Henri Gaussen

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Henri Gaussen
Description de l'image Henri Gaussen.png.
Naissance
Cabrières-d'Aigues
Décès (à 90 ans)
Toulouse
Nationalité Française
Pays de résidence Drapeau de la France France
Diplôme
agrégé de l'université, docteur ès sciences
Profession
Botaniste, géographe
Autres activités
Distinctions
Légion d'honneur, Mérite agricole, Croix de guerre

Marcel-Henri Gaussen, né à Cabrières-d'Aigues (Vaucluse) le et mort à Toulouse le , est un botaniste et biogéographe français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Muséum de Toulouse - Jardin botanique Henri Gaussen - La spirale ethnobotanique.

En 1926, Gaussen soutient sa thèse qui porte sur « la végétation de la moitié orientale des Pyrénées », et pose les bases de ses futurs travaux, à la frontière entre biogéographie et cartographie de la végétation. Gaussen est à l'origine de la notion d'étages et de successions de la végétation, fondatrice de la phytogéographie. Son travail permit par exemple la réalisation d'une carte de la végétation de la France au 1/200 000e, achevée après sa mort par le Service de la carte phytogéographique de Toulouse qu'il avait créé et dirigé au sein du CNRS[1], et de nombreux projets analogues dans d'autres pays[2]. Ses travaux de phytogéographie aboutirent à un grand nombre d'avancées et d'outils tels que l'indice de Gaussen, l'indice xérothermique et le diagramme ombrothermique. En reconnaissance de son œuvre scientifique dans la cartographie du tapis végétal et de l'écologie, il reçut en 1971 le grand prix de la Société de géographie pour ses travaux et publications géographiques.

On lui doit aussi le laboratoire sylvo-pastoral de Jouéou (futur laboratoire forestier), créé en 1922, et le dynamisme et la renommée des enseignements et de la recherche en botanique à l'université de Toulouse. Grand voyageur, il fut aussi le créateur d'une section scientifique à l'Institut français de Pondichéry. Henri Gaussen fut toute sa vie professeur à Toulouse, où il fut élu mainteneur de l'Académie des Jeux floraux en 1958.

Ayant accumulé un nombre impressionnant de photographies personnelles, il fit don de sa collection aux archives départementales de la Haute-Garonne, où elles peuvent aujourd'hui être consultées.

Principales œuvres[modifier | modifier le code]

Henri Gaussen est l'auteur de plusieurs ouvrages :

  • Géographie des Plantes, Librairie Armand Colin, , 222 p., avec 8 cartes et figures ; 2e édition entièrement refondue, 1954.
  • Géographie Botanique et Agricole des Pyrénées Orientales, Paris, Paul Lechevalier, , 392 p., 10 pl., 2 cartes coul.
  • Les Gymnospermes actuelles et fossiles, faculté des sciences de Toulouse, coll. « Travaux du laboratoire forestier de Toulouse 2 », 1946-1979.
  • Montagnes : La Vie aux hautes altitudes, Horizons de France, (avec Paul Barruel).

Il a aussi signé quelques articles, parmi lesquels :

  • « Les Cultures en terrasses dans le bassin méditerranéen occidental », Annales de géographie, vol. 36, no 201,‎ , p. 276-278 (lire en ligne).
  • « Le Dynamisme des biocénoses végétales », L'Année biologique, vol. 27, no 2,‎ .
  • « Habitations humaines dans les Pyrénées et les Alpes », La Montagne, Club alpin français,‎ .

Il était également l'éditeur des Travaux du Laboratoire forestier de Toulouse.

Honneurs[modifier | modifier le code]

Note[modifier | modifier le code]

  1. Dossier de carrière conservé aux Archives nationales à Fontainebleau sous la cote 20070296/222.
  2. Parmi lesquels une Carte de la végétation de l'Afrique-Occidentale française au 1/200 000e (Orstom, 1951-1957) dont il signe, avec Guy Roberty et Jean Trochain, la feuille de la région de Thiès (Télécharger.
  3. J. Vassal, Jardin botanique Henri Gaussen, Toulouse, Université Paul Sabatier, [1968], 15 p..

Liens externes[modifier | modifier le code]

Gaussen est l’abréviation botanique standard de Henri Gaussen.

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