Bâtard (chien)

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Un bâtard, dans le cas d'un chien, est un chien qui n'est pas le résultat de l'élevage et n'appartient à aucune race[1].

Terminologie[modifier | modifier le code]

Race mixte ou bâtard[modifier | modifier le code]

Aux États-Unis, le terme « race mixte » est préféré à « bâtard » par ceux qui veulent éviter les connotations négatives associées à ce dernier terme[2]. En allemand, c'est également la notion de mélange qui est utilisée (Mischlingshund). Toutefois, lorsque le terme de race mixte est utilisé pour les métis qui n'ont aucun ancêtre de race pure, il s'agit techniquement d'un abus de langage. L'affirmation que ces chiens doivent être un mélange de races définies peut provenir d'une mauvaise compréhension des origines de races de chien. Les races dites pures ont été, pour la plupart, créées artificiellement par sélection humaine dans le but d'améliorer les caractéristiques physiques, comportementales, ou de tempérament. Les chiens qui ne sont pas de race ne sont pas nécessairement un mélange de ces races définies[3]. Par conséquent, pour les experts et les amateurs de ces chiens, « bâtard » est encore le terme le plus approprié[4].

Termes régionaux et argotiques[modifier | modifier le code]

Aux États-Unis, les termes cur, tyke, muttel et mongrel (bâtard) sont utilisés, parfois de manière péjorative, mutt (cabot) peut l’être de manière affectueuse. Certains registres américains et des clubs de chien qui acceptent les chiens de race mixte utilisent la description de race All American. Au Royaume-Uni, le terme mongrel, bâtard, est le mot technique officiel.

En français, on parle de chien bâtard, corniaud[5], cabot[6].

Certains noms se basent sur la géographie, le comportement, ou la nourriture. À Hawaï, on parle de chien poi, même s’ils n’ont rien en commun avec cette race éteinte de l'île[7] . Aux Bahamas et dans les îles Turques-et-Caïques, le terme commun est chien potcake (en référence aux restes de table dont ils sont nourris). Aux Philippines, les chiens errants de race mixte sont souvent appelés askal, une contraction en tagalog dérivée de Asong Kalye (« chien de rue »). À Porto Rico, ils sont connus comme des chiens Sato ; au Chili et en Bolivie, ils sont appelés quiltros. Au Costa Rica, le terme courant est zaguate, provenant du nahuatl zahuatl, qui fait référence à la maladie de la gale. Dans la région rurale du sud des États-Unis, un petit chien de chasse est désigné par feist.

Les termes d'argot sont également fréquents. Aux États-Unis, Heinz 57, Heinz ou Heinz Hound est souvent utilisé pour les chiens d'ascendance incertaine, en référence à « 57 variétés », slogan de l'entreprise Heinz. En Australie, bitsa (ou bitzer) est parfois utilisé, dans le sens "morceaux de ci, de là". Au Brésil et en République dominicaine, le nom utilisé est vira-lata (benne basculante), en raison des chiens errants qui renversent les poubelles pour trouver de la nourriture. À Terre-Neuve, un petit chien de race mixte est connu comme un cracky, d'où l'expression « hardi comme un cracky » désignant familièrement une personne à la langue acérée.

Apparence[modifier | modifier le code]

Quand les races se mélangent, leur progéniture manifeste une grande variété d'aspects : certains peuvent ressembler de très près à l'une des races, tandis que d'autres présentent des caractéristiques des deux races. Cependant, comme les races mixtes continuent de se croiser, les générations suivantes vont tendre vers un aspect plus ou moins similaire.

Déterminer l'ascendance[modifier | modifier le code]

Deviner l'ascendance d'une race mixte est difficile, même pour les observateurs avertis de chien. Cela est dû à une variation génétique beaucoup importante que pour les animaux de race. Par exemple, deux chiens de race mixte noirs pourraient avoir chacun des gènes récessifs qui produisent un manteau blond et, par conséquent, produire une descendance très différente de chacun d'eux.

À partir de 2007, l'analyse génétique des échantillons de sang et des tampons de joues sont mises à la disposition du public. Les entreprises affirment que leur test ADN peuvent déterminer les races dont sont issus les chiens de race mixte. Ces tests sont encore limités parce que seul un petit nombre des centaines de races de chiens ont été validées, et parce que la même race dans des zones géographiques différentes peut avoir des profils génétiques différents. De plus, les tests peuvent être faussés par des séquences génétiques qui sont communes à certaines races. Avec un chien de race mixte, le test n'est pas une preuve d'ascendance de race, seulement une indication d'ancêtres communs avec certains animaux de race. L'American Kennel Club ne reconnaît pas l'utilisation de ces tests ADN pour déterminer la race.

En outre, de nombreuses races de chiens récentes remontent à une race fondamentale commune, ce qui rend encore plus difficile une identification génétique. Par exemple, les Labrador Retriever, Retriever Flat-Croate, Chesapeake Bay Retrievers, et Terre-Neuve Chiens descendent du chien de la Saint-Jean - une race aujourd'hui éteinte de chien originaire de l'île de Terre-Neuve.

Santé[modifier | modifier le code]

La théorie de la vigueur hybride suggère qu'en tant que groupe, les chiens d'ascendances variées seront en meilleure santé que leurs homologues de race pure. Chez les chiens de race, chiens d'apparence très similaire intentionnellement, la reproduction sur plusieurs générations produit des animaux qui portent souvent les mêmes allèles, dont certaines sont nuisibles. Si la population de la race est petite, sa diversité génétique peut être devenir très faible au bout d'un certain temps.

Quand les humains sélectionnent certains chiens pour de nouvelles races, ils isolent artificiellement ce groupe de gènes et causent plus de copies de ce gène que celles qui auraient eu lieu naturellement. Dans un premier temps, la population sera plus fragile en raison de l'absence de diversité génétique. Si la race de chien est très populaire, la diversité augmentera en raison de mutations. C'est pourquoi certains des «anciennes» races sont stables. Un problème a lieu quand certains traits trouvés dans le standard de la race sont associés à des troubles génétiques. La force sélective artificielle favorise la duplication de la maladie génétique, car il est lié à un trait physique souhaité.

La santé génétique des hybrides tend à être meilleure. Des caractéristiques de bonne santé ont été perdues dans de nombreuses lignées de chiens de race parce que des éleveurs de showdogs sont plus intéressés par la conformation (les attributs physiques des chiens par rapport à la norme de la race) que par la santé et le tempérament de travail pour lesquels le chien a été élevé.

Les populations sont particulièrement vulnérables lorsque les chiens de race sont étroitement liés. La consanguinité entre les animaux de race a créé divers problèmes de santé génétiques pas toujours apparents dans les populations moins uniformes. Les chiens de race mixte sont génétiquement plus diversifiés en raison de la nature plus aléatoire de l'accouplement de leurs parents. Cependant, « au hasard » n'est pas « aléatoire » pour un généticien. Les descendants de ces croisements pourrait être moins enclins à exprimer certaines maladies génétiques parce qu'il pourrait y avoir une chance diminuée que les deux parents portent les mêmes allèles récessifs néfastes, mais certains allèles récessifs délétères se produisent dans de nombreuses races apparemment sans rapport. Ainsi, un mélange de races n'est pas une garantie de santé génétique. Aussi, lorsque deux spécimens pauvres sont élevés, la progéniture pourrait hériter des pires traits des deux parents. On peut observer ceci chez les chiens des usines à chiots.

Les chiens de race pure ou mixte sont également sensibles à la plupart des maladies non génétiques, telles que la rage, la maladie de Carré, les blessures, et l'infestation par des parasites.[citation nécessaire]

Plusieurs études ont montré que les chiens de race mixte ont meilleure santé. Une étude allemande conclut que « Les Mongrels nécessitent un traitement vétérinaire moindre ».[citation nécessaire] Des études en Suède affirment que « les chiens bâtards sont moins sujets à maladies que le chien de race » et, se référant à des taux de mortalité, « les bâtards sont toujours dans la catégorie à faible risque »[citation nécessaire]. Les données du Danemark suggèrent également que les races mixtes ont une longévité plus élevée en moyenne. Une étude britannique a montré des résultats similaires, mais quelques races (notamment Jack Russell Terrier, caniches miniatures et whippets) ont vécu plus longtemps que les races mixtes.

Chien paria indien

Dans une étude, l'effet de la race sur la longévité dans le chien a été analysée à l'aide des données de mortalité de 23 535 chiens de compagnie. Les données ont été obtenues auprès d'hôpitaux d'enseignement vétérinaire en Amérique du Nord. L'âge médian au moment du décès a été déterminé pour les chiens de race pure et mixte de différents poids. Au sein de chaque catégorie de poids, l'âge médian au moment du décès était plus faible pour les chiens de race pure que pour les chiens de races mixtes. L'âge médian au décès était de « 8,5 années pour tous les chiens de race mixte, et de 6,7 ans pour tous les chiens de race pure » dans l'étude.

Une étude de 2013, a constaté que les races mixtes vivent 1,2 années de plus de races pures.[citation nécessaire]

Types de métis[modifier | modifier le code]

Certains mélanges présentent des caractéristiques de deux ou plusieurs races. Un mélange pourrait ainsi avoir des ancêtres de race, ou pourrait venir d'une longue lignée de races mixtes. Ces chiens sont habituellement identifiés par la race à laquelle ils ressemblent le plus, comme un « Collie- Berger », même si leur ascendance est inconnue.

Croisement de berger allemand et de golden retriever

D'autre chiens, Canis lupus familiaris, pour lesquels la reproduction non sélective a lieu depuis de nombreuses générations sont appelés chiens parias.

Enfin, les races dites fonctionnelles, qui sont des chiens élevés dans un but précis et dont les ancêtres ne sont pas de race pure. Ils sont plutôt sélectionnés pour leur aptitudes particulières. On peut citer le Husky, le Eurohound, et les mélanges de lévrier / Pointer dénommés Greysters, qui concourent aux courses skikjöring et pulka, en particulier en Europe. Parfois, une race fonctionnelle finit par être considérée comme race pure.

Au cours des dernières années, de nombreux propriétaires et éleveurs de chiens de race mixte leur donnent un nom de race (souvent en plaisantant), par exemple des noms construits à partir des noms de race des parents, par exemple un cockapoo.

Races mixtes dans le sport canin[modifier | modifier le code]

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Les chiens de race mixte peuvent exceller dans les sports canins, tels que l'obéissance, l'agilité, la flyball, le frisbee. Souvent, ces chiens pleins d'énergie sont utilisés dans les refuges ou par les groupes de sauvetage. Ils sont recherchés par les propriétaires avec soin, patience et volonté de les former pour les sports canins.

Jusqu'au début des années 1980, les chiens de race mixte étaient généralement exclus des concours d'obéissance. Cependant, avec les clubs américains de chiens de race mixte (MBDCA), plus de possibilités sont ouvertes pour tous les chiens.

La plupart des concours d'agilité et les organisations de flyball ont toujours été ouverts aux chiens de race mixte. Aujourd'hui, les chiens de race mixte ont fait leurs preuves dans de nombreux sports canins.

Dans le spectacles, où la conformation de chiens à un standard de la race est évaluée, les chiens de race mixte ne peuvent généralement pas concurrencer les chiens de race. Pour ces derniers, leurs caractéristiques physiques sont jugés par rapport à un standard de la race uniquement. Les chiens de race mixte, cependant, sont difficiles à classer, il y a d'énormes variations dans les traits physiques tels que le manteau, la structure du squelette, la marche, l'ensemble de l'oreille, la forme des yeux et leur couleur, et ainsi de suite.

Lorsque les normes de conformation sont appliquées aux chiens de race mixte, comme dans les événements organisés par le MBDCA, il s'agit généralement des traits généraux comme la santé, la symétrie, la personnalité. Le Kennel Club (Royaume-Uni) monte un spectacle intitulé Scruffts ouvert seulement aux races mixtes dans lesquels les chiens sont jugés sur le caractère, la santé et le tempérament. Certains clubs canins, dont le but est de promouvoir les chiens de race, excluent encore les races mixtes de leurs concours.

Avantages et inconvénients[modifier | modifier le code]

Le comportement des chiots de race peut être plus prévisible que celui de chiots de race mixte. Avec les chiens de race, les variations génétiques sont limitées, et un éleveur a une bonne estimation du type de descendance qu'une paire de chiens produira.

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Certains formateurs estiment que les races mixtes présentent une intelligence supérieure à celle des race pure, mais ceci ne fait pas l'unanimité[citation nécessaire].

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Les études qui ont été faites dans le domaine de la santé montrent que les races mixtes sont en moyenne plus saines et vivent plus longtemps que leurs homologues de race pure. Ceci est dû à une réduction de la diversité génétique, qui peut entraîner des caractéristiques physiques qui conduisent à des problèmes de santé.

Des études ont montré que les chiens de race mixte ont un certain nombre de traits souhaitables en matière de reproduction. Scott et Fuller ont trouvé que les chiennes de race croisée étaient des mères supérieures par rapport aux mères de race, produisant plus de lait et de donner de meilleurs soins[citation nécessaire]. Ces avantages ont conduit à une diminution de la mortalité de la progéniture des chiens de race mixte.

Tous les propriétaires de chiens n'apprécient pas les chiens de race mixte. Certains propriétaires jugent les chiens de race comme une marque de prestige et, par conséquent, n'ont aucun intérêt pour les chiens de race mixte. D'autres apprécient ou ont un attachement émotionnel pour les traits physiques ou comportementaux de certaines races. D'autres encore croient à tort qu'un pedigree désigne un chien qui aura des traits de personnalité et une santé de qualité supérieure.

Les gens qui aiment les races mixtes apprécient souvent leur apparence et leurs caractéristiques uniques. Les refuges pour animaux adoptent les chiens de race pure et mixte, mettant l'accent sur la personnalité et les qualités de chaque chien comme un compagnon pour la vie de chaque propriétaire potentiel.

Sources[modifier | modifier le code]

Traduction[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Morris, Desmond (2008), "chiens errants", Chiens. Le Dictionnaire ultime de plus de 1 000 races de chien (première Paperback ed.). Vermont : Trafalgar Square, p. 696-697, (ISBN 978-1-57076-410-3), « Le bâtard n'est pas une vraie race, mais il est certainement une catégorie commune de chien domestique. Leur nombre est estimé, dans le monde entier, à 150 millions. ».
  2. Witiak, le Dr Gene (2004). True Confessions d'un vétérinaire. Glenbridge Publishing Ltd p. 11. ISBN 0-944435-54-8. "Les chiens de lignée inconnue étaient appelés bâtards – ô comment humiliant ! Au fil du temps, le terme "race mixte" a été préféré"
  3. Budiansky ", Stephen (2000). La vérité sur les chiens ; une enquête sur l'ascendance, les conventions sociales, les habitudes mentales et morales de Canis familiaris. New York, USA: Viking Penguin p. 35.... ISBN 0 - 670-89272-6.
  4. Chercheurs utilisant le terme "bâtard" comme un terme technique clinique : Maxwell Riddle, Lovable Mongrel [Aimable bâtard], 1954 ; Jilly Cooper, Intelligent and Loyal, a Celebration of the Mongrel [Intelligent et loyal, une célébration du bâtard], Londres, 1981 ; Angela Patmore, The Mongrel, Londres, 1985 ; Kay White, Book of the Mongrel, 1997
  5. Wiktionnaire
  6. Wiktionnaire
  7. Poi dog en anglais Hawaiian Poi Dog (en)