Martha Graham

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Martha Graham
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Martha Graham (1948)

Naissance
Comté d'Allegheny, en Pennsylvanie (États-Unis)
Décès (à 96 ans)
New York (États-Unis)
Activité principale Chorégraphe, danseuse
Style Danse contemporaine
Lieux d'activité New York
Années d'activité 1916-1987
Formation New York Ballet
Maîtres Merce Cunningham
Élèves Alvin Aley, Paul Taylor, Twyla Tharp
Récompenses American Dance Festival Award (1981)
Distinctions honorifiques National Medal of Arts (1985)

Œuvres principales

Martha Graham, née le dans le comté d'Allegheny (Pennsylvanie, États-Unis) et morte le (New York), est une danseuse et chorégraphe américaine. Elle est considérée comme l'une des plus grandes innovatrices de la danse contemporaine.

Martha Graham et Bertram Ross en 1961

Martha Graham commence à s'intéresser à la danse très tard, après avoir vu danser Merce Cunningham dans les années 1910. Ce n'est qu'à l'âge de 28 ans, en 1922, qu'elle envisage une carrière professionnelle en entrant à la New York Ballet School. En 1925, elle commence à enseigner la danse à la Eastman School of Music à Rochester, avant de fonder sa propre école. En 1926, elle fonde sa propre compagnie, The Martha Graham Dance Company.

Son style unique de danse contemporaine est le reflet de l'art moderne de son époque. Ses créations la rendent très vite célèbre pour les innovations qu'elle apporte à la danse contemporaine. Figure importante de la danse contemporaine, on lui doit une technique fondée sur la respiration, la contraction et la détente du corps, ainsi que de nombreuses œuvres comme Lamentation (1930) et Cave of the Heart (1946). Elle mesurait 1 mètre 60 mais paraissait souvent plus grande sur scène grâce à des costumes qu'elle avait le goût de choisir.

En 1981, elle reçoit le tout premier American Dance Festival Award pour l'ensemble de sa carrière. En 1998, le magazine américain Time a désigné Martha Graham comme la « danseuse du siècle » et l'une des personnalités les plus importantes du XXe siècle.

Jusqu'à un âge très avancé, Martha Graham a accompagné les membres de sa troupe dans leurs tournées à travers les États-Unis et le reste du monde, pour superviser leur travail. On l'a ainsi vue, en juillet 1987, apparaître en fin de représentation, pour une ovation debout, sur la scène dressée dans la Cour d'honneur du palais des Papes, lors d'une série de représentations données dans le cadre du Festival d'Avignon.

Théorie[modifier | modifier le code]

Martha Graham s'est engagée quant à elle sur la voie d'un langage chorégraphique narratif basé sur les contractions et les relâchements.

Le schéma narratif de ses pièces est assez classique, comme dans Night journeyJocaste rêve du drame d'Œdipe. Le corps de ballet incarne la femme matriarcale par des danses flamencas, les danseurs s'engagent dans un duo de rapprochement érotique, on sent dans le corps de ballet une atmosphère de drame, d'oppression. Mise en avant des cages thoraciques en signe de délivrance.

Intégralité des chorégraphies[modifier | modifier le code]

Distinction[modifier | modifier le code]

En 1984, le ministre de la Culture Jack Lang la nomme au Palais Garnier Chevalier dans l'Ordre de la Légion d'Honneur.

Elle reçoit en 1990 le prix Geoffrey Beene du Conseil des créateurs de mode américains.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]