Ocelle (camouflage)

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Ocelle d'une plume de Paon (Pavo cristatus)

En biologie, un ocelle est une tache arrondie qui sert de leurre ou de moyen d'intimidation sur la peau, les ailes, les plumes d'animaux (Les ocelles des plumes caudales du paon). On en trouve chez les poissons, les oiseaux, les reptiles (Phelsuma quadriocellata) et les insectes, papillons notamment. Chez les félins, les ocelles, également appelées rosettes, servent de camouflage.

Ocelles, moyens de défense passive[modifier | modifier le code]

Ocelles sur un Inachis io
Rosette du pelage d'un jaguar

Les ocelles de certains insectes (lépidoptères en particulier) sont exposés lorsque l'insecte est dérangé par un prédateur (oiseau, lézard, mammifère insectivore) et qu'il ouvre brusquement les ailes. Par exemple, les ailes ouvertes du Paon du jour (Inachis io) évoquent par mimétisme un regard de mammifère, ce qui peut surprendre ou décourage le prédateur, assez longtemps pour que le papillon puisse prendre la fuite[1]. De nombreuses espèces de papillons sont protégés par des ocelles parfois très ressemblants à des yeux de mammifères ; plusieurs espèces possèdent 3 voire 4 paires d'ocelles sur le dessus de l'aile ou à la fois sur les faces supérieures et inférieures des ailes. Quelques exemples de papillons ocellés :
les genres :

les espèces :

Chez les félins[modifier | modifier le code]

Une rosette ou ocelle est un motif ressemblant à une fleur qui se retrouve sur le pelage de certains animaux comme le léopard, le jaguar et d'autres petits félins, tels que l'ocelot. Ces formations assez complexes de taches font office de camouflage. Les rosettes réduisant en effet la visibilité de l'animal par sa proie[2].

Galerie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Martin Stevens, « The role of eyespots as anti-predator mechanisms, principally demonstrated in the Lepidoptera », Biological Reviews, vol. 80, no 4,‎ novembre 2005, p. 573-588 (ISSN 1464-7931 et 1469-185X, DOI 10.1017/S1464793105006810, résumé).
  2. Rémy Marion (dir.), Cécile Callou, Julie Delfour, Andy Jennings, Catherine Marion et Géraldine Véron, Larousse des félins, Paris, Larousse,‎ septembre 2005, 224 p. (ISBN 2-03-560453-2 et 978-2035604538, OCLC 179897108)