Abrictosaurus

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Abrictosaurus consors

Abrictosaurus consors
Description de cette image, également commentée ci-après
Abrictosaurus (vue d'artiste).
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre  Ornithischia
Sous-ordre  Ornithopoda
Famille  Heterodontosauridae
Famille  Heterodontosaurinae

Genre

 Abrictosaurus
Hopson, 1975

Nom binominal

 Abrictosaurus consors
(Thulborn, 1974)

Abrictosaurus est un genre éteint de petits dinosaures ornithischiens primitifs appartenant à la famille des hétérodontosauridés. Il a vécu dans le Sud de l'Afrique , au Lesotho, où il a été découvert dans la formation géologique d'Elliot datée du Jurassique inférieur (Hettangien à Sinémurien), soit il y a environ entre 201,3 à 190,8 millions d'années.

Les autres dinosaures retrouvés dans cette formation sont Syntarsus, Massospondylus, ainsi qu'un hétérodontosauridé : Heterodontosaurus.

La seule espèce de ce genre est : Abrictosaurus consors.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom Abrictosaurus peut se traduire par « lézard éveillé ». C'est un dérivé de deux termes grecs, abriktos qui signifie « éveillé » et sauros, signifiant « lézard ». Ce nom tire son origine d'une mésentente entre deux paléontologues sud-africains. Richard Thulborn, qui a initialement décrit les restes de l'animal qui allait être connu sous le nom d'abrictosaure, supposait que les hétérodontosauridés devaient passer par des périodes d'estivation (ou d'hibernation) causé par un cycle de remplacement dentaire. James Hopson n'y croyait pas du tout et proposa le nom de « lézard éveillé » en référence à son hypothèse. Hopson « remporta » éventuellement le débat, car les scientifiques ne croient plus en l'estivation des hétérodontosauridés, et le nom resta.

Le terme latin de l'espèce consors signifie « compagnon » ou « épouse » car Thulborn croyait que le crâne qu'il avait trouvé était celui d'un animal femelle parce qu'il ne possédait pas les défenses des autres hétérodontosauridés.

Description[modifier | modifier le code]

C'était un petit herbivore (ou omnivore) bipède, mesurant environ 1,2 mètre pour un poids équivalent à celui d'une dinde[1].

Dimorphisme sexuel[modifier | modifier le code]

L’hypothèse d'un dimorphisme sexuel chez les hétérodontosauridés a été avancée à partir d'observations sur le genre Abrictosaurus[2]. L'absence de canines développées (défenses) sur un spécimen (UCL B54) a conduit Thulborn en 1974 à considérer celui-ci comme une femelle et même comme la femelle d'un genre déjà connu Lycorhinus, d'où le nom initial de Lycorhinus consors[2].

La description du spécimen UCL A100 par James Hopson en 1975 a montré que celui-ci possédait des canines puissantes comme les hétérodontosauridés. J. Hopson crée alors le genre Abrictosaurus, en suggérant que l'autre spécimen UCL B54 était un jeune comme le montre ses vertèbres sacrées non encore fusionnées[3]. L'hypothèse d'un dimorphisme sexuel est alors invalidée[4].

Classification[modifier | modifier le code]

Selon Paul Sereno en 2012, Abrictosaurus est un Heterodontosauridae évolué, placé en groupe frère avec le genre Heterodontosaurus au sein de la sous-famille des Heterodontosaurinae[5].

Article détaillé : Heterodontosauridae.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Thomas R. Holtz Jr.: Supplementary Information. zu: Thomas R. Holtz Jr.: Dinosaurs. The most complete, up-to-date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of all ages. Random House, New York NY 2007, ISBN 978-0-375-82419-7, online (PDF; 184,08 KB)
  2. a et b (en) Thulborn, R.A. 1974. A new heterodontosaurid dinosaur (Reptilia: Ornithischia) from the Upper Triassic Red Beds of Lesotho. Zoological Journal of the Linnean Society of London. 55: 151-175
  3. (en) Hopson, J.A. 1975. On the generic separation of the ornithischian dinosaurs Lycorhinus and Heterodontosaurus from the Stormberg Series (Upper Triassic) of South Africa. South African Journal of Science 71: 302-305
  4. (en) Weishampel, D.B. & Witmer, L.M. 1990. Heterodontosauridae. In: Weishampel, D.B., Dodson, P., and Osmolska, H. The Dinosauria (1st edition). Berkeley: University of California Press. p.486-497
  5. (en) Paul C. Sereno, « Taxonomy, morphology, masticatory function and phylogeny of heterodontosaurid dinosaurs », ZooKeys, vol. 226,‎ , p. 1–225 (PMID 23166462, PMCID 3491919, DOI 10.3897/zookeys.226.2840)