L'Adieu aux armes

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L'Adieu aux armes
Auteur Ernest Hemingway
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre roman
Version originale
Langue anglais
Titre A Farewell to Arms
Lieu de parution New York
Date de parution 1929
Version française
Traducteur Maurice-Edgar Coindreau
Éditeur Gallimard
Lieu de parution Paris
Date de parution 1948
Nombre de pages 311 p.

L'Adieu aux armes est le troisième roman d'Ernest Hemingway, publié en 1929. C'est un roman d'inspiration autobiographique, dont l'action se déroule en Italie pendant la Première Guerre mondiale. Écrit à la première personne, il relate l'histoire d'amour tragique entre Frederic Henry, ambulancier américain engagé dans la Croix-Rouge italienne, et Catherine Barkley, infirmière anglaise. Dans un style froid et laconique, Hemingway dépeint une guerre futile et destructrice, le cynisme des soldats et les déplacements de populations.

Ce roman est considéré comme l'un des plus grands romans de langue anglaise du XXe siècle.

Le titre est tiré d'un poème de George Peele.

Résumé[modifier | modifier le code]

World War I Italy Paramedic Hat 1917.jpg

Divisé en cinq livres et quarante-et-un chapitres, l'Adieu aux armes est un récit à la première personne. Le narrateur est Frédéric Henry, un ambulancier américain de la Croix-Rouge lors de la Première Guerre mondiale. Dans le premier livre, le narrateur est présenté à Catherine Barkley, une infirmière anglaise par son ami, le chirurgien Rinaldi. Frédéric tente de la séduire, sans s'engager dans une relation sérieuse, et leur relation commence mais progressivement il ressent de plus en plus de sentiments amoureux. Au front, dans les environs de Gorizia, Frédéric est blessé par un tir de mortier et est transféré à l'hôpital américain de Milan, où Catherine est également affectée. Le deuxième livre raconte le temps passé en commun par les deux principaux protagonistes à Milan durant l'été avec leur attachement qui va croissant. Une fois son genou guéri, il est atteint de jaunisse mais est renvoyé de l'hôpital car sa forte consommation d'alcool est découverte. Avant son départ, il apprend que Catherine est enceinte de 3 mois. Dans le troisième livre, il retourne à son unité où le moral a beaucoup diminué durant son absence. Peu après durant la Bataille de Caporetto, les Autrichiens arrivent à percer la ligne italienne obligeant ainsi les combattants à se retirer. Du fait de la lente et désorganisée retraite, Henry décide de sortir de la route empruntée par l'armée et la population afin d'éviter d'être pris pour cible par l'ennemi mais lui et ses hommes se perdent. L'un de ses ambulanciers est abattu avant qu'il ne retrouve plus loin le convoi qui se replie. A ce moment-là, en tant qu'officier, Henry est mis à l'écart pour être jugé par une police de l'armée interrogeant et exécutant sommairement tout officier tenu pour responsable de la défaite. Pour échapper à ce simulacre de justice, Henry plonge dans une rivière. Il parvient à rejoindre ensuite Milan par train. Dans le quatrième livre, Frédéric retrouve Catherine à Stresa mais il est prévenu en pleine nuit qu'il va être arrêté au petit matin. A l'aide d'un petit bateau et en pleine nuit, les deux amoureux fuient vers la Suisse à la rame. Dans le dernier livre, Frédéric et Catherine mènent une vie paisible près de Montreux jusqu'à l'accouchement. Après un long et douloureux processus, l'enfant est mort-né et Catherine décède peu après des suites d'une hémorragie.

Personnages[modifier | modifier le code]

  • Frédéric Henry : lieutenant américain, ambulancier dans la Croix-Rouge lors de la Première Guerre mondiale ;
  • Catherine Barkley : infirmière anglaise de la Croix-Rouge qui tombe amoureuse de Henry ;
  • Rinaldi : ami chirurgien et camarade de chambre de Henry ;
  • Helen Ferguson : infirmière et amie de Catherine ;
  • Le prêtre
  • Passini et Bonello : ambulanciers sous les ordres d'Henry ;
  • Manera, Gavuzzi, Gordini, Piani, et Aymo : autres ambulanciers ;
  • Mrs. Walker
  • Miss Gage
  • Miss Van Campen
  • Dr. Valentini
  • Meyers
  • Ettore Moretti
  • Ralph Simmons
  • Le comte Greffi

Thèmes[modifier | modifier le code]

La guerre[modifier | modifier le code]

Comme le suggère le titre, l'Adieu aux armes évoque la guerre et décrit les événements qui conduiront Frédéric Henry à s'en échapper.

Hemingway décrit dans cette œuvre la brutalité absurde et le chaos de la guerre. La scène de la retraite de l'armée italienne est ainsi considérée comme l'une des plus puissantes évocations de la guerre dans la littérature américaine.

Mais Hemingway ne condamne pas la guerre et ce roman n'est pas l'œuvre d'un pacifiste. La guerre est au contraire dépeinte comme un événement inévitable dans un monde cruel et absurde. L'auteur suggère que la guerre n'est que le sombre et meurtrier prolongement d'un monde dans lequel l'amour est vulnérable et désarmé.

L'amour[modifier | modifier le code]

L'amour est un thème central du roman. Le héros préfère se désengager des combats, déserter, pour être avec Catherine.

Inspiration autobiographique[modifier | modifier le code]

Le roman est en partie autobiographique, Hemingway ayant lui-même intégré la Croix-Rouge Italienne en 1918, dans le but d'être envoyé sur le front. À la suite d'une blessure, il séjourne trois mois dans un hôpital milanais où il rencontre l'infirmière américaine Agnes Von Kurowsky, qui lui inspira le personnage de Catherine Barkley dans l'Adieu aux armes.

Le titre anglais est à double sens : A Farewell to Arms signifie à la fois un adieu aux bras (et par là le roman d'amour) et un adieu aux armes (évoquant le thème du roman de guerre).

Éditions[modifier | modifier le code]

  • A Farewell to Arms, Scribner, 1929

Adaptations[modifier | modifier le code]

Le roman a été porté à l'écran à deux reprises :

Un scénario très semblable se retrouve dans l'adaptation du journal d'Hemingway :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]