Île Matthew

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
image illustrant le monde insulaire image illustrant la France image illustrant la Nouvelle-Calédonie
Cet article est une ébauche concernant le monde insulaire, la France et la Nouvelle-Calédonie.

Vous pouvez partager vos connaissances en l’améliorant (comment ?) selon les recommandations des projets correspondants.

Île Matthew
L'île Matthew vue d'avion
L'île Matthew vue d'avion
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Revendication par Drapeau du Vanuatu Vanuatu
Archipel Nouvelle-Calédonie
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 22° 20′ 40″ S 171° 21′ 20″ E / -22.344444, 171.355556
Superficie 0,7 km2
Point culminant non nommé (177 m)
Géologie Île volcanique
Administration
Statut Souveraineté française contestée par le Vanuatu

Collectivité sui generis Nouvelle-Calédonie
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Fuseau horaire UTC+11:00

Géolocalisation sur la carte : Nouvelle-Calédonie

(Voir situation sur carte : Nouvelle-Calédonie)
Île Matthew
Île Matthew
Îles en France

L'île Matthew (parfois francisé en île Matthieu) est une petite île inhabitée du Sud Pacifique, située à 300 km à l'est de la Nouvelle-Calédonie et au sud-est de l'archipel de Vanuatu.

Géographie[modifier | modifier le code]

Carte du Vanuatu et de la Nouvelle-Calédonie avec l'île Matthew au sud-est.

C'est une île volcanique, partie émergée d'un stratovolcan. Elle est en fait constituée par deux petites îles de formes coniques reliées entre elles par un isthme rocheux de 200 mètres de large environ. Sa partie occidentale est composée de lave et de scories, dominée par un sommet dentelé culminant à 177 mètres. Sa partie orientale est elle constituée de basalte avec un sommet de 142 mètres de haut.

L'île connait encore une activité volcanique. De petites fumées sulfureuses jaunâtres s'échappent régulièrement de cratères situés au sud-ouest de l'île. Les dernières éruptions, prouvées ou supposées (?), datent de 1828(?), 1849(?), 1945(?), 1966(?) et 1976(?). La configuration de l'île serait sujette à changement puisque jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, l'île n'était décrite qu'avec un seul sommet.

Historique[modifier | modifier le code]

La première mention de l'île faite par un Européen est due au capitaine britannique Thomas Gilbert, commandant le navire Charlotte, qui l'aborde le et la nomme d'après le nom de son armateur.

Sa souveraineté entre Anglais et Français resta longtemps incertaine, du fait de l'indifférence pour cet îlot rocheux et aride. Il est possible que c'est l'habitude de placer l'île Matthew sur les cartes de la Nouvelle-Calédonie et de ses dépendances qui a rendu de facto l'îlot français.

Controverse de souveraineté[modifier | modifier le code]

La souveraineté de l'île Matthew, ainsi que celle de l'île Hunter (70 km plus à l'est), est aujourd'hui contestée à la France, qui la rattache à la Nouvelle-Calédonie, par le Vanuatu, qui la rattache à la province de Tafea[réf. nécessaire].

Activité humaine[modifier | modifier le code]

L'accès par la mer est difficile et ne peut se faire que par temps calme. La Marine nationale française visite l'île régulièrement, les accès à terre s'effectuant principalement par hélicoptère de l'armée de l'air de type Puma[1]. En juin 2015, la frégate Vendémiaire a héliporté des soldats français pour réaffirmer sa souveraineté sur l'île[2].

Par ailleurs, Météo-France a installé une station automatique sur cette île en 1979, sous la référence 98818203 (WMO 91598).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]