Séisme de 2001 de Nisqually

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47° 09′ N 122° 44′ O / 47.15, -122.73

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Carte de la zone touchée.

Le séisme de 2001 de Nisqually est un tremblement de terre qui s'est produit le 28 février 2001 à 10h54 (heure locale) dans l'État de Washington au nord-ouest des États-Unis. Atteignant une magnitude de 6,8 sur l'échelle de Richter, il dura pendant environ 45 secondes. L'épicentre du phénomène se situait à environ 80 km de profondeur sous la région d'Anderson Island au nord-ouest de la capitale Olympia.

Les secousses furent ressenties jusqu'au Canada (Vancouver) et jusque dans l'Oregon[1].

Le séisme causa quelques dommages matériels dans la région de la ville de Seattle. 400 personnes furent blessées mais aucune personne ne fut tuée directement durant l'évènement même si personne est décédée d'une crise cardiaque suite au stress causé par le phénomène[2].

Parmi les dégâts, la tour de contrôle de l'aéroport international de Seattle-Tacoma fut très endommagées. La tour a ensuite été remplacée par une tour conçue pour être plus résistante au séisme. L'Alaskan Way Viaduct qui traverse Seattle a lui aussi été endommagé tout comme le dôme du capitole de l'état de Washington à Olympia[2]. Plusieurs coupures d'électricité furent relevées dans la zone dans la banlieue de Seattle[3].

De nombreux bâtiments furent fermés pour pouvoir les inspecter et déterminer s'ils pouvaient être rouverts sans danger. Le pont de la quatrième avenue d'Olympia fut abattu et reconstruit suite aux dégâts qu'il avait subis[4],[5].

Le séisme tire son origine dans le phénomène de subduction qui se produit dans la région où s'entrechoquent les plaques tectoniques Juan de Fuca et nord-américaine. D'autres séismes importants avaient déjà touchés la région le 29 avril 1965 (magnitude de 6,5) et le 13 avril 1949 (magnitude de 7,1).

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) James W. Dewey et Margaret G. Hopper, David J. Wald, Vincent Quitoriano, and Elisabeth R. Adams, Intensity Distribution and Isoseismal Maps for the Nisqually, Washington, Earthquake of 28 February 2001, U.S. Geological Survey,‎ 2002 (lire en ligne)
  2. a et b (en) « Strong quake causes widespread damage in Northwest », Seattle Post-Intelligencer,‎ 28 février 2001 (lire en ligne)
  3. (en) Linn Allison, « Bill Gates speech interrupted by quake », The Associated Press,‎ 28-01-2001 (consulté le 30-03-2007)
  4. (en) « Fourth Avenue bridge: Bridge over rubbled water », The Olympian (consulté le 30-07-2008)
  5. (en) « Quake Capsules-Fourth Avenue Bridge », The Olympian,‎ 2 septembre 2001 (consulté le 30-07-2008)