Abbott et Costello

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Abbott et Costello dans This Is Your Life sur la chaîne NBC (21 novembre 1956)

Abbott et Costello est le nom d'un duo comique durant les années 1940 et 1950 formé par les acteurs américains Bud Abbott et Lou Costello. Ils ont été connus en France sous le nom des Deux nigauds, pour une série de comédies burlesques au cinéma. Aux États-Unis, ils ont animé un sitcom, The Abbott and Costello Show diffusé pour la première fois de 1952 à 1954.

Leur saynète Who's on First? est particulièrement connue.

Le duo comique[modifier | modifier le code]

Pour le public français qui ne les a connus qu'après la Libération, ce duo comique apparaissait comme le successeur de Laurel et Hardy, avec cette différence que chez Laurel et Hardy, c'était le maigre qui faisait des gaffes et le gros qui lui faisait des reproches. Schéma inversé avec Abbott et Costello, où le petit gros joue le rôle du pitre gaffeur, tandis que le « maigre » tente de le raisonner[réf. souhaitée]. À vrai dire, Abbott devenait insignifiant dans son rôle trop moralisateur et c'est Lou Costello qui faisait tout le travail[réf. nécessaire].

Les distributions foisonnaient d'acteurs vedettes de l'époque : les Andrews Sisters dans Deux nigauds soldats (Buck Privates), Boris Karloff dans Deux nigauds chez les tueurs, ou bien Bela Lugosi dans Deux nigauds contre Frankenstein, où il se parodie lui-même dans son rôle de Dracula[réf. souhaitée].

Version française[modifier | modifier le code]

On remarque les maladresses de la version française, dont l'intitulé Les deux nigauds laisse attendre une pitrerie médiocre qui dévalorise la version d'origine ; de même, Costello, qui se nomme Abercrumby en V.O., devient « Bébert » en français, autre indice d'une adaptation bâclée visant un public présumé peu exigeant.

The Abbott and Costello Show[modifier | modifier le code]

En fin 1953 une série d'épisodes filmés d'une demi-heure, The Abbott and Costello Show apparut conjointement sur des stations de télévision locales des États-Unis. La série est librement inspirée des émissions radio antérieures où apparaissaient les deux personnages à la fin des années 1940 ; les protagonistes sont un duo de chômeurs maladroits. L'un des schémas narratifs récurrents du spectacle montre Abbott enjoignant Costello de trouver un emploi pour payer leur loyer, tandis qu'Abott ne lève même pas le petit doigt pour obtempérer. La série présente d'autres personnages, comme Sidney Fields, leur propriétaire et Hillary Brooke, voisine et amie parfois complice des manigances du duo. D'autres personnages reviennent aussi, comme le futur membre des Stooges Joe Besser dans le rôle de Stinky, un gamin pleurnichard costumé en Petit Lord Fauntleroy alors que l'acteur est visiblement adulte, et Gordon Jones qui incarne Mike le policier qui se fâche constamment contre Lou Costello.

La trame narrative très lâche était souvent un simple prétexte à recréer de vieilles situations comiques comme le fameux « Who's on First? », où dans un match de baseball le premier homme de base porte le surnom de Who, de sorte que l'assertion « Who's on First? » est équivoque, signifiant à la fois « Qui est le premier homme de base ? » et « Who est le premier homme de base ». Quand on ajoute que la seconde base s'appelle What, la troisième I Don'Know, etc. on comprend un peu les difficultés de l'adaptation française de dialogues si ancrés dans la langue et la culture américaine et leur recyclage bâclé en France. Mais le comique du sketch a été applaudi par les plus exigeants et désigné par Time en 1999 comme le meilleur sketch comique du XXe siècle. Comme Costello était propriétaire de la série, les compères avaient aussi les droits sur leurs schémas de gags classiques. The Abbott and Costello Show eut deux saisons, mais trouva un plus vaste public à l'occasion de rediffusions à la fin des années 1960 et 1990. L'ensemble des épisodes a également bénéficié de trois rééditions DVD successives.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Information icon with gradient background.svg Sauf indication contraire ou complémentaire, les informations mentionnées dans cette section proviennent de la base de données IMDb.

Télévision[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

(en) Abbott et Costello sur l’Internet Movie Database

Références[modifier | modifier le code]