Culture de Khvalynsk

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Culture de Khvalynsk

Définition
Lieu éponyme Khvalynsk
Caractéristiques
Répartition géographique Bassin de la Volga
Période Âge du cuivre

La culture de Khvalynsk est une culture énéolithique (âge du cuivre), de la première moitié du Ve millénaire av. J.‑C.. Elle a été découverte à Khvalynsk (d'où son nom) mais s'étendait à toute la région de la Volga, en Russie. Elle est contemporaine de la culture de Samara et précède la culture de Yamna.

Elle semble proche[1] de la culture de Seredniï Stih et de celle de Novodanylivka (qui s'est diffusée du Dniestr au Donets), notamment par la présence du cheval et les rites funéraires. Les tombes sont plates, parfois recouvertes de pierre ; cette culture n'édifiait pas de kourganes.

Sites[modifier | modifier le code]

Le site type de Khvalynsk est un cimetière de 30 m sur 26 m, contenant environ 158 squelettes, principalement dans des tombes uniques, mais environ deux à cinq ensemble. Ils ont été enterrés sur le dos avec les genoux contractés. Douze tombes étaient couvertes de cairns de pierre. Des zones sacrificielles similaires à celles de Samara ont été trouvées, contenant des restes de chevaux, de bovins et de moutons.

Une tombe individuelle a été trouvée en 1929 à Krivoluchie avec des objets funéraires. Les restes ont été placés sur de l'ocre, face visible, les genoux contractés. Un kourgane en terre de 67 m de haut, d’une trentaine de mètres de diamètre, à Naltchik, contenait 121 sépultures individuelles placées face visible, les genoux contractés, sur des ocres recouverts de pierre.

Vestiges[modifier | modifier le code]

Khvalinsk témoigne du développement futur du kourgane. Celui-ci a commencé à Samara avec des tombes individuelles ou de petits groupes parfois sous la pierre. Dans la culture de Khvalinsk, on trouve des tombes de groupe, qui ne peuvent être communes que sur une base quelconque, familiale ou locale, ou les deux à la fois.

Bien qu'il existe des disparités dans la richesse des biens funéraires, il ne semble pas y avoir de marqueur spécial pour le chef. Ce déficit n'exclut pas la possibilité d'un chef. Dans les derniers kourganes, on constate que le kourgane est exclusivement réservé à un chef et à sa suite, à l'exclusion des gens ordinaires. Cette évolution suggère une disparité croissante de la richesse, qui implique à son tour une augmentation de la richesse de l'ensemble de la communauté et une augmentation de la population. L’explosion de la culture kourgane hors de sa steppe occidentale doit être associée à une expansion de la population. Les causes de ce succès et de cette expansion restent obscures.

Nous savons que le métal était disponible dans le Caucase et dans le sud de l'Oural. Les tombes de Khvalynsk comprenaient des anneaux en métal et certains en spirale. Cependant, rien n'indique une utilisation autre que celle d'ornement. La qualité des armes et des instruments en pierre atteint un sommet. La tombe de Krivoluchie, que Gimbutas considérait comme celle d’un chef, contenait une longue dague en silex et des pointes de flèches acérées, toutes soigneusement retouchées des deux côtés. En outre, il existe une tête de hache en porphyre. Ces artefacts sont de types qui apparaissent peu de temps après en métal. Il existe également de nombreuses preuves de bijoux personnels: perles de coquille, dents de pierre et d'animaux, bracelets de pierre ou d'os, pendentifs de défense de sanglier. Les animaux dont les dents sont venues décorer les putatifs Indo-européens sont le sanglier, l'ours, le loup, le cerf et autres.

Les biens durables ne montrent aucune trace d'une grande richesse. Il existe certaines preuves que la richesse peut avoir consisté en biens périssables. En fait, dans beaucoup de cultures similaires des temps ultérieurs, la richesse résidait principalement dans le bétail.

Génétique et populations[modifier | modifier le code]

Selon David Anthony, les camps de chasseurs-pêcheurs qui sont apparus pour la première fois dans la partie basse de la Volga vers 6200 av. J.-C. pourraient représenter la migration vers le nord de chasseurs-pêcheurs caucasiens (CHG) non mélangés originaires des steppes du Caucase du Sud-Est. Après 5 000 ans avant J.-C., des animaux domestiques sont apparus dans ces mêmes sites dans la Basse-Volga et dans de nouveaux, ainsi que lors de sacrifices trouvés dans des tombes à Khvalynsk et à Ekaterinovka. Les gènes CHG et les animaux domestiques auraient afflué vers le nord dans la Volga, et les gènes des chasseurs-cueilleurs est-européens (EHG), dans les steppes du Caucase du Nord, vers le sud, et les deux composants se seraient mélangés. Après environ 4 500 av. J.-C., la culture archéologique de Khvalynsk a uni les sites archéologiques de la Volga inférieure et moyenne en une culture archéologique variable qui gardait des moutons, des chèvres et du bétail (et éventuellement des chevaux domestiqués). Les populations énéolithiques de la steppe de la Volga ne présentaient aucune ascendance de fermier anatolien. La culture de Khvalynsk pourrait représenter la phase la plus ancienne des Proto-Indo-Européens[2].

Pour Anthony, il est possible d'appeler ce mélange pré-Yamna, car il constitue le meilleur ancêtre génétique connu à ce jour pour les génomes EHG/CHG R1b que l'on trouve dans les squelettes de la culture Yamna[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Iaroslav Lebedynsky, Les Indo-Européens : Faits, débats, solutions (2e éd.), Éd. Errances, 2009 (ISBN 978-2-87772-396-1), p. 121-124.
  2. a et b (en) David W. Anthony, Archaeology, Genetics, and Language in the Steppes: A Comment on Bomhard, Journal of Indo-European Studies, Volume 47, Numéro 1 & 2, Printemps/Été 2019