Crime de lèse-majesté (Thaïlande)

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Rama X, roi de Thaïlande depuis 2016.

En Thaïlande, le crime de lèse-majesté, inscrit dans le code pénal thaïlandais, est une infraction pénale visant à punir tout écart vis-à-vis du souverain de Thaïlande ou de sa famille directe. Cette notion juridique existe depuis le début du XXe siècle et perdure, étant petit à petit élargie au point de viser toute forme de critique envers la monarchie parlementaire thaïlandaise et son gouvernement.

Qualifiée de "loi de lèse-majesté la plus draconienne appliquée dans le monde depuis plusieurs siècles", elle est critiquée à la fois pour son systématisme, son ampleur, et son utilisation par la junte militaire au pouvoir dans le pays depuis le milieu du XXe siècle.

Création et champ d'application[modifier | modifier le code]

Le roi de Thaïlande et sa famille sont protégés via le crime de lèse-majesté, créé en 1908, et formalisé dans l'article 112 du code pénal national. Son application a été élargie pour y inclure, en plus de la personne royale, la reine, le prince héritier et le régent. Depuis 2013, cela touche également les critiques vis-à-vis des prédécesseurs du roi. La plainte peut être déposée par n'importe quel Thaïlandais[1] envers n'importe quel autre Thaïlandais[2] ou envers même un touriste, et elle déclenche automatiquement une enquête de la police[3]. En 2015, le journal Libération constate que cette accusation vise désormais un cercle bien plus large que celui de la cour, incluant désormais le chien du roi, ou l'armée[4].

Cet article punit quiconque « diffame, insulte ou menace le roi » d’une peine allant jusqu’à quinze ans de prison. Les sanctions encourues ont été aggravées en 1976 après le massacre de l'université Thammasat, lorsque des milices d'extrême-droite et les forces de police ont massacré des étudiants contestataires[5]. Depuis le coup d'État de 2014, ce crime est considéré comme relevant de la sécurité nationale[6], et est donc jugé devant un tribunal militaire, devant lequel aucun appel n'est prévu par la loi[7].

Procès et peines[modifier | modifier le code]

En 2010, 478 procès concernent ce crime, soit cent fois plus qu'en 2000. Si la peine maximale prévue par la loi est de 15 ans, les condamnations encourues, qui individualisent chaque acte (et donc cumulent les peines), sont montées jusqu'à soixante ans de prison[7]. Plaider coupable donne une chance d'être gracié[1] ou de voir sa peine diminuée[8] - la peine prononcée la plus longue après condamnation était de 35 ans en 2017[7]. Dans un pays où cette loi est parfois ignorée de la population, seuls 4 % des accusés sont acquittés[7].

Trois condamnés au moins sont décédés en prison :

  • En 2012, Ampon Tangnoppakul (thai: อำพล ตั้งนพกุล surnom"Ah Kong" "อากง" litt. "Oncle SMS"), retraité, est mort en détention d'un cancer après le rejet de huit demandes de libération sous caution : il avait été condamné à vingt ans pour quatre SMS dont il n'était même pas l'auteur, ne sachant pas rédiger de textos[1].
  • En 2015, Suriyan Sucharitpolwong, célèbre diseur de bonne aventure connu sous le surnom de Mor Yong, mort de septicémie[9].
  • En 2020, Daranee Charnchoengsilpakul, plus connue sous son surnom de "Da Torpedo", militante "chemise rouge" du Front national uni pour la démocratie et contre la dictature, morte d'un cancer après 8 ans de détention pour des discours lors des manifestations contre la junte.

En 2015, Anchan Preelert, une Thaïlandaise de 64 ans, ancienne fonctionnaire des impôts, est poursuivie pour 29 chefs d'inculpation lié à l'article 112, après avoir partagé sur un réseau social un clip audio militant, critiquant le prince héritier (et futur roi). Elle est condamnée en 2021 à 43 ans de prison (sa peine ayant été réduite de moitié après avoir plaidé coupable)[2]. C'est la peine la plus longue qui ait été prononcée.

La même année,en 2021, une figure importante du mouvement de contestation estudiantine, Parit Chiwarak, est incarcérée à la prison central de Bangkok après avoir été accusé de crime de lèse-majesté. Il entame une grève de la faim pour obtenir sa liberté sous caution afin d'avoir les moyens de se défendre contre les accusations qui pèsent sur lui : 44 jours plus tard, le 28 avril 2021, ses avocats craignent pour sa vie[10] ; 46 jours plus tard, il est hospitalisé ; puis le 11 mai 2021, une cour de justice de Bangkok accepte finalement sa libération sous caution[11], mais il est de nouveau incarcéré en août 2021[12]. Une autre étudiante Panusaya Sitijirawattanakul, surnommée Roong ou Roung ("Arc-en-ciel"), est, elle aussi, incarcérée pour soupçon de crime de lèse-majesté, et commence également une grève de la faim à partir du 30 mars 2021[10] ; le 6 mai 2021, la cour pénale de Bangkok finit par accorder la libération sous caution à la militante[11],[13] ; mais en novembre 2021, elle est de nouveau emprisonnée[14].

Justification[modifier | modifier le code]

De nombreux motifs peuvent justifier cette accusation. Les plus courants sont l'opposition au système politique thaïlandais (républicanisme, réforme du système monarchique), et peuvent toucher créateurs, diffuseurs ou juste admirateurs, articles de presse comme sms. La mention d'une défaillance physique royale (comme la perte de l'œil de Rama IX avant son couronnement), mais également les insultes envers la chienne du roi[15],[6] peuvent également relever de ce crime.

Application et contestation[modifier | modifier le code]

Les poursuites concernant ce crime visent autant les Thaïlandais dans leur pays que ceux qui sont exilés, et s'applique sur l'ensemble du globe (y compris aux non-Thaïlandais[16],[17]).

Plusieurs figures du monde politique ou de l’entreprise ont ainsi été condamnées et forcées de quitter le pays, à l’image de l’entrepreneur Nopporn Suppipat, désormais réfugié politique en France[18]. En 2014, le lendemain de l'assassinat de militants républicains thaïlandais au Laos voisin, le premier ministre Prayut Chan-o-cha y réitère sa demande d'extradition concernant les fugitifs thaïlandais accusés de crime de lèse-majesté[19]. En juillet 2015, la junte militaire thaïlandaise a fait une demande d'extradition à la France pour Somsak Jeamteerasakul, ainsi que pour d’autres suspects accusés de crime de lèse-majesté vivant en France[20],[21]. Suppipat comme Jeamteerasakul et leurs camarades se sont vus accorder le statut de réfugié politique par la France[22]. Un grand nombre d’opposants sont ainsi réfugiés politiques dans d'autres pays, ou revendiquent l’appui d’organisations internationales telle Amnesty International[23].

Des journalistes étrangers visés par des plaintes ont dû quitter le territoire thaïlandais pour éviter la condamnation. Du coup, explique un correspondant, « la couverture de la Thaïlande est un peu biaisée dans la presse mondiale »[1]. En 2012, un professeur de droit a été agressé pour avoir demandé une révision de l'article 112 du code pénal, visant à réduire à 3 ans la peine maximale prévue ; en 2011, le premier ministre Prayut Chan-o-cha avait conseillé à ceux qui voulaient réformer la loi de quitter le pays[24]. Le classement du degré de liberté de la Freedom House faisant référence en la matière a ainsi classé en 2014 la Thaïlande comme un pays non libre en raison de cette notion[25]

À la suite du coup d’État de mai 2014 qui a renversé le régime démocratique, les accusations de lèse-majesté ont fortement augmenté, en particulier envers les opposants à la junte. Le crime de lèse-majesté est dénoncé par de nombreux observateurs comme un moyen de limiter la liberté d’expression et de réprimer la dissidence[26]. Selon le politologue thaïlandais Pitch Pongsawat, la junte militaire a en effet conduit une « chasse aux sorcières », afin d’affaiblir les individus jugés proches du premier ministre Thaksin Shinawatra, renversé par le coup d'état de 2006[27]. D'après le magazine Le Nouvel Observateur, l'usage de cette qualification permettrait de dissimuler la polarisation de la société thaïlandaise sur la question monarchique, nettement plus clivante que la vision idéalisée propagée par le pouvoir, menant le pays « au bord de l'explosion »[1].

En juin 2017, les Nations unies ont appelé la Thaïlande à modifier sa loi sur le crime de lèse-majesté[7]. Suspendu de facto peu avant les élections législatives et le couronnement du nouveau souverain Rama X en 2019, l'article fait l'objet d'une demande directe du monarque à son premier ministre Prayut Chan-o-cha, lui demandant de ne plus y recourir. En 2020, alors que la Thaïlande connait comme le reste du monde la pandémie de Covid-19, le pouvoir est confronté à un nouveau mouvement antimonarchique qui suit l'intronisation du souverain dont la personnalité est controversée[28]. En novembre 2020, la loi est à nouveau invoquée envers les meneurs du mouvement étudiant réclamant notamment la réforme de la monarchie[29]. Soixante personnes sont accusées de ce crime entre janvier et mars 2021. Parmi les accusés se trouve également le milliardaire Thanathorn Juangroongruangkit, ancien chef du Parti du nouvel avenir[Note 1], qui critique l'attribution à la seule entreprise Siam Bioscience (en) l'habilitation à produire des vaccins contre le Covid-19[30] - la société appartenant au roi et ayant une production inférieure aux objectifs[31],[32]. Le Move Forward fait de la lutte contre l'article 112 son cheval de bataille, prenant la suite du Parti du nouvel avenir, et relance la contestation. En novembre 2021, les dirigeants du Pheu Thai, le parti majoritaire à l'assemblée thaïlandaise, annoncent leur intention de débattre de l'usage de l'article 112, autant par des officiels qui abuseraient de ce pouvoir qu'envers des opposants politiques pour les faire taire[12].

Personnalités accusées ou condamnées pour ce crime[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Révélation des élections législatives de 2019, ce parti est dissous par le pouvoir en place en février 2020

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d et e Anatole Perrot, « Ceux qui osent défier le roi », Le Nouvel Observateur, no 2583,‎ (lire en ligne)
  2. a et b Bruno Philip, « Quarante-trois ans de prison en Thaïlande pour crime de lèse-majesté », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  3. « 5 conseils de savoir-vivre pour visiter une Thaïlande en deuil », sur lemonde.fr, Le Monde,
  4. Laurence Defranoux, « En Thaïlande, la junte invente le crime de lèse-majesté pour offense au chien royal », Libération,‎ (lire en ligne)
  5. Adrien Le Gal, « Thaïlande : Thammasat, le massacre oublié », sur lemonde.fr, Le Monde, 06 octobre 2016 (mis à jour le 18 octobre 2017)
  6. a et b Nelly Didelot, « En Thaïlande, un crime de lèse-canidé », Libération,‎ (lire en ligne)
  7. a b c d et e (en) Jonathan Head, « Thailand lese-majeste: UN urges amendment to law », BBC News,‎ (lire en ligne).
  8. « En finir avec le crime de lèse-majesté », Courrier international,‎ (lire en ligne)
  9. (en) Jonathan Head, « Defaming a dog: The ways to get arrested for lese-majeste in Thailand : Using the name of Crown Prince Vajiralongkorn to raise funds », sur bbc.com,
  10. a b c et d Bruno Philip, « La grève de la faim de Parit Chirawak, étudiant thaïlandais accusé de lèse-majesté, dure depuis 44 jours », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  11. a et b Bruno Philip, « Le pouvoir thaïlandais libère des opposants », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  12. a et b Brice Pedroletti, « En Thaïlande, revers pour les partisans d’une réforme de la monarchie », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  13. Lepetitjournal.com Bangkok avec Reuters, « Lèse-majesté : Rare libération sous caution pour la militante "Rung" », sur lepetitjournal.com, Le Petit Journal de Bangkok,
  14. Carol Isoux, « Thaïlande: Rung, visage de la jeunesse bâillonnée », sur liberation.fr, Libération,
  15. « Thaïlande : emprisonné pour avoir insulté le chien du roi », Le Soir,‎ (lire en ligne).
  16. (en) « Thailand jails U.S. man for translating biography of king », The Star,‎ (lire en ligne).
  17. AP, « 3 ans pour lèse-majesté », Le Figaro,‎ (lire en ligne)
  18. Shona Ghosh, « Cet entrepreneur a vendu son entreprise après avoir fui l'armée thaïlandaise et investit désormais dans la tech française », Business Insider France,‎ (lire en ligne, consulté le )
  19. a et b Carol Isoux, « Thaïlande : le crime de lèse-majesté pourchassé jusqu’au Laos », Libération,‎ (lire en ligne)
  20. (en-US) « Thammasat Dismissed Somsak Jeam Unfairly, Judge Agrees », Khaosod English,‎ (lire en ligne, consulté le )
  21. (en-US) « Thai Minister Asks French Diplomat to Extradite Lese Majeste Suspects », Khaosod English,‎ (lire en ligne, consulté le )
  22. (en) « France grants refugee status to Thai political exiles | Prachatai English », sur prachatai.com, (consulté le )
  23. (en) Andrew Macgregor Marshall, A Kingdom in crisis : Thailand's struggle for democracy in the twenty-first century, Londres, Zed Books Ltd, , 248 p. (ISBN 1783600578)
  24. Catherine Gouëset, « La loi de lèse-majesté divise la Thaïlande », L'Express,‎ (lire en ligne)
  25. (en) « Thailand », sur freedomhouse.org, (consulté le )
  26. (en-GB) « The Thai cleaning lady facing prison for 'I see' », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  27. (en-GB) Nicola Smith, « Exiled Thai activist in Paris threatened over 'insulting the royal family' », The Telegraph,‎ (ISSN 0307-1235, lire en ligne, consulté le )
  28. Brice Pedroletti, « En Thaïlande, d’ex monarchistes en lutte pour une réforme de la royauté », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  29. Bruno Philip, « Le crime de lèse-majesté rétabli en Thaïlande », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  30. a et b Bruno Philip, « Huit mois après le début du mouvement prodémocratie en Thaïlande, les autorités achèvent la « rébellion » », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  31. Bruno Philip, « A Bangkok, les Thaïlandais réclament des vaccins et la démocratie », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  32. « Il risque 20 ans de prison pour avoir critiqué la politique vaccinale thaïlandaise », sur lepetitjournal.com, Le petit journal de Bangkok,
  33. Bruno Philip, « Depuis Phnom Penh, Thaksin sème la zizanie entre le Cambodge et la Thaïlande », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  34. Vincent Truffy, « Thaïlande: le crime de lèse-majesté pour contrôler le Net » (Texte et entretien audio de 10 min 37 s), sur mediapart.fr,
  35. Cordélia Bonal, « Jaran Ditapichai «La Thaïlande est aujourd’hui une vraie dictature» », sur liberation.fr, Libération,
  36. (en) Jintamas Saksornchai, « Wife accuses Junta behind murder of missing republican activist », Khao Sod,‎
  37. (en) Pravit Rojanaphruk, « Faiyen anti-monarchy musicians seek asylum in Paris », Khao Sod,‎ (lire en ligne).
  38. (en) Jonathan Head, « Defaming a dog: The ways to get arrested for lese-majeste in Thailand : Singing satirical songs about the royal family », sur bbc.com,
  39. Brice Pedroletti, « L’exil français des musiciens dissidents thaïlandais », sur lemonde.fr, Le Monde, 26 août 2019 (mis à jour le 29 août 2019)
  40. (en) « Family’s search for missing dissident continues », sur prachatai.com, Prachatai,
  41. (th) « รายงานพิเศษ: ใกล้หู แม้ไกลตา...วง ‘ไฟเย็น’ ยามห่างไกล ‘นคร’ » (texte et deux chansons de 4 min 02 s et 4 min 39 s), sur prachatai.com, Prachatai,‎
  42. Phillipe Bergues, « Pour chanter « Réfugiés », l’exilée politique Romchalee Yammi Faiyen s’associe à Yan Marchal » (Texte et chanson de 3 min 20 s), sur gavroche-thailande.com, Gavroche Thaïlande,
  43. Bruno Philip, « Un avocat, symbole de la contestation, arrêté à Bangkok », sur lemonde.fr, Le Monde,
  44. (en) Panu Wongcha-um, « The bookish Thai rights lawyer who challenged the king », sur reuters.com,
  45. Chupong Theethuan, Financial Times, I experienced Thailand’s ‘lèse majesté’ at first hand, 16 septembre 2020