Égérie

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Claude Lorrain, Paysage avec la nymphe Égérie (détail).
La nymphe Égérie vue par Ulpiano Checa.

Dans la mythologie romaine, Égérie (en latin Ēgeria) est une nymphe des sources, une camène.

Mythe[modifier | modifier le code]

La légende prétend que la nymphe Égérie était la maîtresse ou la femme du roi Numa Pompilius, second roi mythique de Rome. Elle le conseillait régulièrement sur sa politique religieuse. Leur rencontres nocturnes avaient lieu près d'une source située dans un bois sacré de Rome, au pied de la colline du Caelius, près de la porte Capène. Égérie était invoquée par les femmes enceintes: il est ainsi possible qu'Égérie soit un surnom de Junon, qui présidait aux naissances.

Selon Ovide, après la mort de Numa Pompilius, Égérie, inconsolable, se réfugia dans le bois d'Aricie où elle fut transformée en source par Diane dont elle avait interrompu le culte par ses lamentations.

Selon Lactance, Numa Pompilius s'isolait pour penser aux innovations qu'il allait apporter et l'invention des entretiens avec la nymphe donnait à ses desseins l'autorité de la religion.

Selon saint Augustin, le roi Numa Pompilius se livrait à l'hydromancie et conversait ainsi avec des démons.

Sens courant[modifier | modifier le code]

Par extension, plus précisément par antonomase, le terme « égérie » désigne une femme choisie comme inspiratrice d'un mouvement de pensée politique ou culturel (synonyme de « muse » donc). Ce néologisme a été créé par Balzac en 1846. Il l'utilise dans les deux romans qu'il publie cette année-là, la première fois comme nom propre dans Les Comédiens sans le savoir (Le tiers des lorettes, le quart des hommes d’État, la moitié des artistes consulte madame Fontaine, et l’on connaît un ministre à qui elle sert d’Egérie.), puis comme substantif dans La Cousine Bette (Je serais député, je ne ferais point de « boulettes », car je consulterais mon égérie dans les moindres choses).

Le mot est aujourd'hui utilisé dans la langue médiatico-publicitaire pour désigner une femme, en général une actrice ou un mannequin célèbre, choisie par une marque comme emblème publicitaire, incarnation médiatique, “ambassadrice symbolique : « Comme Vanessa Paradis, Lily-Rose Depp devient égérie Chanel. »[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Vogue, « Exclu Vogue : Lily-Rose Depp nouvelle égérie Chanel N°5 », Vogue,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Évelyne Saëz, Les Muses. Entre 1850 et 1950, des femmes d'exception, Collection Beaux Arts, Ouest France, 2014, 120 p. (ISBN 978-2737362460)
  • Richard Crescenzo, « Numa et la nymphe Egérie : l'approche démonologique de la religion chez Blaise de Vigenère », Esculape et Dionysos. Mélanges en l'honneur de Jean Céard, Genève, Droz, 2008, p. 787-799.