Handley Page Type O

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Handley Page Type O
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Vue de l'avion.
Vue de l'avion.

Constructeur Drapeau : Royaume-Uni Handley Page
Rôle Bombardier
Premier vol décembre 1915
Mise en service 1916
Nombre construits 600
Équipage
3 (1 pilote, 1 copilote + 1 observateur/mitrailleur)
Motorisation
Moteur Rolls-Royce Eagle VIII
Nombre 2
Type 12 cylindres en V refroidis par eau
Puissance unitaire 360 ch (264,8 kW)
Dimensions
Envergure 30 48 m
Longueur 19 16 m
Hauteur 6 71 m
Surface alaire 153 m2
Masses
À vide 3 719 kg
Avec armement 5 909 kg
Maximale 6 350 kg
Performances
Vitesse maximale 156 km/h (Mach 0,127)
Plafond 2 590 m
Rayon d'action 1 120 km
Armement
Interne Jusqu'à 5 mitrailleuses Lewis cal. 7,7 mm
Externe Jusqu'à 909 kg de bombes

Le Handley Page Type O était un bombardier britannique de la Première Guerre mondiale. À cette époque, il était l'un des plus grands avions au monde et le plus grand avion construit jusqu'alors en Grande-Bretagne. Il fut construit en deux variantes principales, le Handley Page O/100 (ou H.P.11) et le Handley Page O/400 (ou H.P.12).

Lorsque la Grande-Bretagne entra en guerre en août 1914, les dirigeables militaires allemands constituaient une réelle menace. L'Angleterre ne disposait alors pas de capacités de bombardement équivalentes, ce qui décida l'amirauté en décembre 1914 d'établir un cahier des charges pour un bombardier de reconnaissance à long rayon d'action.

Handley Page proposa le développement d'un biplan géant de 30 m d'envergure, le modèle O/100. Le premier prototype vola le . Il avait un cockpit vitré et un armement puissant. L'avion était par contre un peu sous motorisé, ce qui fait qu'on retira le vitrage du cockpit. Le deuxième prototype vola avril 1916 et constitua la base du modèle O/100. Il fut engagé la première fois durant la nuit du 15 au 16 mars 1917 pour bombarder un nœud ferroviaire. Au total 46 appareils du type O/100 furent construits.

Les succès qu'il remporta conduisirent au développement du type "O/400" Les réservoirs de carburant furent déplacés à l'intérieur du fuselage et des moteurs plus puissants furent employés. Le type "O/400" pouvait transporter une bombe récemment développée de 748 kg. Les premiers appareils furent engagés sur le front de l'ouest en 1918. Un "O/400" fut cédé à l'armée de l'air australienne pour être utilisé sur le front oriental. Presque 800 "O/400" furent construits au total. 107 furent construits sous licence aux États-Unis par la société Standard Aircraft Corporation.