Arashiyama

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Cerisiers en fleurs à Arashiyama.

Arashiyama (嵐山?, « montagne de la tempête ») est un lieu-dit du nord de l'arrondissement Nishikyō et du sud de l'arrondissement Ukyō, à l'ouest de Kyoto, au pied du mont Arashi dont il porte le nom.

C'est essentiellement un site touristique centré autour du pont Togetsukyō, prisé des Japonais qui s’y rendent pour admirer au printemps les cerisiers en fleurs (sakura), et en automne les érables (momiji). Au nord du pont se trouve une forêt de bambous géants[1].

Pont Togetsukyō[modifier | modifier le code]

Pont Togetsukyō à Arashiyama

La principale attraction reste le Togetsukyō (渡月橋?, « pont qui traverse la lune »), un pont de bois traversant la Hozu-gawa (qui change de nom à cet endroit exact pour devenir la Katsura-gawa). Ce pont a été représenté par Hokusai Katsushika, dans sa série d’estampes Vue des ponts célèbres.

On peut d’ailleurs descendre les rapides de la rivière Hozu en bateau de bois traditionnel (Hozugawa kuntaro), une activité qui se pratique depuis plus de cinq cents ans. La descente, longue de 16 km, dure deux heures, de la gare de Kameoka au pont Togetsu[2].

Il est également possible de découvrir la rivière en vieux train couvert de type trolley, appelé torokko (トロッコ?, de l'anglais truck) en japonais, de la compagnie de chemin de fer touristique de Sagano (嵯峨野観光鉄道, Sagano Kankō Tetsudō?), surnommé Romantic Train en anglais. Le départ se fait à la gare Saga-Arashiyama. Le train serpente d’abord dans les montagnes puis il suit le cours de la rivière. Ce parcours est particulièrement apprécié en automne, les érables rouges étant partout dans la montagne.

Au mois de mars, les jeunes filles de treize ans, habitant la ville de Kyōto, obéissent à une tradition unique à la cité. Habillées d’un kimono à manches longues (furisode), coiffées et maquillées, elles viennent traverser le pont Togetsukyō et prier au temple. On peut en voir quelques-unes les dimanches de mars, précédées par leur père qui filme la scène et suivies par leur mère et leur grand-mère qui les photographient.

Sagano et sa forêt de bambous[modifier | modifier le code]

La forêt de bambou de Sagano

La zone au nord du pont Togetsukyō (dans l'arrondissement Ukyō) est connue sous le nom de Sagano (嵯峨野?), alors qu'« Arashiyama » fait techniquement référence aux montagnes au sud de la rivière (dans l'arrondissement Nishikyō), mais est généralement utilisé pour nommer toute cette région[3].

Le quartier près du pont est bordé de nombreux magasins et restaurants. Quelques-uns restent plus traditionnels : vaisselle de qualité et fabrication de kimono (il est d’ailleurs possible d’observer l’artisan en train de peindre un kimono). Plus au nord se trouve la forêt de bambous de Sagano (嵯峨野 竹林, Sagano chikurin?) que l'on peut traverser à pied.

Temples bouddhiques[modifier | modifier le code]

Le temple Tenryū

Le temple bouddhiste Tenryū est construit sur le flanc d'une montagne. Il possède un jardin dessiné par Musō Soseki dont l’étang a la forme du caractère japonais correspondant au mot cœur (, kokoro?). De l'autre côté du fleuve, se trouve niché dans la montagne un petit temple : le Hōrin-ji (法輪時?), d'où on a une très belle vue sur la ville de Kyōto.

Le nord d'Arashiyama est moins touristique et plus rural, avec divers petits temples situés en bas des montagnes[3]. On trouve notamment le Daikaku-ji, un temple très diversifié dans lequel on peut voir de l’ikebana (arrangement floral japonais) à l’entrée, des peintures sur les portes coulissantes, plusieurs pavillons de prière et un étang appelé Ōsawa ike (大沢池?). Ce temple est remarquable en toute saison, mais l’étang est plus particulièrement apprécié pendant le o-hanami (contemplation des cerisiers en fleurs). En automne, on peut admirer le reflet de la lune sur l’étang (kangetsusai) et écouter des concerts de harpe et de koto organisés pour l’occasion.

Iwata-yama[modifier | modifier le code]

Tout près du pont Togetsu, se trouve Iwata-yama (岩田山?), la montagne des singes, habitat de centaines de Macaques du Japon.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Bien que le bambou ne soit pas un arbre du point vue botanique, on parle de forêt de bambous.
  2. (en) Hozugawa Yusen Sightseeing Boat Association, « Course map » (consulté le 7 juin 2015).
  3. a et b (en) Arashiyama and Sagano, Japan-Guide, consulté le 22 septembre 2015

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