L'Usage du monde

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L'Usage du monde
Auteur Nicolas Bouvier
Genre Récit de voyage
Éditeur Payot
Collection Petite Bibliothèque Payot / Voyageurs
Date de parution 1963
Pays d'origine Suisse
ISBN 222889401X

L’Usage du monde est un livre de Nicolas Bouvier, avec des illustrations de Thierry Vernet, paru en 1963, à la Librairie Droz.

Cet « ouvrage-culte » de Nicolas Bouvier, tel qu'il a été défini par le magazine Lire[1] est à la fois un récit de voyage et une invitation à l'émerveillement au gré des flâneries de l'auteur. Dans ce livre se retrouvent déjà les principaux thèmes qui reviendront dans les œuvres suivantes (Chronique japonaise, Le poisson-scorpion ou encore le Journal d'Aran et d'autres lieux) : le voyage comme invitation au décentrement, à se rendre disponible et ouvert au monde extérieur, à en grappiller « les miettes », selon l'expression de Bouvier et à se laisser remodeler par lui.

Pour l'essayiste Mona Chollet, Nicolas Bouvier fait preuve dans ce « livre mythique », d'une « érudition stupéfiante pour un jeune homme de vingt-cinq ans » et « ne sépare jamais le sublime du trivial, le poétique du pragmatique, la vie intellectuelle de la vie tout court »[2].

En 2006 est parue aux éditions L'Âge d'Homme, sous le titre Peindre, écrire chemin faisant, la correspondance que Thierry Vernet envoya quotidiennement à sa famille tout au long de ce voyage.

Résumé[modifier | modifier le code]

Le livre est un récit du voyage effectué par les deux amis de la Yougoslavie à l'Afghanistan, entre juin 1953 et décembre 1954. La route, effectuée en Fiat Topolino, les mène de Belgrade jusqu'à la Turquie, l'Iran (où ils passent l'hiver 1953-1954 à Tabriz), le Pakistan (dont une longue halte à Quetta), et l'Afghanistan (ils se séparent à Kaboul, le récit de Nicolas Bouvier continuant jusqu'à la passe de Khyber). Pour gagner le peu d'argent nécessaire au fil du voyage, Thierry Vernet vend des peintures et Nicolas Bouvier écrit des articles pour des journaux suisses ou autres, fait des conférences, donne des cours de français.

Éditions[modifier | modifier le code]

  • L’usage du monde (1963), 376 pages, quarante-huit dessins de Thierry Vernet, préface d’Alain Dufour; choix de lettres de Nicolas Bouvier, 1951-1963, Droz, réédition 1999
  • L'usage du monde (1963), 364 pages, Payot (poche), 1992
  • L'usage du monde (1963), 418 pages, illustrations de Thierry Vernet, Petite Bibliothèque Payot/Voyageurs, 2001 (ISBN 9782228894012)
  • Œuvres, 1428 pages, 252 illustrations, Gallimard, coll. Quarto, 2004
  • L'usage du monde (1963), Paris, La Découverte, 1985, 2014.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir l'article « Comment L'usage du monde est devenu un livre culte » par Jérôme Dupuis, Lire, no 432, juin 2004.
  2. Mona Chollet, Chez soi. Une odyssée de l'espace domestique, Zones, 2015, p. 20-21.