A7V

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Sturmpanzerwagen A7V
Image illustrative de l'article A7V
Réplique du A7V « Wotan » exposé au Musée des blindés de Munster (Allemagne).
Caractéristiques de service
Type char d'assaut
Service Octobre 1917 – Novembre 1918
Utilisateurs Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Conflits Première Guerre mondiale
Production
Concepteur Joseph Vollmer
Année de conception 1916
Constructeur Daimler-Motoren-Gesellschaft (DMG) (châssis et moteur)
Friedrich Krupp AG (Blindage)
Carl Röchling AG (blindage)
Unités produites 20 ou 21 exemplaires.
Caractéristiques générales
Équipage 18
Longueur 7,35 m
Largeur 3,06 m
Hauteur 3,35 m
Garde au sol 20 cm
Masse au combat 33 tonnes
Blindage (épaisseur/inclinaison)
Type Acier laminé riveté
Frontal (caisse) 30 mm
Latéral (caisse) 20 mm
Arrière (caisse) 15 mm
Dessus (caisse) 6 mm
Plancher (caisse) 10 mm
Armement
Armement principal un canon Maxim-Nordenfelt L/26.3 de 57 mm (180 obus) (en casemate)
Armement secondaire Cinq mitrailleuses MG 08 de 7,92 mm (18 000 cartouches) (2x cotés et arrière, 1x devant)
Mobilité
Moteur 2 moteurs Daimler-Benz 165 204 de 4 cylindres en ligne à refroidissement liquide
Puissance total : 200 ch (149 kW) à 900 tr/min
Transmission mécanique à 3 vitesses
Suspension Ressorts hélicoïdaux
Pression au sol 0,6 kg/cm2
Vitesse sur route 16 km/h
Vitesse tout terrain 48 km/h
Pente franchissable 25 %
Puissance massique 6,67 ch/tonne
Réservoir 2x 250 L
Consommation 7,5 l/km (route)
16 l/km (hors route)
Autonomie 6070 km
Autonomie tout terrain 3035 km

Le Sturmpanzerwagen A7V (véhicule d'assaut blindé) fut le seul char d'assaut développé et déployé par l'armée allemande durant la Première Guerre mondiale. Le premier exemplaire fut livré le . Le haut commandement allemand ne croyant pas à l'utilité du char d'assaut, sa fabrication ne fut pas prioritaire : il y eut plus de chars anglais ou français de prises utilisés par les forces allemandes que d'A7V, qui ne fut produit qu'à 20 ou 21 exemplaires.

Simple « boîte » blindée imposante et très peu maniable, inutilisable en terrain mouvementé (sa garde au sol était de seulement 4 cm !), l' A7V utilisait en armement principal un canon de capture (le 57 mm Nordenfelt modèle 1888 anglais, utilisé par l'armée belge) en face avant et six mitrailleuses MG 08 en armement secondaire. Certains A7V eurent l'occasion de se mesurer à des chars anglais Mark IV, et subirent quelquefois des dommages : les plaques métalliques de l'A7V cassaient sous les impacts de calibres moyens.

Histoire[modifier | modifier le code]

Véhicule d'assaut allemand nettoyant une localité française.

Dès octobre 1917, deux « Abteilungen » (« unités ») de A7V furent constituées, suivies par une troisième au mois de décembre. Le , une présentation avec tir réel eut lieu devant le Kaiser lui-même. Mais, si l'on en croit les mémoires de Ludendorff, cet exercice ne fit pas grande impression…

Le des A7V furent engagés pour la première fois à la bataille de Saint-Quentin. Le 24 avril trois unités furent engagées à Cachy ou elles se heurtèrent à des Mark IV de la British Army dans ce qui fut le premier affrontement entre chars de combat. L'un des véhicules se renversa et fut récupéré par les troupes françaises, ce qui permit d'en connaître les points faibles.

Le sept A7V participèrent à une attaque contre les lignes françaises, sans pertes. Le 8 octobre enfin, onze A7V se heurtèrent aux Mark IV du 12e bataillon britannique.

Le 21 octobre les trois unités de A7V ainsi que les unités blindés composées de chars de prise (Beutepanzer) furent transférées en Allemagne, à Erbenheim, où elles furent dissoutes le 17 novembre.

Aujourd'hui ne subsiste qu'un seul A7V d'origine, le Mephisto, récupéré par l'armée australienne le 22 juillet 1918, après son abandon suite à une panne. Il est exposé désormais au Queensland Museum à Brisbane, en Australie.

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Culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Dans le jeu vidéo de stratégie Empire Earth : il est possible de construire des chars A7V dans les usines de chars durant l'ère atomique - Grande guerre (époque 10), ces chars sont efficaces contre les unités blindés. Il peut être amélioré en Panzer durant l'ère atomique - Seconde guerre mondiale.
  • Dans le jeu vidéo Battlefield 1 : le jeu se déroulant pendant la première guerre mondiale il est possible de conduire des A7V ainsi que de les personnaliser.