Oppien de Syrie

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Oppien.

Oppien de Syrie, dit aussi Oppien d’Apamée (Ὀππιανός), vivait en Syrie, province romaine, au début du IIIe siècle après J.-C. Il est l'auteur d'un poème didactique sur la chasse. On l'a souvent confondu avec Oppien de Corycos, auteur d'un ouvrage sur la pêche.

Biographie[modifier | modifier le code]

La confusion entre les deux Oppien remonte à l'Antiquité ; on peut donc se demander si nous connaissons le vrai nom de cet auteur. Mais il semble certain qu'Oppien de Syrie connaissait l'ouvrage de son homonyme.

La dédicace de son œuvre à Caracalla (qui passe dans la région entre 215 et l'année de sa mort, 217) permet par contre une certaine précision chronologique.

Il vit à Apamée ; cette ville située au sud-est d'Antioche est à l'époque un grand centre intellectuel, mais on n'en connaît aujourd'hui que d'importants vestiges.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Son œuvre s'appelle les Cynégétiques, titre également porté par d'autres ouvrages. Les Cynegétiques d'Oppien se présentent comme un poème de 2042 ou 2144 hexamètres, divisé en quatre ou cinq chants. S'il a existé un cinquième chant, ce dernier est perdu ; le quatrième chant est incomplet.

Chaque chant commence par un préambule.

  1. 538 vers. Le chasseur idéal, l'équipement, les chiens de chasse, les chevaux
  2. 628 vers. Animaux chassés : bison, mouflon, oryx
  3. 525 vers. Félins, (lions et panthères) que l'empereur a reçus en présent et autres animaux exotiques : girafe, ichneumon, chameau, autruche
  4. 453 vers. Techniques : filets, armes…[réf. nécessaire]

Cet ouvrage a connu une bonne diffusion, témoin le nombre de manuscrits, mais il apparaît aujourd'hui comme un recueil d'affirmations fantaisistes. Il affirme ainsi que les éléphants sont doués de la parole (même s'il ne faut voir là qu'une formule poétique pour décrire leur intelligence). Il écrit que les rhinocéros ne comptent qu'un seul sexe, le masculin, les femelles n'existant pas chez cette espèce. Que la lionne met bas cinq lionceaux lors de sa première portée, quatre à sa deuxième, puis trois, puis deux et enfin un seul. Que l'ourse donne naissance à des petits informes, que c'est leur mère qui, en les léchant, leur donne une apparence d'ourson. Qu'un tambour fait de peau d'agneau reste muet si on frappe près de lui un tambour fait avec une peau de loup…

Oppien de Corycos est aussi l'auteur des Halieutiques. Une autre œuvre est attribuée à Oppien ; il s'agit des Ixeutika, qui porte sur la chasse aux oiseaux. Ce poème est aujourd'hui perdu, mais il en existe une paraphrase, due à un sophiste appelé Eutecnius, qui a également écrit des paraphrases des deux premiers ouvrages.

Éditions[modifier | modifier le code]

Sélection d'éditions, par ordre chronologique :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

On peut consulter en ligne la recension faite par Adam Bartley de l'édition de Papathomopoulos.

Article connexe[modifier | modifier le code]