Satellite de télédétection

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Le satellite d'observation ERS 2

Un satellite de télédétection est un satellite artificiel dont l'objectif principal est l'observation vers le bas, c'est-à-dire vers l'astre autour duquel il orbite (le plus souvent la Terre) à des fins civiles. Pour les utilisations militaires, on parle de satellite espion. Le satellite de télédétection a bénéficié des technologies développées sur les satellites militaires de reconnaissance ou satellite espion.

La télédétection par satellite est principalement utilisée en météorologie (atmosphère), climatologie (atmosphère, terres émergées, océans) et en cartographie[1].

Les longueurs d'ondes et les résolutions spatiales sont variables. Cette approche permet de suivre de manière régulière et continue l'évolution de la végétation, de la couverture neigeuse, des aérosols en suspension dans l'atmosphère, de certaines pollutions et sert de base à une nouvelle.

Instrumentation[modifier | modifier le code]

Il existe des instruments de télédétection dits passifs (capteurs optique et infrarouge) et actifs, qui envoient et reçoivent un signal (capteurs radar et lidar).

Les systèmes sont plus souvent désignés par les instruments qu'ils embarquent que par la plate-forme en elle-même d'autant que bon nombre d'entre eux disposent de plusieurs instruments couvrant différentes portions du spectre électromagnétique à différentes résolutions spatiale, spectrale et temporelle.

Orbites[modifier | modifier le code]

En général, les satellites de télédétection sont en orbite héliosynchrone (inférieur à 1 000km), passant donc toujours à la même heure solaire à une latitude donnée, avec le même éclairement de la zone observée, permettant des comparaisons de scènes successives.

Les satellites météorologiques opérationnels comme Meteosat, Météosat seconde génération, peuvent aussi être classés dans cette catégorie, à la différence qu'ils sont placés en orbite géostationnaire à environ 36 000 km de la Terre.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pour la cartographie de précision, voir par exemple la série des satellites SPOT

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]