Jean le Lydien

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Joannes Laurentius Lydus (en grec Ιωάννης Λαυρέντιος Λυδός), ou Jean le Lydien, est un fonctionnaire et écrivain byzantin du VIe siècle.


Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né en 490 à Philadelphie en Lydie, d'où son cognomen (surnom) « Lydus ». Encore très jeune, il part cherche fortune à Constantinople et parvient à travailler dans l'administration de la préfecture prétorienne de l'Est sous Anastase Ier et Justinien Ier. En 552, il perd la faveur de l'empereur et est destitué. En juin 557, il devient l'intendant de l'armée du général Justin en Lazique (Agathias IV, 21). La date de sa mort est inconnue, même s'il semble encore vivant durant les années de début de règne de Justin II (565-578).

Œuvres[modifier | modifier le code]

Pendant sa retraite forcée[réf. nécessaire], il s'occupe à la rédaction de livres sur l'Antiquité romaine, dont trois sont parvenus jusqu'à nous :

  1. De Ostentis (Περί Διοσημείων), sur l'origine et les progrès de l'art de la divination.
  2. De Magistratibus reipublicae Romanae (Περί αρχών της Ρωμαίων πολιτείας), intéressant pour ses détails sur l'administration justinienne, et rédigé vers 550[réf. nécessaire].
  3. De Mensibus (Μηνολόγιον), histoire des différentes festivités du calendrier.

La valeur principale des livres de Laurentius Lydus provient du fait que l'auteur fait usage de travaux à présent perdus d'autres auteurs antiques latins sur des sujets similaires. Lydus est aussi chargé par Justinien de composer un panégyrique sur l'empereur et une histoire de sa campagne contre les Sassanides mais celles-ci sont perdues, de même que ses compositions poétiques.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Des magistratures de l'État romain (milieu du VI° s.), Michel Dubuisson et Jacques Schamp (éd. et trad.), Paris : Les Belles Lettres, 2006 : tome 1, part. 1, Introduction générale (ISBN 978-2-251-00533-1) ; tome 1, partie 2, Introduction générale. Livre I (ISBN 978-2-251-00533-1) ; tome 2, Livres II et III (ISBN 978-2-251-00535-5). [1]
  • Περί Διοσημείων, trad. latine par Karl Hase : De ostentis, Paris, 1823.
  • Liber de mensibus, édi. par R. Wünsch, Leipzig, 1898.

Études[modifier | modifier le code]

  • Michel Dubuisson, "Jean le Lydien et les formes de pouvoir personnel à Rome", Cahiers du Centre Glotz, 2 (1991), p. 55-72. [2]
  • Michel Dubuisson, "Jean le Lydien et le latin : les limites d'une compétence", Serta Leodiensia secunda, Liège, CIPL, 1992, p. 123-131. * M. Maas, John Lydus and the Roman Past. Antiquarianism and Politics in the Age of Justinian, Londres, Routledge, 1992.
  • J. Schamp, "Les Trévires à Byzance. À propos de Jean le Lydien, Des magistratures, I, 50", Byzantion, 66 (1996), p. 381-408.
  • Jean MacIntosh Turfa, Divining the Etruscan World, Cambridge University Press, 2012.

Liens externes[modifier | modifier le code]