Merostomata

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C'est à la classe des mérostomes (Merostomata) qu'appartient la limule et tout l'ordre des Xiphosures (Xiphosura). Ce qui différencie la classe des Mérostomes de la classe des Arachnides est la fonction du prosome (partie antérieure du corps) et de l'opisthosome (partie postérieure du corps). Le prosome joue le rôle d'un grand bouclier indivis, et l'opisthosome est constitué d'appendices biramés.

Si l'on y ajoute les Euryptérides (Eurypterida) et les Chasmataspides (Chasmataspida), fossiles, cette classe est vraisemblablement paraphylétique.

Les mérostomes, les pycnogonides et les arachnides sont, parmi les arthropodes, des chélicériformes.

Liste des ordres[modifier | modifier le code]

Selon ITIS:

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