Kanzi

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 Ne doit pas être confondu avec Kanzi (République démocratique du Congo).

Kanzi (« Trésor enfoui » en swahili) est un bonobo mâle se révélant très doué pour le langage et qui a fait l'objet de recherches à l'Université d'État de Géorgie par le Dr. Sue Savage-Rumbaugh.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né le 28 octobre 1980 au zoo de San Diego, bébé d'une femelle bonobo nommée Lorel, Kanzi est rapidement adopté par une autre femelle dominante nommée Matata qui sera l'objet de recherches à l'Université d'État de Géorgie. Encore bébé, Kanzi suit Matata lors des différents exercices qu'on fait faire à celle-ci. Ces exercices consistent notamment à utiliser des symboles sur un clavier pour communiquer. Elle n'a la capacité de mémoriser que six symboles. Nuisant à la concentration de Matata, le bébé bonobo doit être constamment distrait par des membres de l'équipe.

Après le sevrage de Kanzi, Matata est transférée pour être accouplée, et Kanzi se retrouve seul avec l'équipe. Il apprend sans aucune difficulté une dizaine de symboles du clavier et s'en sert pour annoncer ses intentions : par exemple, après avoir appuyé sur la touche « pomme », il va chercher ce même aliment.

Sa façon spontanée d'apprendre les symboles diffère de celle des autres bonobos – et notamment Matata –, pour lesquels le travail de mémorisation des symboles s'appuie sur la répétition constante des exercices. De plus, il semble comprendre quelques mots anglais prononcés par l'équipe, tel que light (« lumière ») : en entendant ce mot, il peut actionner l'interrupteur. Il apprend l'équivalent anglais de la plupart des symboles. Il a aussi la capacité d'agencer deux symboles tels que « ouvrir orange ».

Au fil de expériences, Kanzi finit par apprendre jusqu'à 348 symboles en novembre 2006, et il comprend plus de 3 000 mots parlés[1].

Kanzi le bonobo est également un artiste. Ses toiles se négocient jusqu'à 1 500 €, le profit étant reversé à des associations de protection de singes dans leur milieu naturel.

Kanzi sait aussi faire du feu, et cuire des aliments.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Smithsonian Magazine, par Wikipedia/EN.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • (en) Sue Savage-Rumbaugh & Roger Lewin, Kanzi. The Ape at the Brink of the Human Mind (ISBN 0-471-58591-2)