Perse (poète)

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Aulus Persius Flaccus.jpeg

Perse (en latin Aulus Persius Flaccus) est un auteur latin du Ier siècle après J.-C.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né en 34 ap. J.-C. à Volterra, en Étrurie, dans l'actuelle Toscane, Perse grandit dans une famille appartenant à l’ordre équestre et apparentée à de hauts représentants de l'ordre sénatorial.

Il fait ses études dans sa ville natale jusqu'à l'âge de douze ans. Il gagne ensuite Rome pour y étudier la grammaire et la rhétorique. Il est alors l'élève du grammairien Remius Palaemon et de Virginius Flaccus.

Il côtoie le philosophe stoïcien Cornutus, Lucain ou encore Sénèque. C'est Cornutus qui lui inspira l'amour de la vertu et exerça sur lui la plus grande influence, presque égale à celle d'un père qu'il perdit très jeune. Perse mourut en 62, à l'âge de 28 ans, d'une maladie d'estomac.

Citation[modifier | modifier le code]

Un fragment devenu très célèbre des Satires de Perse figure en exergue au Livre I des Confessions de Jean-Jacques Rousseau : « Intus et in cute », « De l'intérieur et sous la peau ». Le vers entier est « Ego te intus et in cute novi » (Satires, III, vers 30 - « Moi, je te connais par coeur »).

Œuvres[modifier | modifier le code]

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Sa carrière littéraire se limite à quelques œuvres. Nous savons qu'il avait composé :

  • une « comédie prétexte » dont nous n'avons pas même conservé le titre ;
  • une œuvre intitulée Hodoeporicon, qui ne nous est pas parvenue ;
  • six Satires totalisant 650 vers et imprégnées de stoïcisme[1]. Il y raille la poésie de son temps (I), dénonce la fausse dévotion (II), la morgue des grands (IV), la paresse (III), l'avarice (VI).

Son écriture est « précipitée, heurtée, souvent obscure »[2].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Elles furent pour la première fois traduites en français par Abel Foullon dans Les Satires de Perse traduites... en vers François, 1544.
  2. Jean-Pierre Néraudau, La Littérature latine, Paris, Hachette, 2000[réf. incomplète]