Auguste Verneuil

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Auguste Verneuil

Auguste Victor Louis Verneuil (Dunkerque, 3 novembre 1856 - Paris, 27 avril 1913) était un chimiste français célèbre pour avoir inventé le premier processus commercialement viable de fabrication de pierres précieuses synthétiques.

En 1902, il découvrit le processus de fusion à la flamme aujourd'hui communément appelé processus Verneuil, qui reste toujours de nos jours d'actualité pour obtenir des corindons et des rubis synthétiques.

Biographie[modifier | modifier le code]

Verneuil est né à Dunkerque en 1856. Il est le fils d'un fabricant de mécanisme de montres. Lorsqu'il avait 17 ans, le chimiste Edmond Frémy le prend comme assistant de laboratoire. Il obtint son baccalauréat en 1875, son master en 1880 et son doctorat en 1886. En 1892, il devint professeur de chimie appliquée dans le département de chimie organique du Muséum d'histoire naturelle à Paris, où il travailla pendant 13 ans. Il étudia des méthodes pour synthétiser du rubis, la chimie du sélénium, la phosphorescence de la sphalérite, la chimie des terres rares, la purification de la glycérine et la production de verre à haut indice de réfraction. Il enseigna également dans différentes grandes écoles.

Verneuil commença à travailler sur la synthèse du rubis par fusion à la flamme en 1886 et parvint à un résultat en 6 ans. Le chimiste français ajoute un colorant, l'oxyde de chrome, pour lui donner une couleur rouge intense. Les principaux gisements se trouvent en Birmanie (90 % de la production mondiale), au Sri Lanka et en Thaïlande. Il déposa ses notes sous scellé à l'Académie des sciences à Paris en 1891 et 1892, mais n'annonça sa découverte qu'en 1902. Jusqu'à cette date, les montres étaient montées avec de vrais rubis. Grâce au corindon synthétique, les montres sont maintenant équipées de rubis synthétiques.

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