Hiérarchie dans l'ordre souverain de Malte

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Les membres de l’ordre souverain militaire hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem, de Rhodes et de Malte sont divisés en différentes classes, suivant le degré d'engagement religieux des membres, elles-mêmes subdivisées en catégories, suivant le degré de noblesse. Enfin dans une même classe existent des distinctions[1].

Classes, catégories, grades et distinctions de l'ordre souverain de Malte Rechtsridder in de Souvereine Militaire Orde van Sint Jan van Jeruzalem en Malta.JPG
Croix de chevalier d'honneur et de dévotion (en haut) et Croix de chevalier profès (en bas)
Première classe :
les membres profès ont fait profession religieuse[2]. Ce sont donc des religieux engagés par trois vœux à la chasteté, à la pauvreté et à l'obéissance
Chevaliers de justice, parmi lesquels est choisi le grand maître de l'ordre
- Bailli grand-croix (distinction honorifique)
- Grand-croix
- Commandeurs (distinction honorifique)
- Chevaliers
Chapelains conventuels profès (prêtres de l'ordre)
Deuxième classe :
les membres en obédience sont des laïcs qui ont fait une promesse de tendre vers une vie chrétienne exemplaire et de suivre les principes de l'ordre à la lettre.
Chevaliers et dames d'honneur et de dévotion en obédience : mêmes grades et distinctions que pour la troisième classe
Chevaliers et dames de grâce et de dévotion en obédience : mêmes grades et distinctions que pour la troisième classe
Chevaliers et dames de grâce magistrale en obédience : mêmes grades et distinctions que pour la troisième classe
Troisième classe :
les membres laïcs qui se sont engagés devant Dieu à servir les pauvres et les malades.
Chevaliers et dames d'honneur et de dévotion
- Bailli grand-croix (distinction honorifique)
- Grand-croix
- Chevaliers et dames
Chapelains conventuels ad honorem
Chevaliers et dames de grâce et de dévotion
- Grand-croix avec cordon (distinction honorifique)
- Grand-croix
- Chevaliers et dames
Chapelains magistraux
Chevaliers et dames de grâce magistrale
- Grand-croix avec cordon (distinction honorifique)

- Grand-croix
- Chevaliers et dames

Donats et donates de dévotion (personnes admises dans l'ordre en raison des services qu'ils lui ont rendus)


Les membres de l'Ordre de Malte possèdent deux tenues : un habit de chœur et un costume militaire.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bertrand Galimard Flavigny, Histoire de l'ordre de Malte, p. 285, Perrin, Paris, 2006, (ISBN 2-262-02115-5)
  2. C'est-à-dire qui ont prononcé les trois vœux religieux. Ce n'est pas une simple profession de foi, mais un engagement public et solennel à vivre les conseils évangéliques.