Paraffine

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Paraffine
Paraffine liquide.
Paraffine liquide.
Identification
No CAS 8002-74-2 (>C20)
No EINECS 232-315-6
No E E905
FEMA 3216
Propriétés chimiques
Formule brute CnH2n+2
Propriétés physiques
fusion 50 à 57 °C[1]
Solubilité Insol. dans H2O, EtOH[1].
Sol. dans le benzène, disulfure de carbone, chloroforme, éther diéthylique, huiles.
Fondue, elle est miscible avec le spermaceti et les gras[2].
Masse volumique 0,90 g·cm-3[2]
Point d’éclair 199 °C[2]
Unités du SI et CNTP, sauf indication contraire.

Le mot paraffine vient du latin parum affinis, « qui a peu d'affinité ». Il s'agit d'un distillat obtenu lors du procédé de raffinage du pétrole - d'où la dénomination de « graisse minérale » ou « graisse ozocérite ». Elle peut être également extraite de la lignite, de schistes bitumineux et de la tourbe. En raison d'une demande globale croissante, les chercheurs et industriels essaient de développer de la paraffine d'origine végétale, à base de lipides.

Elle fut découverte en 1830 par le chimiste allemand, Karl von Reichenbach (1788-1869). Ses propriétés lui ont permis notamment de supplanter la glycérine dans la fabrication des bougies. Si le terme est tombé en désuétude dans le domaine de la chimie (on parle d’alcanes ou hydrocarbures saturés), il persiste néanmoins dans d'autres domaines ou sciences, comme la cosmétique.

Les paraffines, car on en distingue plusieurs types, sont des alcanes, à savoir des molécules linéaires d'hydrocarbure saturés à chaîne droite, et dont la formule brute est CnH2n+2), où la valeur de n se situe entre 18 et 32, celle de la masse molaire se situe entre 275 et 600 g/mol.

On distingue les paraffines constituées d'alcanes linéaires (n-alcanes) et celles constituées d'alcanes ramifiées (iso-alcanes), soit :

  • les paraffines liquides ou fluides (paraffinum perliquidum), (n = 8 à 19) dont la viscosité est de 25 à 80 mPa.s ,
  • les paraffines huileuses ou pâteuses (paraffinum subliquidum), dont la viscosité est de 110 à 230 mPa.s et
  • les paraffines solides (paraffinum solidum), cires (n = 20 à 40) dont la température de figeage (solidification) se situe entre 50 et 62 °C.

Les alcanes linéaires (n-alcanes) sont les éléments dominant dans les paraffines solides, tandis que les alcanes ramifiées (iso-alcanes) dominent dans les microcires. Blanche, assez transparente et inodore, la paraffine fond entre 40 et 71 °C :

  • Paraffine solide : entre 50 et 60 °C ;
  • Paraffine liquide : environ 45 °C .

Elle ne colle pas. Elle n’est pas un liant, contrairement à la cire d’abeille et certaines cires végétales ; il est dès lors difficile d’assurer l’homogénéité des mélanges, sans un autre additif liant ou dispersant avant sa solidification.

Utilisations[modifier | modifier le code]

Compte tenu de ses nombreuses qualités, la paraffine a un champ d'applications extrêmement vaste et diversifié:

Industrie

  • Quasiment dés sa découverte, la paraffine est utilisée au XIXe siècle pour la conservation de la viande
  • Avec le Chlore, la paraffine est utilisée pour le graissage du cuir
  • La paraffine solide est employée pour imperméabiliser le papier (alternative à la gomme sandaraque)
  • La paraffine solide est employée dans la fabrication des bougies ; car elle fond vers 50-60 °C. Un additif la complète, la stéarine
  • la paraffine est utilisée comme agent d’enrobage, évitant l'altération du produit, sous le code E905 (E pour excipient)
  • Utilisation comme fart, revêtement spécifique appliqué sous les skis ou les planches à neige afin d'en améliorer soit le glissement soit l'adhérence
  • Les paraffines chlorées sont (étaient) utilisées comme agent ignifuge (retardateur de flamme) dans le caoutchouc, les matières plastiques et les textiles. Inversement, la paraffine peut servir d'inflammable notamment dans la fabrication allume-feu pour barbecue
  • Certains insecticides se servent des qualités d'enrobage de la paraffine pour étouffer les parasites

Médecine

  • En usage interne, la paraffine liquide est employée depuis le XIXe siècle comme laxatif
  • En usage externe, elle entre dans la composition de nombreuses préparations dermatologiques et cosmétiques, en qualité d'excipient ou comme émollient
  • L'huile de paraffine est utilisée comme bouillotte médicale
  • Mélangée à des argiles boueuses, utilisation à des fins paramédicales / thérapeutiques.
  • La paraffine sert aussi très souvent à couper la gomme de haschich, à cause de la facilité à la faire fondre à basse température, mais aussi pour ses facultés d'enrobage

Art

  • Peintures, crayons de couleur et cire à colorier
  • Utilisation à des fins photographiques, notamment l'explosion de paraffine au contact de l'eau[4].

Toxicité[modifier | modifier le code]

L'OMS a prouvé que les huiles minérales peuvent être stockées dans l'organisme et endommager le foie, ou entrainer une inflammation des valvules du cœur (due aux cires de paraffine par exemple). Actuellement, seules quelques huiles minérales et quelques produits pétroliers ont été testés, mais les résultats alarmants devraient d'ores et déjà nous engager à renoncer à ces produits, au moins dans la fabrication des rouges à lèvres.[réf. nécessaire]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) George W. A. Milne, Gardner's commercially important chemicals: synonyms, trade names, and properties, Hoboken, John Wiley and Sons,‎ , 1178 p. (ISBN 978-0-471-73518-2 et 978 0 4717 3518 2, lire en ligne), p. 468.
  2. a, b et c (en) S. Gangolli, The Dictionary of Substances and Their Effects: O-S, vol. 6, Royal Society of Chemistry,‎ , 6e éd., 952 p. (ISBN 978-0-85404-803-8 et 978 0 8540 4803 8, lire en ligne), p. 102.
  3. Köhler, J.; Meyer, R.; Homburg, A.: Explosivstoffe, zehnte, vollständig überarbeitete Auflage, Wiley-VCH, Weinheim 2008, S. 229, ISBN 978-3-527-32009-7.
  4. « explosion de paraffine »

Articles connexes[modifier | modifier le code]