Carcharias taurus

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Requin-taureau

Le requin-taureau (Carcharias taurus ou Carcharias tricuspidatus) est une espèce de requin de la famille des Odontaspididae.

Description et caractéristiques[modifier | modifier le code]

Le requin taureau mesure généralement entre 2,5 et 2,8 mètres, mais on a observé des individus dont la taille atteignait 3,20 mètres pour 158 kg[1].

Son corps est allongé et devient massif avec l'âge, avec un dos très arqué, qui lui confère une silhouette unique parmi les requins, rejetant la dorsale en position très postérieure. Son dos et ses flancs sont gris-brun ; son ventre est plus clair, s'approchant du blanc. Le museau est court et pointu, laissant facilement apparaître ses trois rangées de dents effilées et dépassant largement de la bouche[1].

Sa grande gueule presque toujours béante et ses dents effilées et recourbées lui donnent un air agressif, mais il est néanmoins assez peu agressif envers l'homme[1].

Il ne doit pas être confondu avec le requin féroce, Odontaspis ferox, très ressemblant mais plus gros et vivant beaucoup plus profond[1].


Habitat[modifier | modifier le code]

Le requin-taureau vit au large des côtes australiennes, américaines et sud-africaines, et plus largement dans l'océan Atlantique, l'océan Indien, l'océan Pacifique, la mer Rouge et la Méditerranée. C'est un migrateur, et on le retrouve dans de nombreuses zones tempérées.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Comme pour tous les requins, la reproduction commence par un accouplement plutôt violent. Le requin-taureau est ovovivipare, les œufs éclosent donc dans l'utérus de la femelle. Une des particularités du requin-taureau est le cannibalisme intra-utérin ou oophagie : aussitôt éclos, les petits s'empressent de dévorer les autres œufs[2] et de s'entre-dévorer. Un seul petit (voire deux) naîtra/naîtront donc, mais mieux nourri(s) et potentiellement plus résistant(s). La gestation du requin-taureau dure de neuf à douze mois.

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Le requin-taureau vit notamment près des côtes et en groupe (jusqu'à une cinquantaine de membres). Il se nourrit principalement de poissons et de seiches.

Espèce menacée[modifier | modifier le code]

Le requin-taureau est classé comme espèce vulnérable sur la liste rouge de l'UICN.

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Discovery Channel - River Monsters (Tomes 1 et 2)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c et d DORIS, consulté le 5 décembre 2019
  2. Darwin et l'oophagie, sur le site colibris.ning.com, consulté le 16 août 2014