Macrotis

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Les Bilbis (Macrotis) sont un genre de marsupiaux omnivores de l'ordre des Peramelemorphia et sont considérés comme les plus grands des bandicoots. Avant l'arrivée des européens en Australie, il en existait encore deux espèces. L'une (le petit bilbi) est considérée comme éteinte depuis 1950, l'autre (le bilbi ou grand bilbi) est considérée comme en danger.

Le nom de bilbi vient du langage aborigène Yuwaalaraay, au Nord de la Nouvelle-Galles du Sud et signifie "rat à long nez". On l'appelle aussi "dalgite" en Australie Occidentale et on le surnomme quelquefois "pinkie" en Australie-Méridionale.

Les bilbis ont les caractéristiques des bandicoots avec un long museau et de très grandes oreilles mais ils ont une queue plus longue et un pelage plus doux, plus soyeux.

Ce sont des animaux nocturnes, omnivores qui n'ont pas besoin d'eau pour vivre, l'eau contenue dans leur alimentation leur suffisant. Ils se nourrissent d'insectes, de larves, de graines, d'araignées, de bulbes, de fruits, de champignons et de petits animaux. Ils trouvent la plupart de leur nourriture en grattant et en creusant le sol et en utilisant leur très longue langue.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  • Reid, 1837 : Description of a new species of the genus Perameles (P. lagotis). Proceedings of the Zoological Society of London pp 129–131.
  • Moseby K. E. and O'Donnell E. O. (2003) Reintroduction of the greater bilby, Macrotis lagotis (Reid) (Marsupialia: Thylacomyidae), to northern South Australia: survival, ecology and notes on reintroduction protocols Wildlife Research 30, 15-27.
  • Groves, Colin (16 November 2005). in Wilson, D. E., and Reeder, D. M. (eds): Mammal Species of the World, 3rd edition, Johns Hopkins University Press, 38. ISBN 0-8018-8221-4.

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