A7V

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Sturmpanzerwagen A7V
Image illustrative de l’article A7V
Réplique du A7V « Wotan » exposé au Musée des blindés de Munster (Allemagne).
Caractéristiques de service
Type char d'assaut
Service Octobre 1917 – Novembre 1918
Utilisateurs Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Conflits Première Guerre mondiale
Production
Concepteur Joseph Vollmer
Année de conception 1916
Constructeur Daimler-Motoren-Gesellschaft (DMG) (châssis et moteur)
Friedrich Krupp AG (Blindage)
Carl Röchling AG (blindage)
Unités produites 20 ou 21 exemplaires.
Caractéristiques générales
Équipage 18
Longueur 7,35 m
Largeur 3,06 m
Hauteur 3,35 m
Garde au sol cm
Masse au combat 33 tonnes
Blindage (épaisseur/inclinaison)
Type Acier laminé riveté
Frontal (caisse) 30 mm
Latéral (caisse) 20 mm
Arrière (caisse) 15 mm
Dessus (caisse) mm
Plancher (caisse) 10 mm
Armement
Armement principal un canon Maxim-Nordenfelt L/26.3 de 57 mm (180 obus) (en casemate)
Armement secondaire Cinq mitrailleuses MG 08 de 7,92 mm (18 000 cartouches) (2x cotés et arrière, 1x devant)
Mobilité
Moteur 2 moteurs Daimler-Benz 165 204 de 4 cylindres en ligne à refroidissement liquide
Puissance total : 200 ch (149 kW) à 900 tr/min
Transmission mécanique à 3 vitesses
Suspension Ressorts hélicoïdaux
Pression au sol 0,6 kg/cm2
Vitesse sur route 16 km/h
Vitesse tout terrain 48 km/h
Pente franchissable 25 %
Puissance massique 6,67 ch/tonne
Réservoir 2x 250 L
Consommation 7,5 l/km (route)
16 l/km (hors route)
Autonomie 60–70 km
Autonomie tout terrain 30–35 km

Le Sturmpanzerwagen A7V (véhicule d'assaut blindé) fut le seul char d'assaut développé et déployé par l'armée allemande durant la Première Guerre mondiale. Le premier exemplaire fut livré le . Le haut commandement allemand ne croyant pas à l'utilité du char d'assaut, sa fabrication ne fut pas prioritaire : il y eut plus de chars britanniques capturés dits Beutepanzer et utilisés par les forces allemandes que d'A7V, qui ne fut produit qu'à 20 exemplaires.

Simple « boîte » blindée imposante et très peu maniable, inutilisable en terrain mouvementé (sa garde au sol était de seulement 4 cm), l'A7V utilisait en armement principal un canon de capture (le 57 mm Nordenfelt modèle 1888 anglais, utilisé par l'armée belge) en face avant et six mitrailleuses MG 08 en armement secondaire. Certains A7V eurent l'occasion de se mesurer à des chars anglais Mark IV, et subirent quelquefois des dommages : les plaques métalliques de l'A7V cassaient sous les impacts de calibres moyens.

Histoire[modifier | modifier le code]

Véhicule d'assaut allemand nettoyant une localité française.

Dès octobre 1917, deux Abteilungen (« unités ») de A7V furent constituées, suivies par une troisième au mois de décembre. Le 27 février 1918, une présentation avec tir réel eut lieu devant le Kaiser lui-même. Mais, si l'on en croit les mémoires de Ludendorff, cet exercice ne fit pas grande impression…

Le 21 mars 1918 des A7V furent engagés pour la première fois à la bataille de Saint-Quentin. Le 24 avril trois unités furent engagées à Villers-Bretonneux ou elles se heurtèrent à des Mark IV de la British Army dans ce qui fut le premier affrontement entre chars de combat. L'un des véhicules se renversa et fut récupéré par les troupes françaises, ce qui permit d'en connaître les points faibles.

Le 15 juillet 1918 sept A7V participèrent à une attaque contre les lignes françaises, sans pertes. Le 8 octobre suivant enfin, onze A7V se heurtèrent aux Mark IV du 12e bataillon britannique.

Le 21 octobre les trois unités de A7V ainsi que les unités blindés composées de chars de prise (Beutepanzer) furent transférées en Allemagne, à Erbenheim, où elles furent dissoutes le 17 novembre.

Aujourd'hui ne subsiste qu'un seul A7V d'origine, le Mephisto, récupéré le 22 juillet 1918 par des troupes britanniques et australiennes, remorqué par deux chars britanniques, après son abandon à la suite d'une panne trois mois plus tôt. Il est exposé désormais au Queensland Museum à Brisbane, en Australie.

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Culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Dans le jeu vidéo de stratégie Empire Earth : il est possible de construire des chars A7V dans les usines de chars durant l'ère atomique - Grande guerre (époque 10), ces chars sont efficaces contre les unités blindées. Il peut être amélioré en Panzer durant l'ère atomique - Seconde guerre mondiale.
  • Dans le jeu vidéo Battlefield 1 : jeu se déroulant pendant la première guerre mondiale où il est possible de conduire des A7V ainsi que de les personnaliser.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Foley, John (1967). A7V Sturmpanzerwagen. Armour in Profile. Great Bookham, Surrey: Profile Publications.

Forty, George (1995). Tank Action from the Great War to the Gulf. Stroud, Gloucestershire: Alan Sutton Publishing Ltd. pp. 39–47. (ISBN 978-0-7509-0479-7).

Foss, Christopher F. (2003). The Encyclopedia of Tanks and Armoured Fighting Vehicles. Staplehurst, Kent: Spellmount. (ISBN 978-1-86227-188-3).

Funk, Wolfram (2003). Sturmpanzerwagen A7V : vom Urpanzer zum Kampfpanzer Leopard 2 : ein Beitrag zur Militär- und Technikgeschichte. Wehrtechnik und wissenschaftliche Waffenkunde. Bonn: Bernard & Graefe. (ISBN 978-3-76376-243-9).

Hundleby, Maxwell; Strasheim, Rainer (1990). The German A7V Tank and the Captured British Mark IV Tanks of World War I. Haynes Foulis. (ISBN 978-0-85429-788-7).

Hundleby, Maxwell; Strasheim, Rainer (2010). Sturmpanzer A7V: First of the Panzers. Tankograd. (ISBN 978-3-936519-11-2).

Koch, Fred (1994). Beutepanzer im Ersten Weltkrieg [Captured tanks in the First World War] (in German). Wölfersheim-Berstadt: Podzun-Pallas-Verlag GmbH. (ISBN 978-3-7909-0520-5).

Schneider, Wolfgang; Strasheim, Rainer (1990). German Tanks in WWI – The A7V & Early Tank Development. West Chester, Pennsylvania: Schiffer Publications. (ISBN 978-0-88740-237-1).

Tucker, Spencer (2004). Tanks: An Illustrated History of Their Impact. Santa Barbara, California: ABC-CLIO. (ISBN 978-1-57607-995-9).

Zaloga, Steve (2006). German Panzers 1914–18. Oxford, UK: Osprey Publishing. (ISBN 978-1-84176-945-5).

Voir aussi[modifier | modifier le code]