly.)

Drapeau de la Nouvelle-Zélande New Zealand
Drapeau de la Pologne Poland
Drapeau d'Afrique du Sud South Africa

Après Guerre[modifier | modifier le code]

Les Forces aériennes libanaises reçurent 16 Sherman Firefly vendus par l'Italie comme ferraille en 1949. Deux d'entre eux ont été transmis à la milice Al-Mourabitoun en 1976.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Tomáš Jakl, « Československé Shermany », HaPM, vol. XVI, no 12,‎ , p. 22–23 (ISSN 1210-1427)