Veronica Franco

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Veronica Franco

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Veronica Franco par Le Tintoret, 1575, Worcester Art Museum, Worcester, Massachusetts.

Activités poétesse, courtisane
Naissance 25 mars 1546
République de Venise
Décès 21 juillet 1591 (à 45 ans)
Venise
Langue d'écriture Italien
Genres poésie

Œuvres principales

  • Terze rime
  • Rime di Veronica Franco

Veronica Franco (25 mars 1546 - 21 juillet 1591) est une courtisane et poétesse renommée du XVIe siècle à Venise.

Courtisane vénitienne[modifier | modifier le code]

La Danaé du Tintoret (vers 1570). Le Tintoret aurait représenté Veronica Franco sous les traits de Danaé (la femme de gauche).

Deux types de courtisanes coexistaient à Venise :

  • la curtigiana onesta : femme de culture et de style, qui n'en faisait pas moins commerce de ses charmes
  • la curtigiana de lume : de moindre classe, qui pratiquait son commerce près du Pont du Rialto.

Veronica Franco est un exemple du premier type de ces femmes de Venise. Sans doute n'est-elle pas la seule à avoir eu accès à une telle éducation mais elle reste particulièrement célèbre dans l'histoire. Elle était fille elle-même d'une curtigiana onesta, qui l'introduisit aux finesses des arts. Pour satisfaire ses besoins, elle court vers les hommes qui possèdent le plus de bien.

Elle fut mariée en 1563 à Paolo Panizza, médecin, mais cela finit mal. Elle réussit assez vite à avoir des relations avec les notables les plus importants de la ville. Elle connut notamment Jacomo de Baballi qui lui donna un fils, Achille, avant de faire la rencontre d'Andrea Tron, dont elle eut un également un fils, Énée. Puis elle entretint une longue relation avec Marco Vernier. Elle fut même la maîtresse du roi Henri III de France. Elle fut inscrite comme l'une des plus fameuses courtisanes de Venise dans Il Catalogo di tutte le principale et piu honorate cortigiane di Venezia.

Femme de culture grâce à sa mère, Veronica Franco écrivit deux recueils de poésie : Terze rime en 1575 et Lettere familiari a diversi en 1580. Elle publia des recueils de lettres et rassembla en diverses anthologies des œuvres d'autres écrivains. Grâce à son succès, elle eut les moyens de fonder une œuvre en faveur des prostituées et de leurs enfants.

En 1575, lors de l'épidémie qui ravagea la cité, elle quitta Venise et perdit beaucoup de ses biens qui furent l'objet de saccages. À son retour en 1577, elle se défendit devant un tribunal d'Inquisition pour l'accusation de sorcellerie (accusation assez commune à l'époque contre les courtisanes). Elle bénéficia d'un non-lieu, sans doute du fait de ses liens avec les nobles de la cité.

Le reste de sa vie est assez obscur, et il semble qu'à la mort de son dernier "bienfaiteur", elle fut réduite à mourir dans la pauvreté.

Elle meurt à 45 ans dans la paroisse de San Moisè à Venise, laissant par testament une somme devant permettre à deux courtisanes de se marier ou d'entrer dans les ordres ou bien servir de dot à deux jeunes filles.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Bibliographies[modifier | modifier le code]

  • Michelle Tisseyre, Moi, Veronica Franco : Courtisane à Venise, 2007
  • Sylvie Mamy, Veronica Franco. Ma vie brisée de courtisane, coll. Amarante, Paris, L'harmattan, 2012.
En italien 
  • (it) Veronica Franco, Lettere familiari a diversi, 1550
  • (it) Veronica Franco, Terze rime, 1575
  • (it) Valeria Palumbo, Veronica Franco la cortigiana poetessa, 2011
  • (it) Stefano Bianchi, La scrittura poetica femminile nel Cinquecento veneto: Gaspara Stampa e Veronica Franco, Manziana, Vecchiarelli, 2013
En anglais 
  • (en) Margaret F. Rosenthal, « Veronica Franco's Terze Rime (1575) : The Venetian Courtesan's Defense », dans Renaissance Quarterly, 42:2, été 1989, [lire en ligne], p. 227-257.
  • (en) Veronica Franco, Women Poets of the Italian Renaissance : Courtly Ladies & Courtesans de Vittoria Colonna & Tullia dAragona'

Articles connexes[modifier | modifier le code]