Artists' Rifles

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L’Artists' Rifles était une unité de volontaires qui regroupait des artistes de toutes origines, désireux de combattre pour le Royaume-Uni. Elle devenue ensuite le 21 Special Air Service (Reserve), une unité de réserve du Special Air Service.

Origine[modifier | modifier le code]

Ce corps, créé en 1859, fut formé par un étudiant en arts, Edward Sterling, à la suite de l'attentat d'Orsini contre Napoléon III (pour lequel la responsabilité du Royaume-Uni avait été évoquée, ce qui déclencha la crainte d'une attaque de la France).

Il comprenait des artistes professionnels, peintres, sculpteurs, musiciens, acteurs, architectes… Il vit le jour le sous le nom de 38th Middlesex (Artists') Rifle Volunteer Corps, dont le quartier général se trouvait à Burlington House. L'unité n'était organisée pour être opérationnelle qu'en cas de guerre. En septembre 1880, l'unité est renommée le 20th Middlesex (Artists') Rifle Volunteer Corps ; puis lors des réformes Childers en 1881 il devient le 7e bataillon de volontaires de la Rifle Brigade ; en 1892 le 6e bataillon ; enfin lors de la formation de la Territorial Force le , il devient le 28e bataillon du London Regiment (en).

Lors de la Première Guerre mondiale, l'afflux de volontaires permis d'organiser trois bataillons, qui servent dans un premier temps d'unité de dépôt pour former des officiers. Après la bataille de Cambrai, des contre-attaques ont lieu de part et d'autre. Sur le saillant de Marcoing, le 1er bataillon du régiment Artists Rifles se lance le dans la Welsh-Ridge counter-attack après un raid meurtrier des Allemands (qui, vu la neige, avaient attaqué camouflés sous des toiles blanches) ; les Artists sont pratiquement anéantis, mais les Allemands ne peuvent consolider leur avantage.

Lors de la réorganisation de l'armée britannique au début des années 1920, l'unité devient le 28th County of London Regiment. Le régiment sert de nouveau de cadre pour la formation d'officiers lors de la Seconde Guerre mondiale.

Après 1945, l'unité est transformée en un bataillon de réservistes du Special Air Service. Intégrée dans les United Kingdom Special Forces comme l’ensemble des SAS, elle passe comme le 23 Special Air Service Regiment sous le contrôle du 1st Intelligence Surveillance and Reconnaissance Brigade (en) (en abrégé 1 ISR Bde) opérationnel le [1].

Personnalités engagées dans les Artists' Rifles[modifier | modifier le code]

Tombe de Percy Gordon Wilson dans le cimetière militaire britannique de Cantaing-sur-Escaut, Nord (France).
  • La liste de ces personnalités comprend :
  • A. V. Alexander
  • Martin Donisthorpe Armstrong
  • William Swinden Barber
  • Eric Blore
  • George Price Boyce
  • Clive Brook
  • Ford Madox Brown
  • Edward Burne Jones
  • Alfred Gardyne de Chastelain
  • Rex Vicat Cole RA
  • Noël Coward
  • John Crocker
  • Rt Hon David Davis MP
  • Robert William Edis
  • General Sir Peter de la Billière KCB, KBE, DSO, MC & Bar
  • Sir Ranulph Twisleton-Wykeham-Fiennes OBE
  • Luke Fildes RA
  • Bernard Fleetwood-Walker RA drawings from the artists' studio
  • Eric Forbes-Robertson
  • Johnston Forbes-Robertson
  • Meredith Frampton RA
  • Michael Goodliffe
  • George Kruger Gray
  • Bear Grylls
  • James Gunn RA
  • Carl Haag
  • William Holman Hunt
  • Robert George Spencer Hudson
  • Charles Sargeant Jagger
  • Jim Johnson
  • Charles Keene
  • Wilfrid Lawson
  • Alfred Leete
  • Frederic Leighton PRA
  • Desmond Llewellyn
  • Edwin Long RA
  • The Hon Sir William Alan Macpherson of Cluny and Blairgowrie, TD, QC, juge et auteur du Macpherson Report
  • Howard Marion-Crawford
  • John Everett Millais PRA
  • Cedric Morris
  • William Morris
  • John Nash RA
  • Paul Nash
  • Malcolm Osborne RA
  • Walter William Ouless RA
  • Wilfred Owen
  • Edward Poynter PRA
  • Valentine Cameron Prinsep RA
  • William Blake Richmond RA
  • Dante Gabriel Rossetti
  • Edward Shanks
  • Lance Sieveking
  • Adrian Scott Stokes RA
  • Algernon Swinburne
  • Edward Thomas
  • Percy Thomas
  • Walter Brandon Thomas
  • Hamo Thornycroft RA
  • Richard Tomlinson ex MI6 Officer
  • Barnes Wallis
  • John William Waterhouse RA
  • Ernest Albert Waterlow RA
  • John Millar Watt
  • George Frederick Watts RA
  • Aston Webb PRA
  • David Wilkie Wynfield
  • William Frederick Yeames RA
  • Percy Gordon Wilson

Wilfred Owen s'engagea dans les Artists' Rifles, lors de la Première Guerre mondiale.

Les Artists' Rifles dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Hugo Pratt met en scène un officier des Artists' Rifles dans Corto toujours un peu plus loin (« La Lagune des Beaux Songes »), une aventure de Corto Maltese, Cong S.A., Suisse, 1970

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Janes International Defence Review, mai 2014, page 4

Article connexe[modifier | modifier le code]