Marchand de sable (folklore)

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"Marchand de sable", L'Illustration européenne

Le marchand de sable est un personnage fabuleux qui laisse tomber du sable sur les yeux des gens pour les endormir.

Historique dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Dans de multiples langues, les ouvrages de référence ne paraissent pas fixés quant au caractère unique ou multiple du marchand de sable. Mais elle a aussi été combinée avec une expression : avoir du sable sous les yeux utilisée au XVIIIe siècle.

La combinaison s'est effectuée lors d'une nouvelle de Ernst Theodor Amadeus Hoffmann dans L'Homme au sable parue en 1817 dans le recueil des Contes nocturnes (Nachtstücke). Dans certaines versions et plus particulièrement les versions germaniques, le personnage n'est pas forcément bienveillant (En effet les yeux se ferment par réflexe à cause du picotement provoqué par le sable), comme dans le Sandmännchen de la télévision est-allemande. Il faut noter la ressemblance troublante entre le marchand de sable et l'elfe du conte Une semaine du petit elfe Ferme-l'œil (Ole Lukøje en danois) de Hans Christian Andersen (1805-1875).

Il est, dans l'émission télévisée Bonne nuit les petits, l'employeur de Nounours.

Autres cultures[modifier | modifier le code]

  • Le Marchand de sable francophone est hérité du Sandmann des cultures germaniques et scandinaves, qui est chargé d'endormir les enfants en faisant picoter leurs yeux au moyen du sable. Il est aussi à l'origine du Sandman de la culture anglophone.
  • Dans la mythologie grecque, Morphée et les autres divinités des rêves (les Oneiroi) ont pour vocation d'endormir les mortels.
  • Au Québec, pour envoyer les enfants au lit, on évoque plutôt le Bonhomme sept-heures.
  • En Galice, Pedro Chosco est un vieux bonhomme avec une barbe blanche et une voix tellement grave et tellement douce qu'il endort les bébés et séduit les jeunes filles.
  • Au Portugal, João Pestanaun est un personnage timide qui vient lentement lorsque tout est silencieux, au-delà du minimum de bruit.

Expressions dérivées[modifier | modifier le code]

  • Le marchand de sable passe : le sommeil se fait sentir.
  • Le marchand de sable est passé : quelqu'un s'est endormi.
  • Le marchand de sable va passer : il est temps d'aller dormir.

Chansons[modifier | modifier le code]

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

Dans la bande dessinée américaine, le mythe du marchand de sable a inspiré la création de deux personnages nommés Sandman. Le premier Sandman a été créé en 1939 par Gardner Fox ; il appartient à l'Univers de DC Comics. Le second Sandman est le personnage principal de la série Sandman de l'auteur anglais Neil Gaiman qui narre les aventures du Seigneur des Rêves et de sa fratrie d'Éternels.

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • Le marchand de sable apparaît en tant que gardien dans le film d'animation Les Cinq Légendes.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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