Louise Blanchard Bethune

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Louise Blanchard Bethune

Louise Bethune (21 juillet 1856 - 18 décembre 1913), née Jennie Louise Blanchard à Waterloo, dans l'état de New York, est connue comme la première américaine ayant exercé en tant qu'architecte professionnelle[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

La famille Blanchard déménage de Buffalo (New York) lorsque Louise est enfant. Diplômée de la Buffalo High School (maintenant Hutchinson Technical High School (en)) en 1874, elle commence sa carrière d'architecte en 1876 comme dessinateur pour l'architecte d'origine anglaise Richard A. Waite (en). En 1881, elle ouvre son propre cabinet d'architecture à Buffalo, devenant ainsi la première américaine architecte professionnelle. Peu après, elle épouse Robert Béthune, architecte lui aussi. Louise et Robert travaillent ensemble sous le nom de Béthune, Béthune & Fuchs. Ils sont parmi les premiers aux États-Unis à concevoir une structure en béton avec un châssis en acier. La plupart des commandes de l'entreprise sont des constructions industrielles, commerciales, scolaires et publiques dans la région de Buffalo. Louise conçoit aussi quelques résidences privées pour compléter leurs faibles rémunérations.

Louise Bethune est la première femme membre de l'American Institute of Architects et est nommée Fellow de l'AIA en 1889. Son chef-d'œuvre est l'Hotel Lafayette (en) à Buffalo, achevé en 1904[2]. L'attention nouvelle que les chercheurs portent à cette figure méconnue de l'architecture moderne aboutit à une première thèse de doctorat qui lui est consacrée en 2007[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L.B. Bethune sur Encyclopædia Britannica
  2. Neglecting a Grand Old Lady: Can Buffalo's Lafayette Hotel be Saved ? article de Carla Blank, 13-09-2008, CounterPunch.
  3. Louise Blanchard Bethune: Architect Extraordinaire and First American Woman Architect, Practiced in Buffalo, New York (1881-1905)de Johanna Hays, Auburn, AL: Auburn University, 2007.