Requin du Groenland

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Somniosus microcephalus

Le requin du Groenland ou laimargue du Groenland (Somniosus microcephalus) est une espèce de requin de la famille des Somnosidae.

Description[modifier | modifier le code]

C'est l'un des plus gros requins carnivores de la planète avec le requin blanc et aussi l'un des plus gros poissons de l'Arctique et sans doute le seul requin des eaux polaires de l'Atlantique Nord[1]. Sa longueur moyenne est de 2,5 mètres à 4,5 m, mais il peut atteindre jusqu'à 7,3 m [2]. C'est également le vertébré à la longévité la plus importante (près de 400 ans)[3].

Habitat[modifier | modifier le code]

Il est bathybenthique et peut être (rarement) observé de la surface à 200 mètres de fond. On le trouve le plus souvent entre 200 et 400 mètres. Il fréquente les eaux polaires de l'Atlantique Nord et du Pacifique Nord. On retrouve sa présence dans certaines eaux australes (Îles Kerguelen, Île Macquarie ...). Il affectionne les eaux entre 2 et °C et toujours inférieures à 12 °C. Les premières photos d'un spécimen vivant ont été prises en Arctique en 1995[1]. C'est le seul requin qui tolère les températures arctiques à l'année. Dans le cas de la rivière Saguenay, la présence du requin a été enregistrée pendant les quatre saisons, et non seulement en hiver, ce qui est plausible vu la grande profondeur (300 m) du fjord[1]. Il est cependant possible de l'observer en plongée récréative à Baie-Comeau, au Québec.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Il est ovovivipare[1]. La femelle peut donner naissance à dix petits par portée. Les nouveau-nés mesurent environ 90 cm. Lors de l'accouplement le mâle va mordre la femelle sur la peau qui est deux fois plus épaisse que celle du mâle[1]. La maturité sexuelle intervient lorsqu'il mesure au moins 4 m, soit un âge proche de 150 ans (au moins 156 ans)[4],[5].

Alimentation[modifier | modifier le code]

Denture du requin du Groenland.

Muni de dents très effilées au niveau de la mâchoire supérieure et larges au niveau de la mâchoire inférieure, c'est un prédateur foudroyant qui chasse le calmar, différents mammifères marins comme le phoque et le marsouin commun, et toutes sortes de poissons osseux (saumons, harengs) et cartilagineux (autres requins, raies). C'est aussi un charognard. Il mangerait également des bélougas et des narvals, et des restes d'animaux terrestres (chien, cheval, renne...) ont été retrouvés dans son estomac[1].

Comportement et biologie[modifier | modifier le code]

Des études ont démontré que le requin du Groenland grandit de 0,5 à 1 cm par année. Un requin capturé puis étiqueté au Groenland en 1936 fut recapturé en 1952. En 16 ans, le requin n'avait grandi que de six centimètres. On peut donc lancer l'hypothèse qu'un requin adulte de sept mètres de longueur pourrait être âgé de plus de 200 ans. Les âges de deux femelles de 4,93 m et 5,02 m de long ont été estimés à entre 260 et 410 ans (335 ± 75 ans) pour la première et entre 270 et 510 ans (392 ± 120 ans) pour la seconde, en se basant sur la datation du cristallin au carbone 14[4],[5]. Ceci en fait probablement l'animal vertébré ayant la plus longue espérance de vie au monde[1], surpassant la baleine boréale[5]. D'autre part le requin du Groenland est le requin le plus toxique du monde. Très appréciée au Groenland et en Islande[6], sa chair doit être bouillie plusieurs fois pour éliminer l'oxyde de triméthylamine (TMAO), une neurotoxine dont les effets sont proches de ceux de l'ivresse[1].

Déplacement[modifier | modifier le code]

Il nage à la vitesse de 0,34 mètre par seconde[1],[7]. Malgré cette lenteur, il arrive à capturer des phoques à plus de 500 mètres de profondeur. Des proies plutôt rapides car leur vitesse de déplacement est d'environ 3,8 mètres par seconde. Le requin saisirait sa chance en croisant sur sa route des phoques endormis.[réf. nécessaire]

Mythes et réalités[modifier | modifier le code]

Les attaques contre des humains sont presque inexistantes. Un seul cas d'attaque mortelle sur des Inuits en kayak a été rapporté sans être confirmé[8]. Un épisode de l'émission télévisée River Monsters[9] laisse entendre que le requin du Groenland pourrait avoir inspiré la légende du monstre du Loch Ness.

Exploitation humaine[modifier | modifier le code]

Les Islandais font de sa chair du Hákarl[10]. Il est également exploité pour son cuir et ses dents dans l'Arctique.

Au Centre de technologie arctique ARTEK, à Sisimiut (Groenland), l'utilisation du requin du Groenland à la chair très huileuse, fait partie d'un projet pilote destiné à produire du biogaz à partir des déchets de la pêche[11].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h et i Requin du Groenland - Laimargue - Somniosus microcephalus, site du GEERG Ca.
  2. Requin du Groenland, site Humanima.
  3. (en) Julius Nielsen, Rasmus B. Hedeholm, Jan Heinemeier et Peter G. Bushnell, « Eye lens radiocarbon reveals centuries of longevity in the Greenland shark (Somniosus microcephalus) », Science, vol. 353,‎ , p. 702–704 (ISSN 0036-8075 et 1095-9203, DOI 10.1126/science.aaf1703, lire en ligne).
  4. a et b Pierre Barthélémy, « Ce requin qui peut vivre quatre siècles », sur Passeur de sciences (consulté le 11 août 2016).
  5. a, b et c (en) Julius Nielsen, Rasmus B. Hedeholm, Jan Heinemeier, Peter G. Bushnell, Jørgen S. Christiansen, Jesper Olsen, Christopher Bronk Ramsey, Richard W. Brill, Malene Simon, Kirstine F. Steffensen et John F. Steffensen, « Eye lens radiocarbon reveals centuries of longevity in the Greenland shark (Somniosus microcephalus) », Science, vol. 353, no 6300,‎ , p. 702-704 (DOI 10.1126/science.aaf1703).
  6. (en) Rachel Herz, You eat that?, Wall Street Journal, 28 juin 2012.
  7. (en) Jeffrey Gallant J., Marco A. Rodríguez, Michael J. W. Stokesbury, and Chris Harvey-Clark. (2016). Influence of environmental variables on the diel movements of the Greenland Shark (Somniosus microcephalus) in the St. Lawrence Estuary. Canadian Field-Naturalist 130(1): 1-14.
  8. Tous les requins du monde, Van Grevelynghe G., Diringer A. et Séret B. (1999). Collection « Les encyclopédies du naturaliste », Delachaux et Niestlé, Lausanne (Suisse), page 107.
  9. River Monsters, la légende du Loch Ness sur numero23.fr.
  10. WP, Hákarl.
  11. Emmanuel Perrin, Des requins transformés en biocarburant ?, site Maxisciences, 20 juillet 2009.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) M. J. W. Stokesbury, C. Harvey-Clark, J. Gallant, B. A. Block & R. A. Myers, Movement and environmental preferences of Greenland Sharks ( Somniosus microcephalus) electronically tagged in the St. Lawrence Estuary, Canada, Marine Biology 148, pp. 159–165, 2005.

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]