Cathédrale Saint-Jean le Théologien de New York

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Cathédrale Saint-Jean le Théologien
Image illustrative de l'article Cathédrale Saint-Jean le Théologien de New York
La cathédrale Saint John the Divine.
Présentation
Nom local Cathedral of Saint John the Divine
Culte Église épiscopale des États-Unis
Type Cathédrale
Début de la construction 1892
Fin des travaux 1899
Architecte George Lewis Heins et John LaFarge
Style dominant Architecture néogothique
Site web stjohndivine.org
Géographie
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Région Drapeau de l'État de New York New York
Ville New York
Coordonnées 40° 48′ 13″ nord, 73° 57′ 42″ ouest

Géolocalisation sur la carte : New York

(Voir situation sur carte : New York)
Cathédrale Saint-Jean le Théologien

La cathédrale Saint-Jean le Théologien de New York (dont le nom exact est Cathedral Church of Saint John the Divine in the City and Diocese of New York, c’est-à-dire Cathédrale Saint-Jean le Théologien dans la ville et le diocèse de New York) est une cathédrale de New York, siège du diocèse de New York au sein de l'Église épiscopale des États-Unis. Elle est située au 1047 Amsterdam Avenue (entre les 110e et 113e rues) dans le quartier de Morningside Heights de l'arrondissement de Manhattan.

Elle est placée sous l'invocation de Saint Jean le Théologien, qu'on désigne également comme Saint Jean apôtre, ou Saint Jean l'évangéliste. (L'appellation "Saint Jean Le Divin" se rencontre parfois mais elle n'a pas de sens et résulte d'une confusion entre l'adjectif "divine", divin, et le nom "divine", théologien.)

La cathédrale est un site touristique important, et bien qu'elle n'ait pas été achevée, elle constitue la plus grande cathédrale au monde, selon le livre Guinness des records, en sachant que la Basilique Notre-Dame de la Paix de Yamoussoukro et la Basilique Saint-Pierre, églises plus massives que St John ne sont pas des cathédrales. Le terrain vierge de 47 000 m2 sur lequel la cathédrale est bâtie (terrain où avait notamment été construit le célèbre orphelinat Leake and Watts Orphan Asylum) a été acheté en 1887, et les plans de l'édifice, réalisés par les architectes George Lewis Heins et Christopher Grant LaFarge d'une cathédrale de style roman et byzantin furent acceptés l'année suivante, au terme d'un concours officiel.

La construction[modifier | modifier le code]

La construction de la cathédrale a débuté le 27 décembre 1892, le jour de la saint Jean. Les coûts des fondations furent très élevés, en raison de travaux d'excavation très onéreux, du fait de la présence de soubassements rocheux, qui portèrent la profondeur de l'excavation à près de 22 mètres. Les premiers offices religieux furent tenus dans la crypte (sous la partie en croix) dès 1899.

Les plans roman et byzantin originels furent changés en un style gothique d'inspiration française, après la construction du dôme central en 1909, de telle sorte que la nef et l'abside sont d'inspiration gothique alors que la croisée du transept est de style roman.

L'entrée ouest de la cathédrale, achevée en 1997.

Mais la mort prématurée de Heins en 1907 laissa les curateurs du projet perplexes à l'idée de laisser Lafarge seul responsable du projet. En 1911, le chœur et la croisée du transept furent ouverts. Par la suite, la démolition du dôme et de la croisée du transept fut envisagée, et une massive tour gothique est actuellement en construction.

La première pierre de la nef fut posée, et la façade ouest fut achevée en 1925. Les premiers offices religieux furent tenus dans la nef la veille des bombardements de Pearl Harbor. Par la suite, la construction de la cathédrale fut interrompue, d’une part parce que l’évêque de l'époque préférait que les fonds soient dépensés dans des œuvres caritatives, mais aussi parce que l’entrée en guerre des Américains rendait la main d'œuvre disponible moins nombreuse. Le révérend James Parks Morton, qui devint le doyen de la cathédrale en 1972 encouragea une reprise de la construction et en 1979, le révérend Paul Moore, alors évêque décida que la construction devait se poursuivre, en partie pour perpétuer le savoir-faire des tailleurs de pierre, en attirant les jeunes des quartiers environnants, et en leur donnant une expérience de qualité. En 1979, le maire de New York, Ed Koch plaisanta ainsi en disant : On me dit que les plus grandes cathédrales ont mis plus de cinq cents ans à être construites. Mais je voudrais vous rappeler que nous ne sommes que dans nos cent premières années.

Vue de la tour sud.

La construction des tours continua ainsi de manière irrégulière jusqu'au début des années 1990, lorsqu'un manque de fonds contraignit à l'abandon des travaux, la cathédrale ayant largement dépassé ses dotations. Inutilisés et usés par le temps, les échafaudages ont depuis toujours entouré la tour sud. Grâce aux travaux des sculpteurs Simon Verity et Jean-Claude Marchionni, le portail central de la façade ouest de la cathédrale et ses statues furent achevés en 1997. La cathédrale n'a pas connu depuis d'autres travaux, et la plupart des sculpteurs de la nouvelle génération sont allés travailler sur d'autres projets.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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