Mahavamsa

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Le Mahāvamsa (litt. la grande généalogie) est un texte en langue pâli relatant l'histoire des rois singhalais et dravidiens de Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka). Il couvre une période qui s'étend de l'avènement du roi Vijaya en 543 avant J.-C. au règne du roi Mahāsena (334-361 après J.-C.).

Le Mahāvamsa a été écrit au VIe siècle après J.-C. par le moine bouddhiste Mahānama, frère du roi Dhatusena de Ceylan. Il s'inspire beaucoup d'un autre texte, le Dipavamsa.

Le Mahāvamsa n'est pas considéré comme un texte canonique du bouddhisme. En revanche, c'est un document important pour connaître l'histoire de la religion de Sri Lanka, car il couvre une période qui commence pratiquement à l'époque du fondateur du bouddhisme, le bouddha Siddhārtha Gautama.

Dans la mesure où il fait souvent référence à des dynasties royales en Inde, le Mahāvamsa permet aussi aux historiens de faire des recoupements avec le sous-continent. Il permet ainsi de dater la consécration de l'empereur Maurya Ashoka (règne 273-232 avant J.-C.).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) C. A. Gunarwardena, « Mahavamsa », in Encyclopedia of Sri Lanka, New Dawn Press, New Delhi, 2006 (2e éd.), p. 234-235 (ISBN 978-1932705485)