Phalanger volant

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Phalanger volant

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Petaurus breviceps

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Super-ordre Marsupialia
Ordre Diprotodontia
Famille Petauridae
Genre Petaurus

Nom binominal

Petaurus breviceps
Waterhouse, 1839

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Répartition géographique

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répartition géographique du
planeur de sucre (Petaurus breviceps)

Répartition géographique

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sous-espèces de Petaurus breviceps :

     /    P. b. breviceps

     /    P. b. longicaudatus

     /    P. b. ariel

     /    P. b. flavidus

     /    P. b. papuanus

     /    P. b. tafa

     /    P. b. biacensis

Le phalanger volant (Petaurus breviceps), aussi appelé par son terme anglais Sugar Glider, parfois traduit par planeur à sucre, sucre volant, voire sucre planant (!), est un petit opossum planeur originaire d'Australie de l'est et du nord, de la Nouvelle-Guinée et de l'archipel Bismarck, également introduit en Tasmanie.


Description[modifier | modifier le code]

Le phalanger volant mesure environ 16 à 20 cm, il est doté d'une queue légèrement plus longue que le corps, et pèse de 90 à 190 g[réf. nécessaire]. Son pelage est gris-perlé, avec des taches noires et blanc-cassé. Les oreilles sont grandes, droites et dépourvues de poil. La queue est effilée et le dernier quart de la créature est noir, souvent avec un bout blanc. Le museau est arrondi et court. Les yeux sont grands et foncés. Les espèces nordiques ont tendance à être plus marron que gris, et, comme la règle de Bergmann le prédit, plus petites.

Cependant, la caractéristique la plus remarquable du phalanger volant est les deux patagiums (membranes) issus du cinquième doigt du membre avant jusqu'au premier orteil du membre postérieur. Ils sont parfaitement invisibles quand l'animal est au repos en donnant simplement l'impression qu'il a perdu un peu de poids. Ils se voient immédiatement quand le planeur de sucre décolle. Les patagiums sont utilisés pour planer d'arbre en arbre : quand ils sont déployés, ils forment une surface aérodynamique de la taille d'un grand mouchoir.

Vol plané[modifier | modifier le code]

Ces membranes sont tout d'abord un moyen efficace d'atteindre des ressources nutritives. Elles peuvent également aider l'animal à échapper à des prédateurs comme les goannas (varans) ou les marsupiaux carnivores que les renards, chats et dingos ont remplacés. Cette capacité à planer n'est bien évidemment pas très utile contre des prédateurs aviaires, comme les hiboux ou les martins-chasseurs géants.

Même si leur technique de vol semble primitive comparée à celle d'animaux "spécialisés" comme les oiseaux ou les chauves-souris, les planeurs de sucre peuvent planer sur des distances étonnamment longues : leur vol a été mesuré jusqu'à 50 m[réf. nécessaire]. Ils tournent efficacement en courbant l'une de leurs "ailes" (le patagium). Ils bondissent avec force d'un arbre grâce à leurs pattes antérieures et, arrivés à environ trois mètres de leur destination, ils ramènent leurs pattes antérieures près de leur corps et se redressent pour attraper l'arbre avec les quatre pattes.

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

Il y a sept sous-espèces de P. breviceps:

Etat, pressions, menaces[modifier | modifier le code]

Cette espèce peut être localement menacée ou affectée par l'éclairage nocturne (pollution lumineuse)[1]

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Barber-Meyer 2007, p. 171-176

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Shanon M. Barber-Meyer, « Photopollution impacts on the nocturnal behaviour of the Sugar Glider (Petaurus brevipes) », Pacific Conservation Biology, vol. 13, no 3,‎ 2007 (ISSN 1038-2097)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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