Ernő Goldfinger

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Ernő Goldfinger
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Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 85 ans)
LondresVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalités
Formation
Activités
Architecte, concepteur de meublesVoir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Ursula Ruth Blackwell (d) (depuis )Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfant
Elizabeth Goldfinger (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Membre de
Mouvements
Œuvres principales
Trellick Tower, 2 Willow Road (d), Balfron TowerVoir et modifier les données sur Wikidata

Ernő Goldfinger né le à Budapest et mort le à Londres est un architecte et designer de meubles britannique.

Né en Hongrie, il s'est installé au Royaume-Uni dans les années 1930 et est devenu l'un des principaux représentants de l'architecture moderne. Figure de proue du courant brutaliste en Angleterre, il est renommé pour avoir conçu essentiellement des immeubles résidentiels de grande dimension, dont certains sont maintenant classés monuments historiques au Royaume-Uni.

Biographie[modifier | modifier le code]

Goldfinger est né dans une famille juive à Budapest[1]. Ses parents tenaient une entreprise familiale de scierie et d'exploitation forestière, ce qui a conduit Goldfinger à envisager une carrière dans l'ingénierie. Il s'est intéressé à l'architecture après la lecture de l'ouvrage de Hermann Muthesius Das englische Haus, une description de l'architecture anglaise au tournant du XXe siècle[citation nécessaire].

Goldfinger s'installe à Paris en 1921, après la défaite et l'effondrement de l'Empire austro-hongrois. En 1923, il fit ses études à l'École nationale supérieure des beaux-arts dans l'atelier de Léon Jaussely et rencontre dans les années suivantes beaucoup d'autres figures majeures de l'architecture moderne, dont Auguste Perret, Ludwig Mies van der Rohe et Le Corbusier. En 1929, avant de finir ses études, Goldfinger travaille sur divers projets : la conception d'intérieurs et une extension d'une maison de vacances au Touquet.

Il a été fortement influencé par la publication de Le Corbusier Vers une architecture, et est devenu un fervent admirateur de l'ancien mentor de ce dernier, Auguste Perret. Ce dernier, expert dans la conception de structures en béton armé, fut une source d'inspiration pour Goldfinger lors de la conception de sa propre maison. Au début des années 1930, Goldfinger rencontre et épouse Ursule Blackwell, l'héritière de l'entreprise Crosse & Blackwell (en).

En 1932-1934, il est chargé de la décoration de l'immeuble situé 216 boulevard Raspail (14e arrondissement de Paris), conçu par l'architecte Bruno Elkouken pour l'industrielle des cosmétiques Helena Rubinstein. Le bâtiment comprend un théâtre au rez-de-chaussée – futur Studio Raspail –, des appartements et des ateliers d'artistes. Helena Rubinstein vit dans le penthouse, somptueusement aménagé de meubles Art déco et de sa collection d’œuvres d’art[2],[3].

Moderniste à Londres[modifier | modifier le code]

La maison construite par Goldfinger au 1-3, Willow Road, dans le nord de Londres.

En 1934, Ernő et Ursula Goldfinger déménagent dans un appartement à Highpoint I, à Londres. Avant la Seconde Guerre mondiale, Goldfinger construit trois maisons (dont la sienne) au 1-3, Willow Road à Hampstead, au nord de Londres, et une autre à Broxted, dans l'Essex. Sa propre maison, 2, Willow Road, est maintenant la propriété de la National Trust.

Après la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Après la guerre, Goldfinger a été chargé de la construction de nouveaux bureaux pour le journal The Morning Star et le siège du Parti communiste britannique. Il a également construit la maison du biologiste Alexander Fleming dans le sud-est de Londres, pour le ministère de la Santé. Dans les années 1950, il a conçu deux écoles primaires préfabriquées en béton pré-coulé, avec des briques de remplissage, pour le London County Council à Putney. L'un de ces bâtiments a été endommagé, puis démoli par un individu qui fut poursuivi en 2008[4].

La Trellick Tower, dans le quartier de North Kensington de Londres.

Dans une tentative de résoudre l'immense pénurie de logements dans le pays après la Seconde Guerre mondiale, durant laquelle près de quatre millions de maisons ont été détruites ou endommagées[5], le Gouvernement britannique commence à considérer les immeubles de grande hauteur comme une solution. Goldfinger accède à la notoriété en Angleterre en tant que concepteur d'immeubles de grande dimension.

Parmi ses édifices les plus remarquables figurent la Balfron Tower, une tour de 27 étages, ainsi que la Carradale House. Elles servirent de modèle à sa principale réalisation, la Trellick Tower, débutée en 1968 et achevée en 1972. Ces trois édifices sont des exemples notables d'architecture de style brutaliste.

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Goldfinger était connu pour son fort tempérament. Il lui est notamment arrivé de renvoyer plusieurs de ses assistants pour avoir manifesté leur joie de manière trop ostensible, ou avoir fait évacuer de force des clients potentiels dont les souhaits ne correspondaient pas à sa vision architecturale[6].

Lors d'une partie de golf avec le cousin d'Ursula Goldfinger, l'écrivain Ian Fleming eut l'idée de nommer l'adversaire de James Bond Auric Goldfinger d'après Ernő. Goldfinger a consulté ses avocats lors de la parution de Goldfinger en 1959, ce qui a incité Fleming à menacer de renommer le personnage « Goldprick », mais celui-ci a finalement décidé de ne pas le poursuivre en justice ; l'éditeur de Fleming ayant accepté de payer ses frais d'avocat et de lui donner six exemplaires gratuits du livre[7],[8].

Goldfinger meurt à Londres le

Influence[modifier | modifier le code]

Bien que Goldfinger ait apprécié vivre dans ses propres bâtiments, ceux-ci étaient décriés par le public et de nombreux architectes post-modernistes[citation nécessaire]. Vers la fin du XXe siècle, le travail de Goldfinger a gagné en considération. La Trellick Tower est maintenant un bâtiment classé et est devenue une icône, apparaissant sur des T-shirts, des peintures et dans les paroles de la chanson For Tomorrow (1993) de Blur. Le peu d'appartements disponibles dans les bâtiments conçus par Goldfinger atteignent désormais des prix élevés à la vente. 

Principales constructions[modifier | modifier le code]

La Brandlehow School de Putney, à Londres.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Ernő Goldfinger, « La sensation de l'espace », « L'Urbanisme et l'ordre spatial » et « Les éléments de l'espace clos », trois articles publiés dans Architectural Review, novembre 1941 à janvier 1942.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nigel Warburton, Ernö Goldfinger: The Life of an Architect, p. 12.
  2. « mahJ / Le Paris d’Helena Rubinstein », sur mahj.org, (consulté le ).
  3. « mahJ / "Helena Rubinstein. L'aventure de la beauté" », sur culture.gouv.fr, (consulté le ).
  4. a et b Developer fined again over Goldfinger cottage, BD online, 4 April 2008.
  5. « Section VII (History), J (World War II and Its Aftermath), J2 (Postwar Britain) », United Kingdom, MSN Encarta Online Encyclopedia, (consulté le ).
  6. (en) Alice Rawsthorn, « Child's Play », New York Times,‎ , p. 3 (lire en ligne, consulté le ).
  7. (en) Ben Macintyre, « Was Ian Fleming the real 007? », The Times, London,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  8. (en) John Ezard, « How Goldfinger nearly became Goldprick », The Guardian,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  9. Campaign aims to save Goldfinger housing, BD online, 27 February 2009
  10. « Heritage Minister Andrew McIntosh announces plans to list post-war landmark 'Timepiece' sculpture at Tower Bridge », Department for Culture, Media and Sport, (consulté le )
  11. Golders Green Conservation Area character appraisal
  12. « Goldfinger House, Shirley, Solihull, Solihull », sur britishlistedbuildings.co.uk (consulté le ).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]