Système XY de détermination sexuelle

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Détermination du sexe chez la Drosophile. La femelle présente des chromosomes XX, et le mâle des chromosomes XY.

Le Système XY de détermination sexuelle est un système génétique de détermination du sexe retrouvé chez l'humain, la plupart des mammifères, certaines espèces d'insectes (Diptères) et de plantes (Ginkgo). Il affirme que les femelles ont des chromosomes de types identiques (XX) alors que les mâles ont des chromosomes de types distincts (XY). Ce système de détermination sexuelle a été décrit indépendamment par Nettie Stevens et Edmund Beecher Wilson en 1905[1],[2].

Mécanismes[modifier | modifier le code]

Il est basé sur la présence de chromosomes sexuels différents entre les différents individus de l'espèce. Ainsi, les mâles possèdent un chromosome X et un chromosome Y, alors que les femelles possèdent deux chromosomes X. Le sexe hétérogamétique (possédant donc deux chromosomes sexuels différents) est donc le sexe mâle. Cette différence génétique permet ensuite la différenciation sexuelle des différents individus au cours du développement. Pour chaque croisement entre un mâle et une femelle, la femelle transmettra un chromosome X, et le mâle soit un chromosome X, soit un chromosome Y, avec une chance sur deux pour chaque solution. Ainsi, le descendant sera soit XX, soit XY, c'est-à-dire femelle ou mâle, avec une chance sur deux pour chaque sexe.

Diversité des systèmes XY[modifier | modifier le code]

On retrouve ce système de détermination du sexe chez de très nombreux Eucaryotes, comme la plupart des Mammifères, certains Arthropodes, ou encore certains Angiospermes dioïques.

Dans de nombreux cas (dont les mammifères), le chromosome Y porte un ou plusieurs gènes déterminant le sexe masculin. Chez l'homme un seul gène appelé SRY sur le chromosome Y permet d'enclencher les voies développementales permettant la détermination sexuelle vers le sexe mâle[3]. Le chromosome Y ne porte pas seulement des gènes impliqués dans la détermination du sexe masculin. De plus, il y a des chromosomes Y sans le gène SRY et des chromosomes X avec le gène SRY, donc le Y ne détermine pas vraiment le sexe bien qu'il y soit associé la très grande majorité du temps. Toutefois, d'autres gènes du Y sont essentiels à la reproduction (tout homme sans Y est infertile) et un deuxième X entraîne la production œstrogène (il cause et est nécessaire aux caractères secondaires féminins, il stérilise les hommes et il est obligatoire pour qu'une femme soit fertile).

Certains systèmes XY de détermination du sexe peuvent être différents. Ainsi, l'ornithorynque possède 5 paires de chromosomes sexuels X ou Y, et le mécanisme de transmission du sexe n'est pas bien élucidé.

Chez d'autres espèces, comme la Drosophile, la présence de deux chromosome X définit le sexe femelle, un seul chromosome X le mâle (Système XX/X0 de détermination sexuelle). La présence du chromosome Y n'étant requis que pour un développement normal des mâles[4],[5].

Chez les oiseaux et certains papillons, il existe un système similaire, mais inversé appelé le Système WZ de détermination sexuelle, où les femelles sont hétérogamiques (WZ) et les mâles homogamiques (ZZ).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) N. M. Stevens, Studies in spermatogenesis with especial reference to the "accessory chromosome", Carnegie Institution of Washington (no 36),‎ septembre 1905, 1–33 p. (lire en ligne)
  2. (en) E. B. Wilson, « The chromosomes in relation to determination of sex in insects », Science, no 22,‎ 1905, p. 500–502 (lire en ligne)
  3. (en) Haqq CM, King CY, Ukiyama E, et al., « Molecular basis of mammalian sexual determination: activation of Müllerian inhibiting substance gene expression by SRY. », Science, vol. 266, no 5190,‎ 1995, p. 1494–500 (PMID 7985018, DOI 10.1126/science.7985018)
  4. (en) Sánchez L. Sex-determining mechanisms in insects. Int J Dev Biol. 2008;52(7):837-56.
  5. http://www.snv.jussieu.fr/bmedia/balance/Droso_fichiers/GenomeF4.swf

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Autres systèmes de détermination sexuelle[modifier | modifier le code]

Le sexe peut être déterminé par différents mécanismes selon les espèces.

Liens externes[modifier | modifier le code]