Joe Rosenthal

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Joe Rosenthal (9 octobre 191120 août 2006) était un photographe américain qui reçut le Prix Pulitzer pour son cliché de soldats pris pendant la Seconde Guerre mondiale et représentant des soldats hissant le drapeau américain sur l'île d'Iwo Jima (Raising the Flag on Iwo Jima).

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Joseph Rosenthal est né le 9 octobre 1911 à Washington, DC. Ses parents étaient des immigrants juifs russes; cependant, il s'est converti au catholicisme durant sa jeunesse[1]. Son intérêt pour la photographie a commencé comme un passe-temps à San Francisco, en Californie, au cours de la Grande Dépression, où il vivait avec son frère en recherchant du travail. Il est devenu un reporter-photographe pour les Nouvelles de San Francisco en 1932. Il est diplômé de l'Université de San Francisco. Rejeté par l'armée américaine en tant que photographe en raison de la mauvaise vision[1], Rosenthal a rejoint l'agence Associated Press (AP) et de suivi de l'US Marine Corps dans le théâtre des opérations du Pacifique pendant la guerre comme une sorte de « journaliste embarqué » avant la lettre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Rosenthal est né à Washington DC (États-Unis) de parents juifs immigrés de Russie. Après avoir gagné son premier appareil photo avec des bons-cadeaux, il pratique la photographie comme un loisir à San Francisco en Californie pendant la Grande dépression. Il engage sa carrière professionnelle en 1932 pour le compte du journal San Francisco News. Réformé pour sa mauvaise vue, il rejoint l'Associated Press et suit le corps des marines dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Sa photographie de cinq hommes hissant le drapeau américain sur le mont Suribachi, le 23 février 1945 est devenue célèbre dans le monde entier. Rosenthal quitte l'Associated Press en 1945 et rejoint le journal du San Francisco Chronicle, pour lequel il travaille pendant 35 ans. Il part à la retraite en 1981.

Rosenthal a été sollicité par les journalistes après les Attentats du 11 septembre 2001 pour commenter la photographie des pompiers prises par Thomas E. Franklin (Ground Zero Spirit) ; celle-ci représente en effet trois hommes hissant le drapeau américain sur les ruines du World Trade Center et fait penser à la photographie de Rosenthal.

Rosenthal meurt à l'âge de 95 ans dans sa maison de retraite de Novato, près de San Francisco.

Photographie[modifier | modifier le code]

Le mémorial du cimetière d'Arlington, sculpté d'après la photographie de Joe Rosenthal
Article détaillé : Raising the Flag on Iwo Jima.

La photographie des soldats américains hissant le drapeau sur l'île japonaise d'Iwo Jima aurait été reproduite sur 3,5 millions de posters, 15 000 panneaux d'affichage, 137 millions de timbres[2]. De l'avis même de Rosenthal, elle symbolisa pour le peuple américain le début de l'espoir dans une guerre contre le Japon qui paraissait perdue. Depuis 1954, une sculpture monumentale, réalisée d'après la photographie, se dresse au cimetière national d'Arlington en Virginie. Joe Rosenthal n'avait pas les droits sur sa photo et n'en a tiré aucun profit, sinon la gloire, mais il souffrit de la suspicion - encore partagée par beaucoup de spécialistes[3],[4] - qu'il s'agissait d'une mise en scène, et fut contraint à passer les cinquante dernières années de sa vie à s'en expliquer et s'en défendre. La scène avait pourtant été filmée par un sergent américain, Bill Genaust, tué neuf jours plus tard[1]. En octobre 2006, le réalisateur Clint Eastwood a sorti un film qui raconte, en reprenant scrupuleusement la version de Rosenthal, l'histoire de la bataille de Iwo Jima et des soldats qui levèrent la bannière étoilée (Mémoires de nos pères).

Timbres reproduisant la photo Iwo Jima[5] :

  • Antigua, 15 juin 2005 ;
  • Belgique, 22 octobre 2001 ;
  • Maldives, 17 novembre 1989 ;
  • Iles Marshall, 19 février 1995 ;
  • Iles Marshall, 12 mai 2008 ;
  • Nicaragua, 24 janvier 1996 ;
  • Ouganda, août 1995 ;
  • États-Unis, 11 juillet 1945 ;
  • États-Unis, 2 septembre 1995.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Michel Guerrin, « Joe Rosenthal, photoreporter américain » dans Le Monde du 23/08/2006
  2. Marie-Monique Robin, « 100 photos du siècle », Paris, Chêne, 2004
  3. Bayley, S. « Falsifications et mystifications en tout genre », Courrier international, n°711, juin 2004
  4. Le Marec, G. Les photos truquées, Éditions Atlas, Paris, 1985
  5. Wainstain C. Judéopostale, Biro éditeur. Paris 2007

Liens externes[modifier | modifier le code]