Groningue (gisement)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Groningue.
Groningue
Image illustrative de l'article Groningue (gisement)
Carte des gisements gaziers néerlandais, dont le champ principal situé sous Groningue.
Présentation
Coordonnées 53° 12′ nord, 6° 48′ est
Pays Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas
Co-exploitants Shell, ExxonMobil
Historique
Découverte 1959
Début de la production 1963

Géolocalisation sur la carte : Pays-Bas

(Voir situation sur carte : Pays-Bas)
Point carte.svg

Groningue, parfois appelé Slochteren, est le plus grand gisement de gaz naturel d'Europe occidentale. Il fut découvert en 1959, dans le nord des Pays-Bas, dans la province du même nom. Forage après forage, les réserves furent évaluées à quelque 2 820 milliards de m3 (soit 100 Tcf, ou 17 Gep), ce qui en faisait un des plus gros gisements connus dans le monde.

À cette époque, le gaz était principalement regardé comme un sous-produit de la production de pétrole. Il n'y avait pas beaucoup de demande pour ce combustible, les industries utilisaient largement le charbon et le fioul lourd. D'autre part, l'idée générale était que vers l'an 2000, l'énergie nucléaire se serait généralisée et on ne saurait plus quoi faire des hydrocarbures fossiles.

Dans ce contexte, le gaz de Groningue parut être une possibilité à utiliser rapidement. Le gouvernement incita les particuliers et les industries à convertir leurs équipements pour utiliser du gaz au lieu de charbon. L'infrastructure de distribution nécessaire fut mise en place, et Groningue alimenta une conversion massive de l'économie néerlandaise à ce combustible, en plus de favoriser les exportations. Les mines de charbon du pays furent fermées.

En 1975, Groningue produisit environ 80 Gm3 de gaz, soit 80 % de la production du pays. Mais à cette époque la politique changea. Les chocs pétroliers prouvèrent que les hydrocarbures étaient plus précieux qu'on ne le pensait, et l'optimisme sur l'avenir de l'énergie nucléaire était de plus en plus remis en cause. Il fut alors décidé de changer de politique et de :

  1. Limiter la production de gaz de Groningue en dessous de sa capacité technique.
  2. Développer aussi vite les petits gisements (tous les autres que Groningue, qui sont inférieurs d'au moins deux ordres de grandeur en taille), dont environ la moitié sont offshore.

Groningue sert depuis à assurer la différence entre la demande à un moment donné et la production des petits gisements. Grâce à la mise en œuvre de cette politique, Groningue restera un fournisseur majeur de gaz européen jusqu'en 2030 au moins. La production des petits gisements a été augmentée régulièrement, la situation actuelle pouvant se résumer ainsi (chiffres de Deloitte & Touche LLP au 1/1/05, incrémentés d'un an de production) :

Gaz naturel néerlandais
Gisements Déjà produit Réserves restantes Production annuelle Durée théorique
Groningue 1620 1200 20 60 ans
Autres gisements 1170 400 50 8 ans

La durée théorique, ratio de la production sur les réserves, ne doit pas se prendre littéralement puisqu'on ne peut garder une production constante jusqu'à épuisement des réserves. Cette valeur n'est donc qu'illustrative ; elle montre que les petits gisements sont exploités intensivement et Groningue économisé.

Groningue offre d'ailleurs une réserve considérable de capacité de production et il sert ainsi de régulateur du marché européen du gaz. Sa part dans la production néerlandaise devrait remonter, lorsque nombre des petits gisements cesseront de produire.