Dauphin Burrunan

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Le dauphin Burrunan (Tursiops australis) est l'une des trois espèces de dauphin à gros nez (genre Tursiops). Découverts au sud de l'Australie en septembre 2011, environ 150 individus seulement sont actuellement recensés.

Origine du nom[modifier | modifier le code]

L'espèce a été baptisée Tursiops australis par la chercheuse qui l'a découverte, Kate Charlton-Robb, et ses collègues de l'université de Monash à Melbourne dans l'État du Victoria. Son nom vernaculaire, « dauphin Burrunan », est un mot aborigène signifiant « grand poisson de mer du genre des marsouins » en langues Boonwurrung, Woiwurrung ainsi que Taungurung[1],[2].

Découverte[modifier | modifier le code]

Les premiers échanges avec le dauphin Burrunan ont d'abord mené les scientifiques à l'assimiler au grand dauphin malgré quelques différences[3]. Tursiops australis est reconnue comme étant une espèce à part entière après un examen approfondi le comparant aux deux autres espèces du genre des tursiops. Un article soumis le 27 janvier 2011 et publié le 14 septembre de la même année[4] démontre les caractères uniques du dauphin de par les mesures de son crâne, l'observation d'éléments extérieurs et l'analyse de son ADN basée sur des prélèvements anciens et actuels. C'est la troisième nouvelle espèce de dauphin découverte depuis la fin du xixe siècle[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Researcher discovers new dolphin species in Victoria sur le site de l'Université Monash.
  2. (en) K. Charlton-Robb, L. Gershwin, R. Thompson, J. Austin, K. Owen et Stephen McKechnie, « A New Dolphin Species, the Burrunan Dolphin Tursiops australis sp. nov., Endemic to Southern Australian Coastal Waters », PLoS One, Public Library of Science, vol. 6, no 9,‎ 2011, e24047 (DOI 10.1371/journal.pone.0024047, lire en ligne).
  3. (en) « New species of dolphin discovered », BBC News,‎ 15 septembre 2011 (consulté le 15 septembre 2011).
  4. (en) "Researcher discovers new dolphin species in Victoria". Université de Monash. 15 septembre 2011. Retrieved 16 septembre 2011.
  5. (en) Kerrie Ritchie, « New dolphin species discovered in Victoria », ABC News,‎ 15 septembre 2011 (consulté le 16 septembre 2011).