Trautonium

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Un des deux Mixturtrautonium, exposé au Deutsches Museum de Bonn

Le trautonium est un instrument de musique électronique monodique, créé vers 1929 par Friedrich Trautwein à Berlin. Ce dernier fut bientôt rejoint par Oskar Sala, qui poursuivit le développement de son invention jusqu'à sa mort en 2002.

L'instrument n'est pas actionné par un clavier, mais grâce à une corde, électriquement résistante, que l’interprète presse sur un rail métallique souple, lui-même partie supérieure d'une résistance contrôlant le volume. Il est possible d'obtenir un jeu expressif utilisant le vibrato, les glissandi sur 3 octaves et les nuances dynamiques, en variant la pression. La technique de jeu est celle d'un violon, à la différence que toutes les positions sont identiques.

Volkstrautonium MIM

Il a existé plusieurs versions du trautonium, depuis le Volkstrautonium (trautonium du peuple), version simplifiée construite sans succès commercial par Telefunken depuis 1933, jusqu'au Trautonium de concert à deux cordes (deux voix) et un système de pédales et genouillères permettant un jeu plus flexible.

Paul Hindemith, Hanns Eisler, Carl Orff, Harald Genzmer, Jürg Baur et d'autres ont écrit des pièces pour trios, quartets, concertos avec orchestre, etc. Un des premiers perfectionnements apportés par Sala fut un commutateur pour modifier l'accord de l'instrument. Il ajouta ultérieurement un générateur de bruit, un générateur d'enveloppe ('Schlagwerk'), des filtres formants (plusieurs filtres passe-bande) et des oscillateurs subharmoniques. Ces oscillateurs enrichissent le son en ajoutant des fréquences inférieures à la fondamentale. Jusqu'à quatre fréquences peuvent ainsi s'ajouter à la fondamentale, selon une sélection effectué par l'instrumentiste. D'où le nom, Mixturtrautonium, attribué au nouvel instrument. Oskar Sala a contribué à la bande-son de plusieurs films, la plus connue étant les bruits conçus pour Les Oiseaux d'Alfred Hitchcock.

Le Trautonium serait le pendant allemand des Ondes Martenot[1], puisque les deux partent du même principe : une technique de jeu d'instrument à cordes au service d'un instrument électronique dont le son est la résultante de deux hautes fréquences. De plus, l'époque des inventions est semblables. La raison pour laquelle le Trautonium n'a pas connu tant de succès est probablement son extrême flexibilité. Alors que les Ondes Martenot ont un nombre réduit de réglages (timbres) parfaitement codifiables[2], le son du Trautonium est influencé par des réglages continus, impossible à définir précisément sur une partition[3]. Une autre différence est l'absence, sur le Trautonium, d'un clavier permettant des passages hautement virtuoses. Le Trautonium a donc connu une carrière beaucoup plus axée sur l'improvisation, essentiellement sous les doigts d'Oscar Sala.

Le fabricant d'instruments électroniques allemand Doepfer fournit des surfaces de contrôle de type ruban métallique, dotées d'interfaces midi, permettant de contrôler des synthétiseurs actuels à la façon du trautonium. On peut également trouver une version du Trautomium en plugin au format VST.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Tout comme le pendant russe, le Theremin
  2. Les Ondes Martenot possèdent six filtres - ou jeux - et quatre diffuseurs, donc en principe 24 combinaisons possibles
  3. Cela à une époque où les compositeurs exigeaient d'eux-même un haute précision (prédétermination) dans leur écriture.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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