Agnes Obel

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Agnes Obel

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Agnes Obel (2010)

Informations générales
Nom de naissance Agnes Caroline Thaarup Obel
Naissance 28 octobre 1980
Gentofte (Drapeau du Danemark Danemark)
Activité principale auteur, compositrice et interprète
Genre musical Folk, classique
Instruments Piano
Années actives Depuis 2009
Labels Pias Recordings
Site officiel Agnes Obel sur My Space
Agnes Obel sur Twitter

Agnes Obel, née Agnes Caroline Thaarup Obel le 28 octobre 1980 à Gentofte au Danemark, est une musicienne, compositrice et interprète danoise.

Son premier album Philharmonics est sorti en 2010, certifié Disque d'Or par la Fédération internationale de l'industrie phonographique (IFPI)[1]. En octobre 2011, Agnes Obel remporte le prix European Border Breakers Awards 2012. En novembre 2011, Agnes Obel remporte la majorité des prix musicaux aux Danish Music Awards avec cinq prix : Meilleur album, Meilleure sortie Pop, Meilleure nouvelle artiste, Meilleure interprète féminine et meilleur auteur-compositeur[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Agnes Caroline Thaarup Obel naît le 28 octobre 1980 à Gentofte au Nord de Copenhague[3]. Sa mère pratique le piano et joue souvent les pièces pour enfants de Bartók et Chopin. Son père avait été, dans sa jeunesse, un guitariste professionnel[4]. Enfant, elle écoute régulièrement les mélodies de Jan Johansson. Pianiste de jazz, Jan Johansson reprend au piano des chansons folk traditionnelles en les accompagnant de mélodies d'une grande simplicité[5]. « La musique orchestrale ou symphonique ne m'a jamais spécialement intéressée. J'ai toujours été attirée par les mélodies toutes simples, presque enfantines. (…) J'ai d'ailleurs mis longtemps avant d'écrire des textes, les airs que j'aime me semblent déjà raconter une histoire, projeter des images[4]. »

La chanteuse intègre son premier groupe de rock à l'âge de dix-sept ans. Agnes joue de la basse en faisant quelques petites tournées et enregistre même certains morceaux[6]. Elle passe sa scolarité au lycée Det frie Gymnasium[7] et étudie à l'Université de Roskilde[8], au Danemark.

En 1994, Agnes Obel apparaît brièvement dans le court-métrage Le garçon qui marchait à reculons de Thomas Vinterberg, dans lequel son frère Holger Thaarup joue le rôle principal. Elle n’apparaît que dans deux scènes du court métrage, où elle joue une petite écolière et voisine de classe d’Andreas (Holger Thaarup).

Carrière[modifier | modifier le code]

Après de vrais débuts dans le groupe danois Sohio, Obel se lance dans une carrière solo en 2009. Agnes Obel écrit, compose et interprète l'intégralité des titres de son premier album Philharmonics sorti en 2010, à l'exception de Close Watch, écrit et arrangé par John Cale. Travaillant principalement seule, elle produit elle-même ses travaux afin de limiter le plus possible les interventions extérieures[9].

Repéré sur le site MySpace, le titre Just So sera choisi pour la campagne publicitaire de Deutsche Telekom en 2009.

Influences[modifier | modifier le code]

Son style s'inspire autant de musiciens français comme Claude Debussy, Maurice Ravel ou Erik Satie que d'auteurs-compositeurs plus contemporains comme Joni Mitchell, Roy Orbison, Elliott Smith. Erik Satie va largement influencer l'atmosphère de son premier album : « Je suis une très grande admiratrice de son travail sur les silences. J'aime aussi la manière dont il use de séquences répétitives, presque hypnotiques. Cela donne des morceaux extrêmement forts, à la fois calmes et puissants[10]… »

Parmi les autres artistes qui eurent une influence certaine sur son univers : les photographes aux styles épurés comme Sibylle Bergemann, Robert Mapplethorpe et Tina Modotti. Edgar Allan Poe, poète du macabre et du fantastique, reste son écrivain préféré[11].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Depuis 2005, Agnes Obel vit à Berlin.

Philharmonics[modifier | modifier le code]

Son premier album, Philharmonics est édité par Pias Recordings le 4 octobre 2010 au Danemark ainsi qu'en France et en Allemagne[12]. "La musique est le moyen le plus évident d'exprimer ce que je suis, où j'en suis. Dans la musique, il y a quelque chose d'immédiat, auquel je me sens directement liée."[10] En ce qui concerne son inspiration, Agnes Obel raconte  : "Les textes viennent de la mélodie, de son atmosphère, du piano (…) Ils parlent aussi de l'incertitude du futur et sans doute du sentiment de solitude, mais sans la colère qui, pour moi, n'est pas un moteur musical"[3].La photo de couverture de Philarmonics est une référence directe au film d'Alfred Hitchcock : Les Oiseaux (1963).

Philharmonics a reçu d'excellentes critiques notamment de Hugo Cassavetti de Télérama : «Un piano d’une rare délicatesse, une voix pure, d’une élégante sensualité, une petite mélodie à tomber.»[13] Dans Lords of Rock, Anthony Golay compare le titre Riverside à : «Une rivière de mélancolie et de tendresse.» et rajoute « Toujours des mélodies parfaites pour des films où tout peut chavirer d’un instant à l’autre (Philarmonics, Wallflower). »[14] Johanna Seban, journaliste au Inrocks, parle d'une « Pureté désarmante » et rajoute «Il y a, dans ces ballades à la mélancolie profonde, la clarté et la noblesse rassurante des disques de chevet.»[15] James Skinner, journaliste à la BBC, dira : «Les harmonies apaisantes d'Obel sont légions et, bien que certains arrangements de Philharmonics apparaissent parfois lugubres, ils sont capables d'envolées lyriques absolument fascinantes.»[16] Enfin, François Mailhes ironise avec talent : « Au début du concert, je me suis quand même demandé s’il valait mieux que je m’endorme ou que je me suicide. Je ne m’attendais pas à La Compagnie créole, mais tout de même, Agnès semblait juste sortie d’un congélateur. Mais, c’est un peu comme chez John Cale. Au début on s’ennuie, puis note après note on rentre dans un monde mélancolique, pluvieux, mais agréable.»[17]

De formation classique, Agnès Obel ponctue ce premier album de trois morceaux musicaux purement instrumentaux : Falling and Catching, Louretta, Wallflower. En représentation publique, Obel est accompagnée de la violoncelliste allemande Anna Müller.

Le 19 septembre 2010, Obel participe au Garage Télérama Session[18] en interprétant trois titres de Philharmonics : Over the Hill, On Powdered Ground et Riverside. Le 24 décembre 2010, elle participe à l'émission : Le Live du Figaro[19] et interprète en direct : Riverside, Just So et Brother Sparrow. Lors de la promotion de Philharmonics, Agnes Obel réalise une tournée européenne et chante dans plusieurs grandes villes françaises comme : Paris, Lyon, Strasbourg, Nancy, Nantes et Rennes.

Le titre Riverside, présent sur la Bande Originale du film Submarino, reçoit le prix Robert de la meilleure chanson originale 2011[20]. Le titre Riverside apparaît dans l'épisode n°16 de la saison 7 de Grey's Anatomy : Not Responsible; dans l'épisode 4, saison 1, intitulé 'Duplicity' de la série Revenge et également dans l'épisode 12 de la saison 1 de Ringer, intitulé What Are You Doing Here, Ho-Bag?[21]. Le titre Close Watch apparaît dans l'épisode 19 de la saison 2 de Lost Girl : Truth and Consequences

Agnes Obel au Cirque Royal, Bruxelles (2011)

Ventes et récompenses[modifier | modifier le code]

Peu de temps après sa sortie, Philharmonics prit la 4e place des meilleures ventes au Danemark. Il resta, durant six semaines consécutives, n°1 des ventes d'album dans le pays. L'album fut certifié Disque d'Or par l'International Federation of the Phonographic Industry (IFPI)[1].

En octobre 2011, Agnes Obel remporte le prix European Border Breakers Awards 2012. Cette récompense salue les artistes qui ont réussi à atteindre des publics au-delà de leur pays d'origine, par leur talent et leur énergie[22].

En novembre 2011, Agnes Obel remporte la majorité des prix musicaux aux Danish Music Awards : Meilleur album, Meilleure sortie Pop, Meilleure nouvelle artiste, Meilleure interprète féminine et meilleure auteur-compositrice[2].

Philharmonics - Version Deluxe[modifier | modifier le code]

Le 7 février 2011, et suite au succès critique et public de Philharmonics, l'éditeur Pias Recordings sort en exclusivité sur iTunes une Version Deluxe de l'album.

Philharmonics - Version Deluxe propose onze titres inédits. Six enregistrements live à Copenhague de Smoke & Mirrors (chanson inédite), Katie Cruel (reprise de Karen Dalton), Sons and Daughters (chanson présente uniquement sur l'EP de Riverside), Louretta, Philharmonics et Close Watch, ainsi que cinq versions instrumentales de Avenue, Riverside, Brother Sparrow, Just So et On Powdered Ground.

Reprises[modifier | modifier le code]

Toutes les chansons de Philharmonics, hormis Close Watch (de John Cale) & Katie Cruel (Une chanson folk américaine d'origine écossaise), sont des travaux originaux. Close Watch est une reprise très personnelle de  : I keep a Close Watch : John Cale (1983). Dans l'album Live in Paris, sorti le 11 avril 2011 et disponible sur iTunes, Agnes Obel reprend la chanson d'Elliot Smith : Between The Bars (1997).

Autres travaux[modifier | modifier le code]

Thomas Vinterberg fera de nouveau appel à Agnes Obel. Trois de ses chansons apparaîtront sur la bande originale du film Submarino (2009). Selon Hugo Cassavetti, Submarino est un film oppressant "(...) dont le seul instant d'enchantement provient des notes et du chant aérien d'Agnes dans Riverside."[4]

Aventine[modifier | modifier le code]

Depuis l'été 2011, Agnes Obel travaille sur un nouvel album  : "Ce seront des mélodies écrites qui ne tiennent pas à ce que j'ai pu vivre adolescente (ou à Berlin) et que j'ai composées seule. Je débuterai l'enregistrement cet été lorsque je pourrai faire une pause dans ma tournée."[23] L'artiste rajoute  : "J'ai commencé à écrire de nouveaux morceaux, mais pour l'instant, tous étaient des instrumentaux, au piano seul... En ce moment, je me sens plus encline à composer des morceaux purement instrumentaux... J'ai pas mal de matière, d'ébauches."[10]
Sur sa page Facebook, en juin 2013, Obel confirme la sortie de son deuxième album pour le 30 septembre 2013  : Aventine[24]. Un premier single "The Curse" sort le 20 aout, accompagné d'un clip sobre en noir et blanc[25]. L'album parait comme prévu en septembre, il est certifié disque d'or au Danemark en octobre 2013[26] et en France, Aventine est rentré directement à la deuxième place du top albums[27].

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

EPs[modifier | modifier le code]

  • 2010: Riverside (EP) - CH #58 - DK #33

Singles[modifier | modifier le code]

  • 2009: "Just So" - GER #44 - NL #87
  • 2011: "Brother Sparrow"
  • 2013: "The Curse"
  • 2013: "Dorian"
  • 2014: "Aventine"

Lien externe[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]